El toque de un rival deja a Vinyes-Font sin opciones al podio (TCR) de Spa

· Joan Vinyes y Jaime Font al volante de un Cupra TCR DSG, repitieron la 6a posición (categoría TCR) conseguida en la edición 2018 de  las 12 horas de Spa-Francorchamps. En esta ocasión el equipo Baporo Motorsport completó un total de 223 vueltas al mítico trazado belga.

Con todo, las circunstancias de la presente edición han sido muy diferentes, superados los tradicionales CODE60 de inicio de carrera, Vinyes y Font remontaron hasta la 3a, posición de su categoría y parecía que su progresión les podía llevar al frente de su categoría. No obstante, en la quinta hora de competición un toque con un equipo doblado abortó de golpe el excelente ritmo del equipo Baporo Motorsport. Destacar que el eje trasero del Cupra TCR DSG #151 resultó muy tocado por el impacto.

La meteorología ayudó a que la dureza de una prueba de resistencia de estas características fuera más llevadera. Se mantuvo el asfalto seco durante las 12 horas, empezó a chispear una vez la mayoría de equipos habían cruzado la línea de llegada. En aquellos momentos ya no tuvo ninguna incidencia.

Para empezar una jornada lúdica (jueves día 21 y primer contacto con la pista (viernes día 22).
Como estaba marcado en el timming horario de la prueba, el jueves los equipos se desplazaron hasta Mamedy, localidad ubicada a 11 km de Stavelot, para que los aficionados pudieran ver de cerca al medio centenar de vehículos inscritos, de las diferentes categorías. De esta manera, los pilotos pudieron aparcar durante unas horas la competición y dedicarse a una actividad más relajada como puede ser firmar autógrafos o conversar con los aficionados.

Entrenamientos libres (1h30’): Después de meses sin competir en la pista de Spa-Francorchamps, esta serie de libres era muy esperada tanto por Font como por Vinyes, para recordar las dificultades que esconde en el trazado belga, A parte, comprobar que la puesta a punto del Cupra TCR era la correcta, también era un cometido ineludible en esta primer toma de contacto.
Todo se desarrolló sin problemas, los dos pilotos terminaron la sesión convencidos de sus posibilidades de empezar con buen pie los cronos, a pesar de no ser  un factor decisivo en una carrera de 12 horas de duración.

En los entrenamientos oficiales (30’, 3 series), los factores que no dependían de ellos mismos tuvieron una repercusión importante en los cronos finales. Así en la primera serie, Font, se encontró en el inicio con un CODIGO 60 (es decir, los vehículos no pueden superar los 60 km/hora en la pista) y al final se tuvo que conformar con un crono de 2’44”416, que fue el que hizo en la vuelta previa a la que tenía que ser la “buena”.
Por su parte Vinyes, disputó las dos series siguientes, también tuvo problemas, en este caso de “tráfico”, en su primer intento, mientras que en la última serie , la decisiva, paró el crono en 2’35”339. Un tiempo que según el piloto andorrano aún hubiera podido mejorar en algunas décimas.

Una vez finalizada esta primera jornada de actividad frenética en el trazado de Stavelot, Vinyes nos comentaba: Ha sido una primera jornada muy positiva a pesar de las situaciones que se han producido y que no nos han favorecido. Con los cronos normales hubiéramos mejorado alguna posición en la parrilla de salida, pero esto en una prueba tan larga tiene una importancia relativa. De vital importancia será superar los habituales toques en los compases iniciales y a partir de aquí intentar imponer nuestro ritmo. Soy optimista !!!

12 horas (primera parte): Excelente inicio del tándem Font- Vinyes que, con un ritmo muy competitivo, después de la tercera hora de competición se había situado en el tercer puesto de su categoría, con las mismas vueltas que el segundo clasificado (53 vueltas) y a tan solo 1 vuelta del líder entre los TCR, el equipo suizo World Power-Racing.  
El buen feeling en competición se mantuvo durante un par de horas más hasta que se produjo el incidente mencionado. El piloto de Suzuki Ibérica  nos lo comentaba de la siguiente manera: “Ha sido un adelantamiento a un equipo doblado que a priori no representaba ninguna dificultad. Cuando prácticamente lo había superado, noté un golpe en la parte trasera. El Cupra empezó a reaccionar de manera extraña, pero aún pude completar esta primera parte, aunque con algún susto a 230 km/hora.
En el box pudimos comprobar que había una rueda totalmente abierta y … el problema es que no podíamos reparar hasta el día siguiente. Una vez finalizadas las primera parte de la carrera las mecánicas quedaban en régimen de parque cerrado”.

