Joan Vinyes – Jordi Mercader empiezan el 2021 al volante del Suzuki Swift R4lly S.

· Primer test de preparación, para una temporada que promete ser espectacular.

Joan Vinyes-Jordi Mercader se desplazaron a Pobra de Trives – Ourense, para situarse al volante del Suzuki Swift R4lly S, y llevar a cabo el primer test de preparación del 2021 con la mente puesta en una temporada en la que el equipo Suzuki Ibérica afrontará retos espectaculares a nivel internacional. Con los rallys portugueses de Azroes y Fafe en el futuro próximo, estas primeras jornadas de test se desarrollaron sobre tierra. Los rallys portugueses válidos para el Campeonato de Europa, serán los objetivos más exigentes que se disputan sobre la superficie mencionada.

· Una espectacular especial de 8 km, como escenario del test.
En las inmediaciones del Pazo de Barbeiron, los responsables logísticos del equipo Suzuki Ibérica, diseñaron una especial muy variada, fantástica, según palabras de Vinyes, para mejorar las prestaciones del Swift R4lly S.
Además Vinyes añadía: Han sido dos jornada intensas en las que al principio se notaron los dos meses de inactividad. A medida que avanzó el test, se notó nuestra progresión al volante del Swift, con lo que, al terminar, nos sentimos plenamente satisfechos del trabajo realizado.
Concretando un poco más Vinyes comentaba: Hemos hecho unos 120 km, durante las jornadas de test, en una especial en perfecto estado a pesar de la lluvia que cayó durante el jueves. Tierra compactada que aguantó perfectamente, solo al final aparecieron ligeras roderas que no dificultaron en ningún instante nuestro trabajo. Como comentaba la progresión ha sido constante, entre el inicio y el final del test  hemos rebajado 1” por kilómetro nuestro crono.
El piloto de Suzuki sentenciaba con estas palabras: Dejamos este idílico escenario (Pazo de Barbeiron) con la moral muy reforzada. Todo (Swift, equipo técnico, logística, …) ha funcionado de manera impecable, estamos preparados y, sobre todo, con toda la ilusión del mundo, para afrontar una temporada en la que se nos presentarán nuevos retos y situaciones imprevisible ahora mismo, y en la que, estoy convencido, aprenderemos mucho.

· El Sr. López Frade confirma el objetivo de la temporada 2021. Campeonato de Europa de Rallys (ERC2021).
El Sr. Juan López Frade, Presidente de Suzuki Motor Ibérica, presente en Pobra de Trives, hizo el siguiente comentario al final del test: Esta temporada queremos estar lo más arriba posible, con nuestros pilotos, en el ERC2021. Si lo pudiéramos ganar sería estupendo. Pero por lo menos tener esta experiencia de salir a correr fuera, a Portugal, Italia, … Ver donde podemos estar entre pilotos que ahora mismo no conocemos. Creo que vale la pena.
Como he dicho en varias ocasiones, el equipo Suzuki es una familia y en familia hay que pasarlo bien.

· De la agenda inicial cambian algunas fechas. Los escenarios los mismos.
Las pruebas elegidas por el equipo Suzuki Ibérica de su principal objetivo para el 2021 (ERC2021) son: 55 Azores Rallye (6 – 8 de mayo) sobre tierra, Rally di Roma (23 – 25 de julio) sobre asfalto, Serras de Fafe-Ferreiras (23 – 25 de setiembre) sobre tierra,  y Rally Islas Canarias (18 – 20 de noviembre) sobre asfalto.

Serán un total de 10 rallys de los que cabe destacar el Rally Cataluña – Costa Dorada, (14 – 17 de octubre) prueba que, después de un año de ausencia, volverá a ser válida par el Campeonato del Mundo de Rallys (WRC).

Además de estos cinco rallys de calendarios internacionales, el equipo Suzuki Ibérica oficial también afrontará tres rallys del Campeonato de España de Rallys (CERA): Rally Sierra Morena (9 – 10 de abril), Rally de Ferrol (20 – 21 de agosto) y Rally CAM-RACE (3 – 4 de diciembre), y dos más del Campeonato de Portugal de la especialidad: Rali de Castello Branco (18 – 20 de junio) y Rali Alto Tamega (3 – 5 de setiembre). Estos cinco serán sobre asfalto.

En el deseo de todos los miembros del equipo Suzuki Ibérica Motorsport, hay el deseo unánime que este calendario se pueda completar con los problemas que lleva consigo la competición en si misma.

Con el deseo de no dejar nada al azar, la familia de Suzuki Motorsport tiene una próxima cita a finales de Marzo, en concreto el día 27, para hacer un segundo test, en esta ocasión, sobre asfalto.

El Rallye Islas Canarias se plantea volver a noviembre en 2021

· La difícil situación económica y los rebrotes de Covid surgidos en toda Europa habrían llevado a los organizadores del Rallye Islas Canarias (según informan nuestros compañeros de MotoralDía7) a hablar con los promotores del ERC y la FIA para cambiar la fecha de la prueba insular.

