Fourmaux se gana el billete para disputar el Rallye de Portugal con el Fiesta WRC de M-Sport

·El piloto francés ha sido la revelación del Rallye de Croacia, donde a superado a su compañero de equipo y ha conseguido meterse (en su primera carrera con un WRC) en el TOP5 de la general scratch.

Adrien Fourmaux está en boca de todos y sus jefes no pueden estar más contentos con el rendimeinto del piloto francés, en su primera incursión con un WRC.

Lo de Croacia fue, sin duda, toda una declaración de intenciones por parte de Fourmaux y sus prestaciones no han pasado desapercibidas para la cúpula de M-Sport y, por ello, le han dado la oportunidad de salir en el Rallye de Portugal, para ver donde puede estar en esta superficie y valorar su programa 2022 o incluso el dejarlo el resto de la temporada en el puesto de Suninen (aunque desde M-Sport confirman que el piloto finlandés volverá en Cerdeña al volante del Fiesta WRC).

Desde luego, haga lo que haga Fourmaux en Portugal, lo que está claro es que talento no le falta y que, con un poco de rodaje con los nuevos Rally1, el piloto francés podría estar dándole alegrías al equipo que decida asegurar o hacerse con sus servicios en un futuro a corto-medio plazo.

Pepe López y Diego Vallejo se estrenan este fin de semana, con el Skoda Fabia Rally2, en Aboboreira


Tras los muchos rumores surgidos entorno al futuro del piloto madrileño (se habló de un programa en el ERC, que si lo haría con el equipo portugués The Racing Factory, que si haría un programa parcial en el WRC2 o WRC3), en la jornada de ayer se ha hecho oficial que Pepe López y Diego Vallejo intentarán “asaltar” el WRC3, siendo su primera incursión en el mundial de rallyes el Rallye de Portugal.

Pepe está ante su primera oportunidad real de demostrar lo que vale, al medirse con los gallos del WRC3, en este 2021 y, para ello, contará con el apoyo de Teo Martin Motorsport (a través del Motor & Sport Institute y que es el artífice real de este proyecto, siendo el propietario del Skoda Fabia Rally2 que utilizará su apadrinado) y del Rallye Team Spain.

Pepe es el primer Súper Campeón de España de Rallyes (ostenta los títulos de 2019 y 2020) y la RFEdA y el Consejo Superior de Deportes no entendían que la joven promesa de nuestro automovilismo se quedará en dique seco, tras conseguir todos los títulos importantes de nuestro país, en su andadura con Sports&You y el Citroën Rally Team.

Ahora, que sus caminos se han separado (justo cuando Pepe debe dar el salto a un programa internacional), el piloto madrileño ha tenido que buscar otro equipo para dar dicho salto al WRC3 (que siempre estuvo en su punto de mira como primera opción). RaceSeven reunía todas las papeletas para tal menester, ya que tienen un amplio bagaje en el WRC3 (con Bulacia y Kajetanowicz, entre otros) y está muy familiarizado con los Skoda Fabia (vehículos con los que llevan compitiendo muchos años), por lo que esta alianza estaba abocada a entenderse y materializarse.

Víctor Pérez, propietario de RaceSeven: “Estamos muy ilusionados de poder formar parte de este ambicioso proyecto 100% Español en el WRC. La unión RaceSeven – Pepe Lopez – MSI aportará al proyecto una gran solidez. Trabajaremos muy duro para demostrar el nivel del joven piloto Español”.

Tras unos días de test, Pepe y Diego se enfundaran el mono de carreras para salir en el Rali Terras D´Aboboreira (que se disputa este próximo fin de semana) y que les servirá como test para prepara la primera carrera de su programa deportivo 2021 (el Rallye de Portugal).

Pepe López, piloto: “Han sido unos años muy fructíferos para todos bajo la estructura del Grupo PSA, una experiencia única que me ha permitido ir creciendo como piloto en la mejor de las compañías. Quiero agradecer muy especialmente a Citroën Racing todos los esfuerzos que ha hecho por continuar con nuestra colaboración, que tanta ilusión me hacía. Estoy seguro que nuestros caminos se volverán a encontrar cuando las circunstancias sean más favorables. Pero llega el momento de pasar página y afronto este nuevo reto con Skoda Motorsport con la experiencia adquirida y la misma determinación, humildad y seriedad de siempre. Además, estoy encantado de poder representar a España en los FIA Motorsport Games en la categoría de Rally 2 que se celebrarán al final de la temporada.”

