Evans se lleva la victoria en un duro Rallye de Portugal.

· El piloto galés se metió en la lucha por la victoria tras la segunda jornada de la prueba lusa, la cual acabó liderando (al final de la misma jornada) y ganando (ayer) al demostrar que no le tiembla la mano ante pilotos de la talla de Sordo u Ogier.

· En la jornada del domingo, Evans y Martin supieron poner tierra de por medio en los primeros compases de la mañana para, en los últimos tramos, gestionar su ventaja de una forma cómoda y tranquila.

Elfyn Evans y Scott Martin, vencedores de la edición 2021 del Rallye de Portugal

El domingo, última jornada del Rallye de Portugal, amanecía frío y con un duelo, que se preveía apasionante, entre Elfyn y Dani pero el piloto británico de Toyota no dio tregua y en la primera pasada por Felgueiras le endosaba casi diez segundos al español.

Fourmaux y Greensmith se colocaban entre ellos, demostrando que el Ford Fiesta tiene ritmo aunque, a veces, le falte consistencia (ya sea por pilotos o porque sus rivales estén aún un paso por delante).

En Montim, Evans y Martin volvían a marcar el ritmo del juego y, aunque Sordo le seguía de cerca (cedía poco más de un segundo), las opciones de victoria se le escapaban de los dedos.

Llegaba el primer paso por Fafe y Neuville, que buscaba el ritmo para conseguir un pequeño botín, era capaz de hacerse con el scratch.

Sólo faltaban dos tramos, uno de ellos el Wolf Power Stage (Fafe) y, de nuevo, el líder de carrera se hacía con el mejor registro, endosándole cuatro segundos a su más directo rival.

Sordo se daba por vencido y, aunque había realizado una gran carrera no se encontraba del todo satisfecho.

“Estoy muy feliz de volver a ocupar el segundo puesto en el Rally de Portugal. Obviamente, al mismo tiempo, estoy un poco decepcionado de no haber podido alcanzar a Elfyn para ganar, pero hoy fue más rápido. Si eres más rápido, ganas. Terminar el rally y sumar puntos para el campeonato de constructores es importante, y también estoy encantado de compartir el primer podio con Borja en nuestro primer evento del WRC”.

El Wolf Power Stage lo ganaba Tanak quien, en un intento por recuperar parte de lo que merecía tras el rallye realizado, se llevaba los 5 puntos del mejor scrath, seguido de Neuville y Ogier (que se guardaban 4 y 3 puntos, respectivamente).

Ogier en esta última jornada estaba en tierra de nadie y se conformó con el tercer puesto que, junto, con esos puntitos de la Power Stage lo dejan como líder del Mundial, con tan sólo dos puntos de ventaja sobre su compañero Evans.

Dani Sordo terminó segundo después de liderar durante la jornada inaugural

Takamoto Katsuta logró el mejor resulatdo dentro de su corta carrera en el WRC, finalizando en cuarta posición, mientras que Greensith y Fourmaux se colocaron quinto y sexto de la general, por delante de los primeros Rally2 (que coparon las últimas plazas del Top10 en Portugal) de Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin.

Así está el Mundial de Rallyes, tras el Rallye de Portugal

Esapekka Lappi demostró su superioridad en el WRC2, llevándose la victoria y mandando un mensaje para arriba. Desde nuestra opinión este piloto se merece un WRC, aunque no haya despuntado como Tanak o Evans.

Por su parte, Kajetanowicz protagonizó una bonita lucha con Rossel y, finalmente, se llevó la victoria del WRC3, dándole un segundo triunfo a Raceseven en el Mundial de Rallyes 2021.

Para finalizar, en el JWRC, la victoria fue a parar a manos de Martins Secks y Renars Francis y que se colocan como líderes del Campeonato Junior WRC 2021.

A continuación, os dejamos las mejores imágenes (captadas por nuestro amigo y colaborador Brais López Video) de la edición 2021 del Rallye de Portugal.

Vídeo: Brais López Video

Tampoco no queremos olvidarnos de nuestros compañeros de Passats de Canto que nos dejaron imágenes increibles durante todo el fin de semana.

Aquí abajo os dejamos el “best of”, con los mejores momentos vividos durante todo el fin de semana de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes.

Evans se beneficia del abandono de Tanak y es el nuevo líder del Rallye de Portugal

La jornada del sábado amanecía con siete tramos, por delante, para los participantes del Rallye de portugal.

