Skoda potencia el motor de sus Fabia R5 de cara a Córcega

IEn Skoda Motorsport son conscientes de que el Fabia R5 es un coche a ganador, de que tienen a un buen plantel de pilotos en su programa del WRC2 pero, la renovación de Citroën y la entrada de Volkswagen, les ha obligado a mover ficha.

En los últimos años la firma checa se ha consolidado, dentro del Campeonato Mundial de Rallyes y en muchos de los campeonatos nacionales, como la marca de referencia para aspirar a ganar los entorchados a final de temporada y ello se debe a que, el Fabia R5, es el vehículo de la estas especificaciones con un mejor equilibrio en cuanto a chasis y prestaciones.

Pero en este 2018, Citroën y Volkswagen pondrán en marcha sus nuevas monturas (Citroën C3 R5 y Volkswagen Polo R5), vehículos en los que han puesto todo su mejor saber hacer y sobre los que han desarrollado unos planes de desarollo dignos de la categoría maxima de rallyes y, debido a ello, Skoda ha decidido no apearse del carro y ha optado por mejorar un vehículo que sigue siendo muy competitivo. Para ello, desde Skoda Motorsport, se ha optado por potenciar su unidad mecánica de cara a la siguiente prueba del WRC, el Rallye de Córcega, instalando en los vehículos de Kopecky y Veiby sendos motores con 9 CV extra.

De esta manera, el equipo checo cuenta de seguir dominando la categoría WRC2 y dar un salto hacia adelante sobre el asfalto, terreno donde estaba con cierta desventaja frente a sus  contrincantes. 

 

Un C3 R5 para el campeón de la 208 Rally Cup

Esta misma mañana, Peugeot Sport lanzaba un comunicado oficial en el que anunciaba cambios en el premio final de dicha competición. Un premio  que constará de un programa dentro del campeonato francés de rallyes a los mandos del novedoso Citroen C3 R5; apostando por un coche totalmente nuevo y en el que el grupo PSA está invirtiendo una gran cantidad de recursos.

Con este cambio de montura, el 208 T16 R5 (vehículo usado hasta esta temporada por el campeón de la monomarca francesa) quedará relegado a un segundo plano. Vehículo que en las últimas temporadas evidenciaba una clara falta de evolución respecto a los rivales directos dentro de su categoría.

De este modo, Peugeot Sport abandona un formato en el que premiaba a su campeón con un programa a nivel internacional y que en las últimas temporadas ya había sufrido algunos cambios, como la participación por parte de “Cohete” Suárez (campeón del certamen en 2015) en varias pruebas del WRC2, o la dupla formada por el propio Suárez y el joven madrileño Pepe López la temporada pasada dentro del ERC U28.

Siete serán las pruebas que compongan la copa monomarca, en un programa mixto compuesto por 3 pruebas en tierra y 4 en asfalto, comenzando el campeonato este mismo fin de semana con la disputa del Rallye Terre des Causses. Con un total de 19 equipos inscritos de diferentes nacionalidades, esta copa se presenta un año más como una de las alternativas más atractivas y elegidas por los pilotos de cara a dar un salto a nivel internacional. Si bien, tras el cambio sufrido en el premio final, veremos como afecta este cambio a la participación de equipos foráneos en las próximas temporadas, perdiendo parte de su atractivo ante la imposibilidad de contar con un programa internacional como venía sucediendo hasta esta campaña.

Comunicado Peugeot Sport

 

Citroën Racing dispuesta a hacer del C3 R5 un vehículo ganador

Tras un largo camino, desde que Citroën Racing decidiera cambiar su modelo dentro del Mundial de Rallyes por el nuevo C3 WRC, ahora parece que la versión R5 ya está lista para dar el salto a los certámenes nacionales e internacionales, una vez haga su debut en el Rallye de Córcega, dentro de dos semanas.

