Citroën regresa al panorama nacional de rallyes

Citroën España vuelve al ruedo tras varios años alejado de la competición en nuestro país. 

Muchos de los aficionados, más veteranos, de los rallyes recordarán la epoca en la que Citroën Sport y el preparador Piedafrita Sport iban de la mano en el Campeonato de España de Rallyes de Asfalto.

Por aquel entonces, un piloto llamado “Chus” Puras comenzó a cimentar su leyenda de la mano de la marca de los dos chevrones, siendo el piloto español que más años ha estado unido a la marca francesa y que más triunfos y títulos ha conseguido con ella.

Pero como todo en la vida, y tras varios años de idilio, Piedrafita y Citroën (unos años más tarde) decidieron poner un punto y final a su presencia en el CERA. Punto y final que, hoy, se ha convertido en un punto y seguido ya que Citroën y Pepe López anunciaban de manera oficial un acuerdo para que la marca francesa retorne a los rallyes y lo haga en un campeonato que parece que será el centro de atención de todas las miradas, el nuevo Súper Campeonato (S-CER).

Para que este proyecto llegará a buen puerto, todas las partes implicadas en esta ecuación tuvieron que encajar a la perfección y así fue.

El año pasado Pepe López se quedaba sin asiento en el ERC, tras un año en el Peugeot Rally Team, y Sports&you le daba la oportunidad de hacer un pequeño programa entre España y Portugal. En ese momento, José Pedro Fontes estaba dando los primeros pasos de la I edición de la Peugeot Rally Cup Iberica y que mejor que apostar y apoyar a un chaval de la cantera de la 208 Rally Cup francesa para que se viese una continuidad en dicho proyecto.

La alianza entre el preparador luso y la dupla formada por Pepe López y Borja Rozada fue viento en popa, logrando unos espléndidos resultados en las dos primeras costas que disputaban juntos, Castelo Branco y Ferrol.

Tal fue la sorpresa del propio equipo Sports&you, al ver que Pepe López encabezaba la clasificación del rallye de Castelo Branco (primero) y del Rallye de Ferrol, que hicieron todo lo posible para darle continuidad y visibilidad al joven piloto madrileño, consiguiendo que saliera en el Rallye de Catalunya a los mandos del Citroën C3 R5 del propio jefe de equipo.

Acabó la temporada y los rumores, aunque algo más apagados, seguían ahí y todos deseábamos que Citroën diese ese pequeño empujón que hiciese realidad un programa para el que se perfila como el relevo generacional de Sainz, Puras o Sordo.

Ahora que Citroën, Sports&you y Pepe López han sellado este acuerdo para disputar el S-CER, este 2019, nadie duda que serán el equipo a batir desde el inicio, máxime cuando el vehículo francés cuenta con las últimas tecnologías que han recogido los R5 recién llegados a dicha categoría.

Aun así, Pepe tendrá  ante sí a pilotos de la talla de Xevi Pons, Yeray Lemes o Javier Pardo que, a buen seguro, tratarán de ponerle las cosas difíciles al madrileño para poder hacerse con el primer entorchado del nuevo Súper Campeonato.

Pepe López señaló en el acto de presentación del proyecto en el Concesionario Citroën Salinas Car que “se hace realidad un sueño que he tenido desde pequeño. Después de muchos meses esperando este momento, por fin podemos decir que volvemos a tener un programa oficial con el Grupo PSA, la que ha sido mi casa desde mis inicios en los rallyes, en este caso de la mano de Citroën. Va a ser una temporada llena de nuevos retos, vamos a dar lo mejor de nosotros mismos para estar a la altura del prestigio de la marca a la que representaremos. Ahora mismo ya sólo pienso en poder subirme cuanto antes al Citroën C3 y empezar a escribir una nueva etapa en mi trayectoria deportiva con Citroën, a la que le estoy muy agradecido por todo su apoyo”.

Del mismo modo, Pablo Puey, Director General de Citroën para España y Portugal reconocía que “ es un orgullo poder anunciar el regreso de Citroën España a los rallyes, y hacerlo, además, en el año en que la marca celebra su centenario. El espíritu deportivo es algo que está íntimamente ligado a los genes de Citroën desde su nacimiento, hace ahora 100 años. A nivel internacional, Citroën acaba de conseguir su victoria número 100 en el WRC. En España, comienza una nueva etapa con el equipo Citroën Rally Team y el C3 R5 bajo los mandos de Pepe y Borja, a quienes deseo toda la suerte para que esta nueva aventura se convierta en otra historia de éxito”.


 

Un Peugeot 308 N5 para Basols, la novedad principal del MRW Rally Team

Ayer, 21 de febrero, tuvo lugar la presentación del proyecto deportivo 2019 del equipo MRW Rally Team.

El equipo había citado, tanto a medios de comunicación, como a aficionados y miembros  de este proyecto, en su sede central de L’Hospitalet de Llobregat, para dar a conocer su proyecto deportivo para esta campaña.

 Como ya hicieron en 2018, el MRW Rally Team volverá a contar con tres grandes frentes: estarán apoyando a Nil Solans en su andadura en el WRC2, aumentan su patrocinio y apoyo a Jan Solans en la lucha por el título JWRC (el año pasado Jan comenzó su colaboración con el MRW rally Team en la BkR2) y volverán a contar con dos equipos en el Campeonato de España de Rallyes de Tierra.