Ott Tanak se encontraba líder y en las primeras pasadas por Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto y Amarante dejaba claro que quería ganar a lo grande, haciéndolo como sólo un campeón del mundo puede hacerlo, arrasando. Y así lo hizo, en dichas especiales marcó el mejor registro, custodiado Evans y Dani (segundo y tercero en la general y que entre ellos no conseguían aumentar ni disminuir en exceso su diferencia), mientras que Ogier iba recortando distancias con su compañero de equipo, Takamoto Katsuta, hasta quedarse a menos de medio segundo de él (a falta de los tramos de la tarde).

En WRC2, problemas en el turbo lastraban la gran actuación de Gryazin, que veía como se descolgaba de la lucha por la victoria, con respecto a Lappi y Suninen, mientras que en WRC3 Chris Ingram (también con problemas) cedía su liderato a un Kajetanowicz que marcaba los scratch en Cabeceiras y Amarante.

En cuanto al Junior WRC, Secks le endosaba a Pajari más de doce segundos en Cabeceiras, dándole la vuelta a la clasificación provisional del JWRC.

Dani Sordo no tiró la toalla y, al final de la segunda etapa, es segundo y con opciones a la victoria

En los tramos de la tarde, Evans venía dispuesto a aumentar su diferencia con Sordo, el cual estaba corriendo bastante, y ello le hacía lograr el scratch en la segunda pasada por Vieira do Minho pero Tanak se imponía de nuevo en la segunda pasada por cabeceira de Basto y aumentaba su ventaja con respecto a sus adversarios, dejándolos a 22,4 y 33,7 segundos, respectivamente.

Por su parte, Ogier le ganaba la partida a Katsuta pero no era capaz de coger distancia con el piloto nipón, que se mostraba rápido y agresivo en Portugal.

El Hyundai i20 WRC cede y Tänak se retira

Amarante iba a ser el Mortágua (recordemos que ayer Neuville y Sordo perdieron sus posiciones en dicho tramo por una colisión y por problemas en sus Hyundai, respectivamente) de Tanak, quien veía como el amortiguador trasero derecho de su i20 Coupé WRC decía basta, arruinándole el rallye. Evans atacaba duro y se colocaba líder, aumentando su ventaja (ligeramente) con Sordo.

Tänak dijo que: “Todo se estropeó al final después de un día muy positivo hasta ese momento. Realmente disfruté en el coche, funcionaba bien y pude controlar todo. Desafortunadamente, nos vimos obligados a retirarnos, pero es de esperar que el equipo pueda arreglarlo para que podamos regresar mañana listos para luchar por algunos puntos”.

Al final de la etapa, y tras la SS Porto-Foz, Evans era líder con más de diez segundos, con respecto a Dani Sordo y más de un minuto con respecto a Sébastien Ogier.

Tras Katsuta, que era cuarto, se situaban Fourmaux y Greensmith, que estuvieron todo el día con problemas en sus Ford Fiesta WRC e intercambiándose las posiciones, que a final de la etapa favorecian al piloto francés.

Esapekka Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin copaban las últimas plazas del Top10, mientras que Rossel le arrebataba el liderato del WRC3 a Kajetanowicz.

En el JWRC, Secks se mantenía líder, con más de tres minutos sobre Pajari y más de nueve sobre Virves con lo que, a falta de una etapa (sólo tiene que mantenerse en carretera y no pinchar) debería llevarse la victoria en Portugal.

La etapa del domingo contará con tres tramos. Felgueiras y Fafe se harán a doble pasada, mientras que Montim pondrá la nota de color, disputándose a una única pasada. Nos esperan 49,47 kms de tensión para el desenlace de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes, el Rallye de Portugal.

Los Toyota Yaris dominaron en la jornada del viernes.

· En los primeros compases del día fue Rovanpera, luego recogió el testigo Ogier y, finalmente, un pinchazo del francés y la constancia de Evans, llevaron al piloto inglés de Toyota a acostarse como líder de la prueba monegasca.

Ott Tanak partía como líder, al salir de la asistencia previa al inicio de la jornada, pero en la primera especial (que se encontraba muy resbaladiza y con traicioneras placas de hielo) el estonio cedía más de 17 segundos y veía como los tres Toyota marcaban los mejores tiempos (scratch de Ogier), dejando a Rovanpera como líder provisional de la prueba.