El director de desarrollo de los  vehículos de carreras de clientes, François Gales, ha confesado que “la idea era comenzar desde cero. Obviamente, el objetivo era que hacer un vehículo fiable y rápido”. Para ello, sus hombres debieron de afinar al maximo la base del coche de competición ya que, una vez homologado “hay muy poco margen de maniobra (cinco tokens de actualización en los primeros 24 meses y otros cinco después) . Por lo tanto, tiene que estar bien diseñado desde el principio. Del mismo modo, en términos de los sistemas de chasis y suspensión, la cantidad de posibles interfaces es muy limitada. Sin embargo, nos propusimos el ambicioso objetivo de desarrollar las versiones de asfalto y tierra, optando por diferentes diseños. En asfalto, el puntal delantero se inclina hacia la parte posterior, mientras que se inclina hacia delante en grava. Somos el único fabricante que ha procedido así, y aunque es bastante sencillo hacerlo en el WRC, es mucho menos fácil en la clase R5”.

Desde que tuvieron lista la primera unidad de test, varios pilotos se han sentado en él (Stéphane Lefebvre, Yoann Bonato, Craig Breen, Kris Meeke, Yohan Rossel, Paolo Andreucci y Simone Tempestini) y esto fue un factor clave para su desarrollo ya que lo que, desde Citroen Racing se pedía era que fuera un coche rápido y versatil y “está es la razón por la que decidimos utilizar diferentes pilotos en su desarrollo. Así, no solo podíamos obtener una visión más amplia, sino que también podiamos comprender mejor las áreas que debían corregirse en el automóvil, al comparar varias opiniones”.

A partir de ahora, el equipo de desarollo seguirá buscando la mejora continua de su producto, mientras que en Citroën Racing se pondrán a fabricar los primeros pedidos recibidos.

“Ya tenemos una veintena de pedidos confirmados, desde Francia, por supuesto, pero también desde Bélgica, el Reino Unido, España y Portugal, lo que demuestra el éxito del automóvil en toda Europa.” También paracen haber recibido bastantes muestras de interés desde los paises de América del Sur y, a pesar de que gran parte de la buena acogida es por la estampa del vehículo, esto es debido que ofrecerán asesoramiento técnico a los equipos para que conozcan en profundidad su nueva máquina.

Además de fabricar las unidades cliente que han sido solicitadas, Pierre Budar quiere ir un paso más allá y quiere que Stéphane Lefebvre pueda optar a hacerse con la corona del WRC2. 

“El objetivo que hemos establecido para Stéphane Lefebvre al ingresar al WRC2 en el C3 R5 es ganar el campeonato, para mostrar el potencial del coche, tanto en términos de rendimiento como de fiabilidad en una amplia variedad de superficies y en qué es un vehiculo altamente competitivo. Por otro lado, es innegable que, esto conlleva una visión de ventas y marketing de la marca. Stéphane participó en una gran parte de las pruebas de desarrollo y conoce bien el coche y, además, tiene experiencia en los eventos, ya que el año pasado disputó la mayoría de ellos en el WRC. Pronto lo veremos sentado en el Citrone C3 R5 en el Tour de Corse y estará compitiendo también en Portugal y Cerdeña”.

Ahora sólo debemos esperar a ver los resultados de Lefebvre y la repercusión y buena acogida que tiene en los distintos panoramas nacionales de rallyes para poder asegurar que estamos ante un, R5 de ultima generación, a la altura para poder hacer frente a los Skoda Fabia, Hyundai i20 o Ford Fiesta R5.

Alexey Lukyanuk se pone líder del ERC tras su victoria en Azores

Hace escasos minutos se daba por finalizada la primera prueba del ERC, el Rallye Azores Airlines, en donde Alexey Lukyanuk se hizo con la victoria tras un paseo por los tramos lusos.

En la prueba de apertura del campeonato europeo de rallyes, acompañaron al piloto ruso en el podio Ricardo Moura (Skoda Fabia R5) y Bruno Magalhaes (Skoda Fabia R5).

Aunque la prueba comenzó con la victoria de David Botka en la súper especial de “Lagoa Stage”, Lukyanuk sólo tardó dos tramos para colocarse en el liderato, posición que ya no abandonaría hasta cruzar la línea de meta del último tramo. Tras él, Ricardo Moura realizaba un rallye de escándalo, siendo el único capaz de seguir el ritmo del piloto ruso.
Bruno Magalhaes comenzó un pelín retrasado en la general y, poco a poco, fue escalando hasta la tercera posición que ostentaría al final del mismo. También cabe destacar el ritmo de Chris Ingram, el cual estuvo luchando por el último cajón del podio gran parte del rallye y que, además, se llevó la victoria dentro del Junior U28.