12 horas (segunda parte): Durante la jornada del domingo (día 24), la prioridad era recuperar en lo posible la mecánica y poder finalizar las 12 horas. Consiguieron el objetivo, pero no fue fácil. Este era el comentario de Vinyes: “En el box, los técnicos de Baporo hicieron todo lo que estaba en su mano para dejar en las mejores condiciones la rueda dañada en el incidente del día anterior. Pero esto no fue todo, rompimos un buje, … un día complicado para todos. A pesar de los inconvenientes pudimos completar y disfrutar de las 12 horas de Spa  que era uno de los objetivos del fin de semana.”

De la pista belga, Vinyes enlaza su desplazamiento a A Coruña en donde llevará a cabo un test sobre asfalto, al volante del Szuzki Swift R4lly S, para preparar la próxima cita del ERCopen, el Rally Islas Canarias.

Santi García competirá en el Rally de Mortágua

· La cita del centro de Portugal servirá de test a la dupla gallega antes de la siguiente cita de la Beca RTS Junior.

Santi García y Néstor Casal, viajarán este fin de semana hasta la localidad lusa de Mortágua para disputar la segunda cita de la Peugeot Rally Cup Ibérica, que, al disputarse sobre tierra, le servirá al equipo para seguir progresando con su Peugeot 208 Rally4 sobre tierra, y llegar así con la mejor preparación posible al Rallye Pozoblanco, siguiente cita de la Beca RTS Junior que se celebrará a finales de mayo.

La cita mortaguense se dividirá en dos jornadas, celebrándose en la tarde del viernes una especial urbana en dicha localidad, mientras que en la jornada del sábado se disputarán tres tramos a doble pasada para completar los casi noventa kilómetros cronometrados que componen la prueba.

Santi García, con ganas de volver a subirse al Peugeot 208 Rally4 para competir sobre tierra: “Este año nuestro objetivo es la Beca RTS Junior, y al tener la siguiente cita sobre tierra queríamos rodar antes sobre esta superficie para recuperar sensaciones y prepararla lo mejor posible. Finalmente nos decidimos por Mortágua por conveniencias de calendario de nuestro equipo, así que vamos a intentar aprovechar al máximo el fin de semana y llegar así con un conjunto de reglajes en nuestro Peugeot 208 Rally4 a la siguiente carrera de la Beca RS Junior.

A pesar de ser un fin de semana que aprovecharemos para probar diferentes configuraciones, vamos a intentar pelear por un buen resultado, ya que nuestro objetivo es competir, y aprovecharemos que se celebra la segunda cita de la Peugeot Rally Cup Ibérica para intentar estar lo más cerca posible de los tiempos de cabeza, algo que será un buen aliciente para nosotros.”

Blach Jr. – Barreiro pelearán el triunfo en Mortágua

· La dupla arteixana competirá en la segunda cita de la Peugeot Rally Cup Ibérica que se disputará este fin de semana en tierras lusas.

Tras el triunfo obtenido en el asfalto andaluz, el joven piloto arteixán, Roberto Blach Jr. y su copiloto, el también arteixán Mauro Barreiro, viajarán este fin de semana hasta la zona centro de Portugal para intentar pelear por la victoria dentro de la Peugeot Rally Cup Ibérica en el Rally de Mortágua. La cita lusa será la segunda sobre tierra del certamen monomarca, y servirá de preparación a la dupla arteixana de cara a la cita mundialista que disputarán a mediados de mayo, justo antes de viajar a Pozoblanco, donde volverán a competir sobre esa misma superficie dentro de la Beca RTS Junior.

Roberto Blach Jr. comentaba sus sensaciones en la previa a la prueba mortaguense: “Nuestro principal objetivo es recuperar sensaciones sobre tierra de cara a llegar con buen ritmo a Pozoblanco. Vamos a intentar pelear por la victoria, lo que nos puede dar un buen impulso en la Peugeot Rally Cup Ibérica.

Es una prueba nueva para nosotros, en la que esperamos sacar buenas conclusiones con nuestro Peugeot 208 Rally4 sobre tierra, ya que esta temporada no hemos tenido suerte en esa superficie, así que queremos quitarnos esa espina y demostrar que podemos pelear con los mejores en ambas superficies.

Nos espera un fin de semana intenso, con tres tramos a doble pasada en los que habrá que apretar al máximo si queremos sumar un buen botín de puntos para nuestro casillero.”