En la segunda especial, Ogier volvía a marcar el mejor crono y una penalización a su compañero Rovanpera (debido a entrar fuera de tiempo en un control stop) le otorgaba, al francés, el puesto de cabeza.

Evans se consolidaba en la segunda posición (a 3,3 segundos de Ogier), mientras que Dani Sordo seguía cediendo segundos, hasta rebasar la línea del minuto.

Sólo quedaba un tramo y Ogier volvía a hacerse con el mejor registro, antes de volver al parque de trabajo. Por su parte, Rovenpera (que se encontraba con la carretera demasiado sucia) cedía el tercer puesto ante Tanak , mientras que Neuville cerraba el Top5 (a poco más de un minuto).

Minuto 4:26 Ogier pinchado viene atacando y trompea en una curva horquilla de izquierdas

La sexta especial iba a dar un vuelco a la clasificación general ya que Ogier pinchaba y tenía que hacer gran parte del tramo con la rueda delantera izda en la llanta, viendo así como su compañero Evans marcaba el mejor crono y le levantaba el liderato del rally.

En Hyundai las cosa mejoraban para Tanak, que se colocaba segundo de la general, y para Neuville, quien conseguía subir hasta la cuarta plaza, mientras que Dani Sordo seguía sin encontrar el feeling con su Hyundai i20 WRC.

Esto cambiaría en la última especial de la segunda jornada, aunque no sería suficiente para ganarle la partida a Ogier, que se volvía a hacer con el scratch, pero para el español significaba una inyección de moral el reencontrarse con el ritmo de cabeza de carrera.

De este modo, Evans se marchaba a descansar como líder de la clasificación, seguido de Ogier (+7,4), Tanak (+25,3), Rovanpera (+53,1) y Neuville (+59,1).

Mikkelsen conseguía subir una posición (séptimo) gracias a su ritmo y al accidente en la SS7 de Loubet, la cual hacía que se neutralizase el tramo.

En octava posición se colocaba Katsuta y noveno seguía Fourmaux, mientras que Greensmith cerraba el Top10 este viernes.

En cuanto a el WRC3, Bonato y Rossel estuvieron intercalándose en la cabeza de la general pero, en el último tramo, este último le arrebato al Campeón de Francia de Rallyes el liderato de la misma.

El sábado volveremos a madrugar, con la disputa de la especial de La Bréole – Selonnet a las 06.30 de la madrugada. 

A las 8:18 tendrá lugar la segunda especial (Saint Clément – Freissinières) y, tras una asistencia, los equipos volverán a dar una segunda pasada a La Bréole – Selonnet (12:08) culminando los 57,10 kms de lucha contra el crono, que componen la tercera etapa del Rallye Monte Carlo 2021.

Elfyn Evans se lleva la victoria en Turquía y se pone al frente del Campeonato.

Salió desde cuarta posición para conseguir su segunda victoria de la temporada con su Toyota Yaris por 35,2seg. después de una notable mañana final cuando el castigo de las pistas rocosas causó el caos para sus rivales. Lidera la clasificación por 18 puntos a falta de dos pruebas.

El galés fue el único piloto de primera línea que escapó de las garras de la temible especial de 38,15 km de Çetibeli con su coche intacto a primera hora de la mañana, ya que sus adversarios fueron abatidos por los pinchazos y los problemas mecánicos.

“Ha sido un fin de semana duro”, dijo Evans. “Intentamos pilotar bien y mantenernos en medio de la pista y eso nos recompensó. Soy muy consciente de que un poco de suerte tiene que ir en tu camino y nunca me gusta heredar posiciones de otros de esa manera, pero esa es la naturaleza del Rallye de Turquía.”

El líder la noche anterior, Thierry Neuville, terminó segundo con un Hyundai i20, con 24,2 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo Sébastien Loeb. Las esperanzas de ambos terminaron cuando pincharon en Çetibeli, Neuville cedió 1min 45seg y Loeb 1min 20seg.

El belga Neuville fue el piloto más rápido del fin de semana, ganando siete de los 12 tramos y liderando en dos ocasiones distintas.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, perdió 1min 15seg con un problema similar. Se mantuvo en el camino hacia el podio hasta que se detuvo en el segundo paso por el tramo con humo que salía del compartimento del motor de sus Yaris.

Kalle Rovanperä terminó cuarto, a más de 90 segundos por detrás de Loeb después de haber sido víctima de la maldición de Çetibeli. Los puntos obtenidos por Evans y el joven finlandés permiten a Toyota Gazoo Racing ampliar su ventaja en el campeonato de constructores con nueve puntos de ventaja sobre Hyundai Motorsport.