Diego Vallejo, copiloto: “Estoy muy ilusionado con mi vuelta al Mundial. No lo puedo hacer con mejor compañero que Pepe, un piloto rápido y -sobre todo- trabajador. Con su juventud ya ha demostrado sobradamente que es el piloto español de referencia para llegar a lo más alto en nuestro deporte. Además, estarán con nosotros los mejores profesionales: Teo Martín Motorsport y Raceseven, sin duda, las referencias del motor en España. Estoy seguro de que todos daremos el 100% para que juntos logremos los mejores resultados en el WRC3.”

Rallye Croacia: Resumen post-carrera

· El Rallye de Croacia nos dejó imágenes espectaculares, mostrándonos gran parte del atractivo de este país, pero también nos dejó un duelo épico a dos bandas, que tardaremos en olvidar.

El primer día Neuville mantuvo a raya a los Toyota pero el sábado, una mala elección de neumáticos, lo hizo bajar a la tercera plaza. Ahí es cuando Toyota comenzó a dar muestras de las bondades de sus Yaris (ya que las tres tripulaciones de la marca japonesa fueron capaces de marcar los mejores registros de aquí hasta el final de rallye, con permiso de algún scratch furtivo de Neuville).

El sábado, Ogier fue capaz de mantener a raya a Evans y Neuville pero el domingo, un incidente antes de comenzar la última etapa, hizo que el francés se desconcentrara y Evans pudiese marcar los scrath necesarios para hacerse con el liderato.

A falta de un tramo, Evans, Ogier y Neuville se jugaban las posiciones del podio del rallye y, obviamente, la victoria del rallye. El primero en fallar en la Power Stage fue Neuville (que se colaba en una curva de izquierdas, casi a final de tramo), después Ogier tenía un pequeño susto pero conseguía marcar un gran crono y, cuando todo estaba en manos de Evans, el piloto británico hacía una pequeña escapada (con la parte izda trasera de su Yaris) por la hierva, lo que le hacía perder 4,5 segundos en ese tramo y la victoria del Rallye de Croacia por, tan sólo, seis décimas de segundo.

Ahora os desgranamos, piloto a piloto, las sensaciones que nos han dejado cada uno de ellos.

· Sebastien Ogier es, obviamente, el piloto del rallye. Ya sea por su, tan comentado en redes, accidente del último día (antes de la SS 17) o por protagonizar la lucha más reñida de este año (primero con Neuville y luego con su compañero Evans), el francés ha demostrado ser un campeón de los pies a la cabeza, siendo el primer vencedor del Rallye de Croacia, dentro del WRC, por eso se lleva el sobresaliente de la carrera.

Elfyn Evans cada día se postula como la alternativa a Ogier, demostrando su rapidez en todos los terrenos y habiéndose acoplado a la perfección a la conducción del Toyota Yaris WRC. Aún así, al piloto británico, le falta un poco de garra y, sobre todo, de mente fría en cuando las cosas se complican tanto como en Croacia.

El año pasado demostró que podía ser campeón, ¿será este el año que consiga sobreponerse y dar un paso más, como piloto, para robarle la corona a Ogier antes de que se retire?

Thierry Neuville fue el mejor de los Hyundai y demostró que el coche coreano, aunque un pequeño paso por detrás, puede pelearle la victoria a los Toyota. La mala elección de neumáticos, en la jornada del sábado, hizo que perdiera el liderato de la prueba pero estuvo siempre cerca de los tiempos de los Toyota. Ojalá que 2021 nos depare su mejor temporada con Hyundai, dando ese pasito (como a Evans) que le falta para ser campeón del WRC.

Adrien Fourmaux fue, para nosotros, la revelación del rallye. Era la primera vez que competía con el equipo de M-Sport, en la primera división del WRC, y no sólo demostró tener ritmo de carrera sino que, además, dio un golpe encima de la mesa, con respecto a su compañero de equipo, Greensmith.

Estamos convencidos que el piloto francés de M-Sport será un piloto a tener en cuenta por Wilson en la reestructuración de su equipo en 2022 y, quien sabe, si no le dará mayores alegrías a los de Cumbria que Suninen o Greensmith, quienes no están demostrando estar a la altura de los top del WRC.