En lo que respecta a la categoría R2, Diogo Gago realizó un rallye perfecto, siendo el dominador en caso. Por detrás de él quedaron Efrén Llarena y Mārtiņš Sesks, quienes protagonizaron un intenso duelo por la segunda posición. El equipo español no pudo tener mejor inicio dentro del ERC donde, además de cuajar un rallye increíble, fueron el único equipo español en meta.

En cuanto al Nacional de Rallyes, Moura, Ricardo Teodósio y  José Pedro Fontes fueron los que ocuparon las plazas de podio, en una prueba que resultó muy dura tanto para los equiponas nacionales como para los internacionales.

Clasificación final:

1º Alexey Lukyanuk / Alexey Arnautov – Ford Fiesta R5 – 2h33m51,7s
2º Ricardo Moura / António Costa – Skoda Fabia R5 – a 16,4s
3º Bruno Magalhães / Hugo Magalhães – Skoda Fabia R5 – a 25,7s
4º Chris Ingram / Ross Whittock – Skoda Fabia R5 – a 1m24,2s
5º Fredrik Ahlin / Joakim Sjoberg – Skoda Fabia R5 – a 2m33,1s
6º Norbert Herczig / Ramón Ferencz – Skoda Fabia R5 – a 4m02,9s
7º Lukasz Habaj / Daniel Dymurski – Skoda Fabia R5 – a 4m12,2s
8º Rhys Yates / Elliott Edmondson – Skoda Fabia R5 – a 4m15,7s
9º Ricardo Teodósio / José Teixeira – Skoda Fabia R5 – a 4m43,0s
10º José Pedro Fontes / Paulo Babo – Citroen DS3 R5 – a 5m01,2s

Ogier da a MSport su segunda victoria de la temporada

Si bien es cierto que el orden de salida no favoreció a los pilotos que ocupan las posiciones de cabeza en la general del mundial de rallyes, Ogier supo sacar provecho de su experiencia para alzarse, contra todo pronóstico, con la victoria de la tercera prueba del WRC 2018.
Todo comenzaba el jueves con Dani Sordo comandando en la general, tras su paso por la súper especial urbana, dato que indicaba las ganas que traía el cántabro para afrontar su segunda prueba de la temporada.
El viernes, el español era capaz de contener los ataques de Sébastien Loeb que, tras una gran jornada,  se situaba en segunda posición. Por su parte, Tanak se hacía con la tercera plaza, mientras que Meeke y Ogier cerraban el Top 5 de la general.
Ya el sábado, los pinchazos llevaron al traste las aspiraciones de Loeb y Sordo en la lucha por la victoria, mientras veían como el piloto campeón de 2017 iba escalando hasta colocarse como líder de la jornada. Esta jornada también deparó mala fortuna para Tanak, quien se vio obligado a abandonar tras problemas con el turbo de su Yaris WRC.
En la última etapa, Ogier fue aumentando las diferencias con Sordo y Meeke, quienes lo acompañaron en el podio final, pero en el Power Stage cometía un error, al tocar una chicane, que a la postre le haría perder los 4 puntos que había conseguido el segundo mejor crono.
Tras ellos, Andreas Mikkelsen finalizó cuarto y Loeb quinto, cuajando un rallye excepcional en su vuelta al Mundial de Rallyes.
En cuanto a la categoría WRC2 se refiere, Pontus Tidemand volvió a la senda de la victoria en México. Lo secundaron en el podio Gus Greensmith y Pedro Heller.
Marquito Bulacia fue el roockie de la prueba, consiguiendo una increíble cuarta posición dentro del WRC2. Por su parte Rövanpera consiguió el máximo de puntos del Power Stage y Nil Solans consiguió finalizar en septimo lugar un difícil rallye para el equipo español.
La próxima prueba del WRC tendrá lugar en la isla de Córcega, del 5 al 8 de abril, cambiando la superficie de tierra por el asfalto.

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