Gus Greensmith fue el mejor entre los Ford Fiesta después de escapar de la carnicería. Superó a su compañero de equipo Esapekka Lappi, que pasó cojeando por el tramo final con un amortiguador roto, habiéndose unido también a las víctimas del pinchazo anteriormente.

Teemu Suninen abandonó con su Fiesta en Çetibeli con la suspensión rota mientras Pierre-Louis Loubet se detuvo en la misma prueba con problemas de motor.

Kajetan Kajetanowicz terminó séptimo y ganó la categoría de apoyo del WRC 3 con un Skoda Fabia. El ganador del WRC 2, Pontus Tidemand por detrás con un coche similar con Adrien Fourmaux y Marco Bulacia completando el top 10.

El campeonato cambia a la isla mediterránea de Cerdeña el próximo mes para la sexta y penúltima prueba. El Rallye de Italia Cerdeña tiene su base en Alghero del 8 al 11 de octubre.

WRC2

El sueco, pilotando un Skoda Fabia Rally2, se aferró a su plan de juego de principio a fin. Centrado en permanecer en el medio de la pista y evitar las grandes piedras, Tidemand tomó la delantera cuando sus rivales tuvieron problemas el sábado por la mañana y mantuvo una cómoda ventaja durante el resto de la prueba.

Cruzó la meta de la última especial de Marmaris el domingo con 1min 42,9seg. de ventaja sobre su rival más cercano y subió al primer puesto de la clasificación del campeonato.

“Por supuesto, es bueno para el campeonato. Un rallye duro, pero es lo mismo para todos. Queríamos conseguir el máximo de puntos aquí y lo hicimos, ahora tenemos que mantenerlo en el próximo rallye”, dijo.

La estrella de M-Sport Ford, Adrien Fourmaux, fue segundo en su Fiesta R5. El evento del francés presentó una mezcla de alegrías y decepciones.

Después de acumular una gran ventaja de 33,7 segundos el sábado por la mañana, sufrió un pinchazo en la rueda trasera izquierda en la devastadora especial de Yeşilbelde y cedió dos minutos.

A pesar de haber conseguido seis victorias de tramo en el fin de semana, el tiempo perdido de Fourmaux fue demasiado severo y no pudo recuperar el tiempo perdido.

“Estoy satisfecho porque fue un gran desafío en nuestra primera vez aquí. También estoy un poco decepcionado porque queríamos vencer a Pontus pero tuvimos un pinchazo el sábado. Eso es un rallye y sabemos que mostramos un buen ritmo este fin de semana”, explicó.

La estrella noruega Eyvind Brynildsen completó los tres primeros puestos en otro Skoda. Tuvo muchos problemas a los que enfrentarse, incluyendo un pinchazo y una rueda que se saltó el sábado por la mañana.

En un verdadero espíritu de rallye, él y su copiloto Ilka Minor lucharon y terminaron a 1 hora y 08 minutos y 24,7 segundos por detrás de los líderes.

“Ha sido difícil, pero al final tengo que ser feliz. ¡Soy un tipo normal que va a trabajar durante el día y tengo la suerte de que los fines de semana puedo correr con los grandes!

“Me esforcé mucho para poder sentarme aquí, y debo decir que lo disfruté a pesar de que fue un fin de semana difícil. Vamos a Cerdeña con la esperanza de tener un poco más de suerte”, dijo Brynildsen.

WRC3

Sin verse afectado por el calor sofocante, el piloto del Skoda Fabia Rally2 pilotó en una prueba impecable para evitar el drama. Llegó a la meta de Marmaris con una ventaja de 2 minutos y 10,9 segundos sobre su rival más cercano, quedando séptimo en la clasificación general.

“Después de un mal Rallye de Estonia, ¡lo hicimos! Creo que este es uno de los rallyes más difíciles de mi carrera. Es una sensación increíble, es difícil hablar porque estamos muy contentos”, dijo el polaco.

La joven estrella Marco Bulacia fue segundo en su Citroën C3 R5. El boliviano dio una fuerte batalla, liderando el primer día y consiguiendo cinco victorias de tramo a lo largo de la prueba. Pinchó en la especial de Çetibeli de hoy, pero ahora encabeza la clasificación del campeonato a falta de dos pruebas.