Hyundai espera que su i20 Rally1 sea más competitivo sobre asfalto: Previo Rally Croacia

· El WRC regresa la próxima semana (del 21 al 24 de abril) con el tercer evento de la temporada, el Rally de Croacia, donde Hyundai Motorsport pretende lograr un buen resultado.

· El rally de asfalto de 20 especiales y 291,84 km acoge al WRC por segunda vez tras su exitoso estreno en el calendario en 2021.

· Tres equipos de Hyundai Motorsport competirán en Croacia con el i20 N Rally1: Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe, Ott Tänak/Martin Järveoja y Oliver Solberg/Elliott Edmondson.

Hyundai Motorsport llega con determinación renovada al Rally de Croacia, la tercera ronda de la temporada 2022 del Campeonato del Mundo de Rallies FIA (WRC), que se disputará la próxima semana (21-24 de abril).

El Rally de Croacia será el primer evento de asfalto completo para los nuevos coches híbridos de la categoría Rally1. Con base en Zagreb, la capital del país y sus alrededores, los equipos competirán en 20 especiales que cubrirán 291,84 km por las bellas carreteras de la región. A pesar de ser un rally de superficie única, el perfil del terreno varía de un tramo a otro: algunas pruebas ofrecen superficies lisas, mientras que otras cuentan con baches causados por la lluvia y el clima. Las carreteras son rápidas en todo momento y contienen una serie de secciones estrechas muy exigentes, así como diferentes niveles de agarre.

La alineación del equipo para el Rally de Croacia permanece sin cambios desde las dos primeras rondas de la temporada, con Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe, Ott Tänak/Martin Järveoja y Oliver Solberg/Elliott Edmondson listos para volver al volante del Hyundai i20 N Rally1 . En el evento anterior en febrero, el Rally de Suecia, Neuville y Wydaeghe lograron el primer podio del equipo de la era híbrida con el segundo puesto. Tänak y Järveoja se aseguraron el máximo de puntos en el Power Stage en un final positivo de un fin de semana difícil, con Solberg y Edmondson trayendo a casa puntos importantes para el campeonato con su sexto puesto.

Después del shakedown del jueves, el Rally de Croacia comienza con el día más largo del evento el viernes, con ocho tramos que cubren una distancia total de 120,38 km. El sábado presenta otra dura serie de pruebas, con otras ocho especiales y 116,98 km para las tripulaciones. La distancia total del domingo es considerablemente más corta que la de los dos días anteriores, 54,48 km, con sólo cuatro tramos en el itinerario. Se ofrecen puntos adicionales en la especial final del Rally de Croacia, que actúa como Power Stage del evento.

Después de tres días de pruebas previas al evento en Croacia, las tres tripulaciones comenzarán el fin de semana con el objetivo de ponerse al día rápidamente en las desafiantes carreteras asfaltadas y luchar en la parte superior de la tabla de tiempos.

El subdirector del equipo, Julien Moncet, dijo: «El descanso de dos meses desde el Rally de Suecia ha sido útil, ya que nos ha dado tiempo para reagruparnos y ‘resetear’ antes de comenzar la siguiente fase de la temporada, que comienza con el Rally de Croacia. El podio que conseguimos con Thierry y Martijn en la ronda anterior fue un paso adelante positivo para nosotros, a medida que continuamos adaptándonos al muevo reglamento híbrido. Somos muy afortunados de tener un gran equipo en Alzenau que está trabajando duro para mejorar nuestro paquete general. Queremos estar compitiendo consistentemente por podios y victorias a lo largo de la temporada. Nuestro objetivo es continuar con el impulso de nuestro progreso reciente y lograr un resultado positivo en las carreteras asfaltadas de Croacia».

Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 n.º 11)


– Obtuvieron el primer podio de la era híbrida en la ronda anterior en Suecia.

– Los belgas apuntan al segundo podio consecutivo en Croacia.

Neuville dijo que: «El Rally de Croacia es un evento muy complicado, ya que el agarre es bastante bajo y el perfil de los tramos es muy exigente. Hay muchas curvas ciegas, rasantes, saltos y cortes, y las carreteras pueden estar bastante sucias además de ser muy estrechas. El año pasado tuvimos suerte con el clima y las condiciones fueron bastante secas, pero todavía hacía bastante frío. Definitivamente hay muchos desafíos a los que nos enfrentaremos nuevamente en condiciones potencialmente difíciles, especialmente con estos coches nuevos, pero es una superficie en la que me siento muy cómodo. Es un rally que disfruté mucho el año pasado y estoy deseando empezar».


Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 n.º 8


Los estonios aspiran al primer podio de la temporada.