Otro de los pilotos del “rallye” fue Ostberg quién, tras perderse las dos primeras citas del WRC2, volvió por la puerta grande a dicha categoría y demostró por qué es el actual campeón de la misma.

El noruego, tomó el relevo de Mikkelsen en el WRC2 y se metió en el TOP9 de la general, endosándole casi medio minuto a Suninen y dos minutos al vencedor del WRC3 (Kajetanowicz).

A priori, todo el mundo contaba con Tanak en la lucha por la victoria pero, en todo momento, estuvo eclipsado por Neuville. El piloto estonio nunca llegó a estar el la lucha por el podio y finalizó a más de un minuto del vencedor.

Ojalá que este bajón sea efímero ya que nos gustaría volver a ver al Tanak de M-Sport y de Toyota, a ese Tanak agresivo y calculador que nos hizo soñar con un campeón que podía poner contra las cuerdas a cualquier piloto, incluso al mismísimo Ogier.

El piloto japonés, sorprendió a propios y extraños con su rendimiento sobre el asfalto de Croacia donde, en algunos momentos estuvo en tiempos de los de cabeza y donde, además , se permitió el lujo de marcar dos scratch.

Además Katsuta finalizó por delante de Greensmith y de Breen, algo a priori, difícil de prever a principios de temporada.

Para no extendernos demasiado, vamos a unificar los que, a nuestro parecer se llevan el suspenso de este rallye.

Por delante todos ellos se encuentra Rovanpera. Sí, tuvo una salida de pista y sí, perdió el liderato del campeonato pero el piloto finlandés salió a por todas desde el primer tramo y se salió justo donde Ogier también tuvo un susto, con lo que podemos decir que, si hubiese seguido en carrera hubiésemos protagonizado una carrera aún más emocionante, si cabe.

El resto, Greensmith, Breen y Suninen dejaron mucho que desear. Greensmith nunca estuvo en tiempos y fue superado por su compañero de equipo (que se estrenaba con el Fiesta WRC), Breen demostró que no fue la opción correcta de Hyundai en Croacia (quedándose a más de cuatro minutos de Ogier) y Suninen no fue capaz de batallar contra Ostberg.

Queremos hacer una mención especial a RaceSeven, que consiguieron su primera victoria como equipo del WRC3, en manos de Kajetanowicz.

Ogier-Ingrassia se hacen con la victoria en Croacia “in extremis”.

Sébastien Ogier logró una impresionante victoria en el último suspiro en el Rally de Croacia el domingo por la tarde en el tercer resultado más cerrado de la historia en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Después de un notable último día en la primera aparición de Croacia en el WRC, el campeón del mundo relegó a su compañero de equipo Toyota Yaris, Elfyn Evans, en los kilómetros finales para ganar el rallye de tres días por 0,6 segundos.

Thierry Neuville terminó tercero con un Hyundai i20, 7.5 segundos más atrás, pero los hechos no hacen justicia al drama de un rally que perdurará por mucho tiempo en la memoria.

El trío luchó con uñas y dientes desde la salida del viernes en las resbaladizas carreteras de Croacia cerca de Zagreb. Después de intercambiar lugares en varias ocasiones, el último día comenzó con Ogier liderando a Evans por 6.9 segundos, a pesar de un pinchazo en la segunda pierna, y poco más de 10 segundos cubriendo a los tres pilotos.

El drama se desarrolló cuando Ogier se vio involucrado en una colisión de tráfico en el camino a la prueba de velocidad de apertura. Nadie resultó herido, pero el impacto dañó la carrocería del Yaris y el paquete aerodinámico crucial.

Sébastien Ogier acercándose al final de vuelo en el Wolf Power Stage

Evans aprovechó los problemas de Ogier para ganar las dos primeras pruebas y el galés comenzó el último Wolf Power Stage de TV en vivo de 14 km con una ventaja de 3.9 segundos, ya que el belga Neuville aún persiguió a ambos.   

Los tiempos intermedios revelaron que Ogier se acercaba al galés antes de que Evans se deslizara hacia un borde de césped cerca de la meta. Fue el descanso que necesitaba Ogier, y cruzó la meta para registrar la victoria número 51 de su carrera, sellar un uno-dos de Toyota y recuperar el liderato del campeonato.  

“La emoción para nosotros ahora es súper fuerte”, admitió Ogier. “Ha sido una loca montaña rusa para nosotros entre el pinchazo y el problema de esta mañana. Honestamente, me alegré de estar todavía en el rally. Supongo que por eso hacemos este deporte, por esta emoción ”.