Y, es aquí, donde reside la mayor de las novedades. Mientras que Eduard Forés y David Usón seguirán a los mandos de su Citroën DS3 R5, Pep Basols y Xavier Amigo cambiarán su Skoda Fabia R5 por un Peugeot 308 N5, en un nuevo intento de lograr el entorchado nacional.

Pero aún no queda ahí la cosa, ya que también cambiarán a MC Racing por Mavisa Sport, quienes serán los encargados de gestionar la logística y el aspecto mecánico de sus monturas en el CERT.

Dicho esto, la decoración de sus vehículos no cambiará demasiado, siendo la mayor novedad  la utilización del color azul y rojo (distintivos de MRW) en vinilo mate.  

A continuación, os dejamos una galería con las fotos de la nueva arma del equipo MRW Rally Team para 2019, el Peugeot 308 N5.

Quintana y Mujica con el Citroën DS3 N5 en el CERT y S-CER

Tras realizar unos test a bordo del Ford Fiesta R5 y del Citroën DS3 N5, del preparador leonés RMC Motorsport, Juan Carlos Quintana y Yeray Mújica pudieron comprobar en el Rallye del Bierzo (que se disputó en la jornada de ayer, sábado) que el N5 tiene el potencial necesario para sus aspiraciones de cara al doble programa que tienen pensado realizar esta temporada.

 

La pareja grancanaria fue capaz de llevar al Citroën DS3 N5 a la cuarta posición final de la prueba leonesa, encontrando un buen feeling con el coche y el equipo desde el primer momento, motivó que les llevó a tomar la determinación de correr con dicha montura en el Campeonato de España de Rallyes de Tierra y el nuevo Súper Campeonato de España de Rallyes.

 

 

Ahora que ya han valorado las prestaciones del Citroën DS3 N5, Quintana y Mújica volverán a realizar unos test con RMC y dicha montura, de cara a preparar la primera prueba del CERT (Rallye de Lorca > 8-9/03) y así llegar con los deberes bien hechos.

📸:David López López (Rallye del Bierzo ‘19)

Yeray Lemes a un paso de su regreso al Nacional

En los últimos días se ha hablado mucho del regreso del Yeray Lemes al Nacional de Rallyes.

La noticia saltaba de la mano de Automovilismo Canario y en ella se asegura que el piloto canario tendría muy avanzado un doble programa de la mano de Hyundai Canarias.

Yeray, que desde hace unos cuantos años, se ha centrado en el regional de su tierra, habría decidido apostar por un nuevo proyecto que le permita estar en la lucha por el título, sobre todo ante las restricciones que deberán de  minimizar la ventaja que tenían (hasta ahora) los Gt’s.

Pero,¿ y si además realizar el Campeonato Canario de Rallyes también estuviese presente en el nuevo SCER?

La apuesta, tanto de Yeray Lemes como de los responsables de competición del grupo de Domingo Alonso, pasa por conseguir un doble programa a los mandos de un Hyundai i20 R5 (en la actualidad Domingo Alonso posee tres unidades, una de ellas en manos de Surhayen Pernia). De esta manera, estarían en disposición de estar en la lucha por el Nacional de Asfalto, el nuevo Súper Campeonato de España de Rallyes y el Certamen Regional Canario.

Ojala que este proyecto llegue e buen puerto y Lemes se una a pilotos como Javier Pardo en la lucha por ese nuevo campeonato, un campeonato que sería interesante y tendría una visión de futuro siempre y cuando pilotos y marcas apuesten por él, como base para formar y buscar a los nuevos talentos de nuestro panorama automovilístico.

RMC comienza la cuenta atrás para su regreso al Nacional de Rallyes

Parece que fue ayer y ya han pasado tres meses desde que comenzara el denominado “manguetagate”.

Tras estos tres meses, algunas reuniones, declaraciones por parte de ambas partes implicadas y la reiteración por parte del preparador Roberto Méndez de no volver a la competición en nuestro país hasta 2021, parece que las en últimas horas algo le ha hecho cambiar de opinión al preparador leonés.

“Hubo un mal entendimiento del reglamento por mi parte, pero es evidente que nunca fue mi intención hacer algo que no fuese legal, siendo nosotros y nuestros clientes los mayores perjudicados”, reconocía Roberto en las redes sociales del equipo que dirige.

El jefe de filas de RMC ha reconocido su equivocación y considera que es el momento o de acercarse, de nuevo,a la RFEdA para fortalecer ambos campeonatos nacionales, donde RMC daba cobertura a un gran número de equipos.

Ahora, solo queda saber la fecha exacta de su regreso y cuáles serán los cambios en el calendario de la Copa N5, que debería haber se iniciado en el pasado Rallye Terra da Auga.

“Mi deseo es retomar nuestra copa N5. Tenemos 17 coches entregados ya y otros cinco pedidos. Es el momento de mirar al futuro y seguir trabajando por este gran proyecto, que considero muy necesario para nuestro deporte”, concluye Roberto.

Desde Power Stage vemos muy positivo este acercamiento a los campeonatos nacionales de Tierra y Asfalto, ya que consideramos que los más perjudicados en este caso eran los pilotos de dichas monturas, los cuales habrían realizado un gran desembolso para cerrar un programa que, de no llegar a un entendimiento, se vería cancelado antes de iniciarse.

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