Terminaron en cuarta posición en el Rally de Croacia en 2021.

Tänak dijo que: «Competir en el Rally de Croacia por primera vez el año pasado fue un poco más exigente de lo que esperábamos, ya que el asfalto es muy diferente: aparenta estar bien, pero el agarre es muy bajo. Los cambios de superficie y las características generales de las carreteras también hacen que sea bastante complicado conducir, con muchos rasantes y saltos que normalmente no son habituales sobre asfalto. Fue un gran trabajo gestionarlo en 2021, pero esperamos que sea mucho más divertido este año, ahora que tenemos experiencia y sabemos qué esperar de él».

Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1 n.º 2)

– La tripulación competirá en el Rally de Croacia por primera vez.

– Solberg/Edmondson están centrados en el desarrollo del coche nuevo.

Solberg dijo que: «El Rally de Croacia parecía un evento fantástico el año pasado. Es muy emocionante para mí ir allí por primera vez, porque es un país hermoso y creo que será un rally de asfalto fantástico, aunque sé que es muy complicado. Las carreteras no tienen mucho agarre, pero personalmente me gusta un poco de asfalto resbaladizo. Eso me hace feliz. Mis expectativas para el evento son difíciles de establecer ya que, a diferencia de mis compañeros de equipo, no he pilotado allí antes. Para mí se tratará de adquirir mucha experiencia y no tanto del ritmo. Simplemente conduciremos y nos divertiremos y veremos dónde terminamos».

Fin de semana de un vistazo

– El Rally de Croacia comienza el viernes con dos pasadas por Mali Lipovec – Grdanjci (19,20 km), Stojdraga – Gornja Vas (20,77 km), Kraši? – Vrškovac (11,11 km) y Pe?urkovo Brdo – Mrežni?ki Novaki (9,11 km), cubriendo una distancia total de 120.38km.

– El itinerario del sábado contiene otras ocho especiales, ya que las tripulaciones abordarán dos veces Kostanjevac – Petruš Vrh (23,76 km), Jaškovo – Mali Modruš Potok (10,10 km), Platak (15,85 km) y Vinski Vrh – Duga Resa (8,78 km).

– Dos pasadas por Trakoš?an – Vrbno (13,15 km) y Zagorska Sela – Kumrovec (14,09 km) componen el programa del domingo, con la segunda pasada de esta última actuando como Power Stage del rally.

EL Campeonato Portugués de Rallys continúa su periplo en tierra: Previo Rallye Terras D´Aboboreira

· Tras las pruebas puntuables para el ERC (Serras de Fafe y Azores), abriendo la campaña 2022, ahora le toca el turno al Rallye Terras D´Aboboreira, que se disputa en pleno fin de semana de Semana Santa.

La tercera prueba del CPR tendrá el aliciente de ser puntuable para el ERT 2022, contando con la presencia de Josh McErlean (Hyundai i20 N Rally2), Rakan Al-Rashed (Volkswagen Polo GTi Rally2) y Andrés Marieyhara (Peugeot 208 Rally4) como sus únicos pilotos extranjeros.

A ellos se les unirán cuarenta y siete equipos portugueses, de los cuales una quincena competirán con vehículos R5/Rally2 y que tendrán el Armindo Araujo, Ricardo Teodosio, Bruno Magalhaes y Pedro Fontes a sus puntas de lanza.

Si bien es cierto que Armindo Araujo parece estar, este año, un paso por delante de sus contrincantes, los pilotos de Hyundai Portugal y el piloto oficial de Citroën no se lo pondrán nada fácil e intentarán desestabilizar la hegemonía del ex-piloto mundialista.

También habrá que ver que es capaz de hacer Miguel Correia, que ya dio buenas sensaciones en el Rallye Serras de Fafe y que debería asentarse como alternativa a los veteranos gallos del corral luso.

En cuanto a la competición, dos serán las jornadas de actividad contra el crono. El viernes los equipos disputarán el shakedown y tramo de clasificación en el trazado de Vila Boa de Quires (3,7 kms) y a la tarde deberán competir por los tramos de Baiao y Marco Rios de Emoçao (tramo urbano).

Ya el sábado, los participantes se enfrentarán a las especiales de Amarante, Marao y Aboboreira (a doble pasada cada una de ellas)y finalizarán la jornada en la Praça da República, con la entrega de trofeos a los vencedores de la prueba (se prevé que se realice a eso de las 20:10, hora local).

A continuación, os dejamos los enlaces más destacados para poder seguir el devenir de la tercera ronda del Campeonato Portugués de Ralis.

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