El ganador del WRC2 Mads Østberg y el subcampeón de la categoría Teemu Suninen completaron la clasificación con un Citroen C3 Rally2 y Fiesta Rally2 respectivamente.  

El campeonato se dirige al primero de una serie de cuatro rallyes de tierra en el Vodafone Rallye de Portugal el próximo mes. Matosinhos acoge el evento del 20 al 23 de mayo.

Adrien Fourmaux impresiona en su debut en un mundial de rallyes

Ogier y Toyota dominan en la segunda jornada del Rallye de Croacia

Sébastien Ogier lideró un Rally de Croacia finamente equilibrado después de que la apasionante penúltima etapa del sábado terminara con los tres primeros pilotos cubiertos por poco más de 10 segundos.

En un día de muchos giros y vueltas, literal y metafóricamente, el campeón del mundo completó el día más largo de esta tercera ronda del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con una ventaja de 6,9 ​​segundos sobre su compañero de equipo Toyota Yaris Elfyn Evans.

El líder de la jornada inaugural, Thierry Neuville, fue relegado al tercer lugar después de una mañana problemática, pero el decidido belga se acercó a 10.4 segundos de Ogier en su Hyundai i20 después de una tarde mejor.

Los dramas del día comenzaron temprano esta mañana en el parque de asistencia de Zagreb cuando Ogier y Evans optaron por los neumáticos P Zero de compuesto duro de Pirelli. Neuville eligió una mezcla de caucho duro y blando con la creencia de que se adaptarían mejor a las bajas temperaturas.

Elfyn Evans permanece a poca distancia de su compañero de equipo

Las carreteras secas y un termómetro de escalada significaron que los neumáticos duros proporcionaron un mejor agarre. Neuville perdió el liderato en la primera prueba de velocidad cuando la parte trasera de su i20 se deslizó repetidamente fuera de la línea óptima. Paró su motor en la siguiente prueba y los problemas de frenos se sumaron a sus problemas.

Por el contrario, Ogier ganó dos de las cuatro etapas de la mañana, Evans ganó una y Takamoto Katsuta compitió en una barrida limpia de Toyota con el segundo mejor tiempo de su carrera.

Neuville estaba a casi 20 segundos del líder, pero fue lanzado un salvavidas cuando un pinchazo trasero derecho le costó a Ogier 10 segundos en el primer partido de la tarde. Ambos ganaron una etapa y compartieron el tiempo más rápido en otra, mientras que la consistencia de Evans lo mantuvo en la búsqueda y estableció un último día convincente.

“Creo que hoy obtuvimos un resultado realmente bueno”, dijo Ogier. “Sin los problemas de los neumáticos, la brecha sería un poco más cómoda, pero no lo es, así que no hablaré de eso. Solo tenemos que seguir conduciendo de la misma manera mañana y no meternos en problemas. Va a ser un día fascinante “.

Ott Tänak fue cuarto, casi 30 segundos más atrás en otro i20. Habiendo hecho la misma elección de neumáticos que Neuville, el estonio no pudo igualar al trío líder, pero tenía casi un minuto más que el Ford Fiesta de Adrien Fourmaux en quinto lugar.

El francés volvió a ser impresionante en su debut en la máxima categoría, marcando dos veces el segundo mejor tiempo para estirar su ventaja sobre su compañero de equipo Gus Greensmith en sexto lugar. El británico estaba abatido tras una mañana complicada, pero su ritmo mejoró esta tarde.  

Katsuta agregó una segunda victoria de etapa en el camino a la séptima por delante de Craig Breen. El irlandés se hundió en el orden después de ceder dos minutos cuando se detuvo para cambiar un pinchazo después de golpear un bordillo a solo 80 metros de la primera prueba.

Adrien Fourmaux siguió llamando la atención en su debut

El líder del WRC2, Mads Østberg, y Nikolay Gryazin completaron la clasificación después de que Pierre-Louis Loubet se estrellara en una zanja y saliera del sexto lugar después de haber superado a Greensmith.

Cuatro etapas más aguardan en la final del domingo. Se repiten dos pruebas, la primera disputada en la montaña Medvednica al norte de Zagreb y la más larga del rally. Suman 78,58 km y el Wolf Power Stage final ofrece puntos de bonificación para conductores y fabricantes.   

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