“Estamos liderando el campeonato y estamos muy contentos. Un poco de tristeza, porque en el último paso por Çetibeli tuvimos un pinchazo mientras tratábamos de alcanzar a Kajto. Seguiremos luchando en Cerdeña para intentar ser campeones”, dijo el nuevo líder de la serie.

Héroe local Yağiz Avci fue tercero, a más de cinco minutos de Bulacia. Después de tomarse un descanso en este deporte, la llegada al podio fue bien recibida por el piloto de Citroën.

“Fue un evento realmente duro. Después de dos años sin pilotar en un rallye, esta fue una buena remontada para nosotros. Ha sido muy difícil mentalmente, pero hemos intentado arreglárnoslas”, dijo Avci.

El piloto del Ford Fiesta R5 Alberto Heller terminó 9min27.9seg. detrás de los ganadores en cuarto lugar, seguido por Burak Cukurova que estuvo 2min44.0seg. más atrás en quinto lugar.

El vigente campeón del mundo de rallyes junior, Jan Solans, demostró un gran potencial con una victoria en el tramo inaugural del domingo. Sin embargo, su Fiesta desarrolló un problema de dirección asistida durante la última etapa y el español se vio obligado a llegar con problemas al final con el sexto.

Evans, líder del Mundial, se postula como sucesor de Colin McRae y Richard Burns.

Con su padre, Gwyndaf Evans, esperándolo al final de la última especial para celebrar su primera victoria con Toyota (la segunda dentro del WRC, donde también ganó el Rally de Wales 2017), Elfyn Evans llegaba a meta exultante, como un chiquillo con un juguete nuevo, al que era capaz de sacar todo el partido.

Elfyn Evans y Scott Martin ya demostraron ser capaces de luchar por la victoria en el Rallye de Monte Carlo y, en Suecia, fueron capaces de rubricar una gran victoria, al más puro estilo de Ott Tanak /(en su época en Toyota).

El piloto británico se puso líder desde la primera especial del viernes y no cedió dicho lugar durante toda la prueba, demostrando su rapidez en cinco de los nueve tramos que se disputaron en este atípico Rally de Suecia 2020 y siendo el más consistente en el resto, a excepción del Power Stage (donde cedió algo más de diez segundos, pero donde merecía la pena no arriesgar con tal de conseguir el triunfo).

Video: TencieBrandTV

Tras él, consiguieron subir al podio Ott Tanak (quien logró ser el mejor Hyundai y además demostró haber pasado página de su brutal accidente en la prueba monegasca) y Kalle Rovanperä (el cual conseguía el botín de la Power Stage y lograba ser el piloto más joven en subirse al cajón del honor), demostrando que, quizás, estamos ante una nueva era de pilotos.

Con un Sebastien Loeb, que posiblemente diga adiós a finales de temporada e incluso minimice sus participaciones esta temporada con Hyundai Motorsport, y con Ogier, que también podría apearse al final de temporada, sólo nos queda pensar en la legión de pilotos que darán el relevo generacional a los franceses que coparon el triunfo en el Mundial de Rallyes desde 2004 hasta 2018.

Dicho esto, lo que no podemos poner en duda es que Ott Tanak será capaz de llevar a Hyundai a lo más alto y que Elfyn Evans parece dispuesto a subirse al carro (junto al piloto estonio, a Thierry Neuville y a Sebastien Ogier) en la lucha por el título.

Tampoco podemos olvidarnos de Kalle Rovanperá quien, si bien esta demostrando una gran valía a bordo del Yaris WRC, deberá de acumular la experiencia y rapidez necesaria para poderse medir con más asiduidad a los “cocos” de cabeza.

Por último, nos quedan Lappi y Suninen. Ambos ya han demostrado su rapidez en el pasado pero, ahora, que se encuentran inmersos en un equipo con menos apoyo de fábrica, deberán demostrar con su talento que son dignos de seguir dentro del WRC y que se merecen estar luchando por metas mayores que la de entrar en cada carrera dentro del Top5.

Ahora tenemos un parón, de casi un mes, hasta la próxima prueba del Mundial, el Rallye de México. En dicha prueba veremos reaparecer a Dani Sordo y Carlos del Barrio, a bordo del Hyundai i20 Coupé WRC, y esperamos ver, tras estas dos pruebas tan atípicas, una prueba que nos indique en que punto se encuentran cada equipo y cada uno de sus pilotos.

A continuación, os dejamos con los mejores momentos del Rally de Suecia.

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