Vídeo: TencieBrandTV

En la temporada pasada, la primera ola del Covid obligó a posponer el Rallye Islas Canarias, que finalmente se disputó la última semana de noviembre. Esto supuso que tanto el ERC, como el CERA, el S-CER y el Campeonato Regional Canario llegasen con la lucha por el título en juego.

Es por esto que, tanto los organizadores y como los ayuntamientos implicados en la prueba canaria, están valorando el cambiar la fecha para que, de esta manera, se puedan conseguir los patrocinios necesarios para poder sacar adelante la prueba más carismática e internacional de nuestro panorama rallistico.

Este hecho, además del deseo de poder realizar la 45 edición del Rallye Islas Canarias con público, ha llevado a la organización del Rallye Islas Canarias a proponerle a Eurosport Events dos opciones para su aplazamiento. Las fechas que la gente de Todo Sport han barajado son del 18 al 20 o del 25 al 27 de noviembre.

Ahora, la pelota está encima del tejado del promotor del ERC, el cual deberá evaluar si es viable este cambio y si este aplazamiento puede ayudar a la organización a sacar un rallye que el año pasado hizo todo lo posible por no caerse del calendario cuando la situación sanitaria era tan delicada en todo el mundo.

Bulacia y Mikkelsen formarán equipo dentro del WRC2

· Marco Bulacia ha revelado un programa de siete rondas de WRC2 junto a Andreas Mikkelsen para el actual campeón de equipos Toksport.

·El tres veces ganador del mundial de rallies Andreas Mikkelsen quiere ganar el título WRC2 de este año con Toksport, pero igual de importante para el noruego es ser el piloto de Rally2 más rápido del mundo.

El boliviano de 20 años, que terminó segundo detrás de Jari Huttunen en el WRC3 la temporada pasada, y su copiloto Marcelo Der Ohannesian comienzan su campaña en el Rallye de Montecarlo que abre la temporada (21-24 de enero).

Bulacia vuela a Europa hoy (sábado) y probará su Skoda Fabia Rally2 evo durante dos días la semana que viene cerca de la base de Gap del evento.

Después de Montecarlo, afronta las próximas tres pruebas del WRC en Croacia, Portugal e Italia. La segunda mitad de la temporada presenta las rápidas carreteras de grava de Estonia y Finlandia, antes de terminar en su continente de origen en Chile.

Bulacia cree que tener a Mikkelsen, tres veces ganador de rallyes de palabra, junto a él en el equipo de Toksport le ayudará en el desarrollo de su carrera.

“Tener un compañero de equipo como Andreas Mikkelsen, que ha sido piloto de equipos de fabricantes como Volkswagen, Citroën, Hyundai y Škoda, es una gran ventaja. Su experiencia seguramente será para el bien de todos y espero aprender más de él ”, dijo.

Bulacia también se basará en la experiencia del campeón del WRC Junior de la FIA 2017, Nil Solans, en Montecarlo. El español piloteará su coche de seguridad, conduciendo las especiales por delante de los competidores para proporcionar la información más reciente sobre nieve y hielo y asesorar sobre la elección de neumáticos.

Desde 2019, Bulacia tiene su sede en Valencia, España, donde está estudiando ingeniería, y admite que estar lejos de casa al otro lado del Atlántico puede ser difícil.

“A veces se echa de menos el hogar, la familia y los amigos, pero eso es lo que se necesita y desde el principio preferimos estar cerca del equipo, los lugares de prueba y las oportunidades”, explicó.

“Estamos muy orgullosos de formar parte del equipo campeón de WRC2 2020 y contar con el apoyo total de Škoda. Es lógico que la presión aumente un poco, el equipo buscará buenos resultados y hay que estar a la altura.

Pero creemos que con el trabajo que venimos haciendo, y absorbiendo toda la experiencia del equipo en relación a la Fabia y los eventos que desconocemos, podremos cumplir con las expectativas que tienen de nosotros.”

Por su parte, Mikkelsen también firmó para estar presente en siete rondas del Campeonato del Mundo de Rallyes, comenzando su campaña 2021 en el Rallye de Montecarlo (21-24 de enero).

“El título del WRC2 es la prioridad”, dijo Mikkelsen, “pero al mismo tiempo quiero demostrar que podemos ser los más rápidos del Rally2.

El año pasado vimos a algunos de los pilotos ganar el WRC2 sin ser el coche R5 más rápido que existe; eso no es lo que queremos hacer. Quiero ser el más rápido, eso es muy importante para mí y para Toksport y, por supuesto, para Škoda ”.

“Contamos seis de siete rallyes para el WRC2”, dijo, “y quiero hacer mucho a principios de año para poder sumar los puntos en el tablero. Es realmente emocionante volver a ver un desafío de campeonato. Sabes, WRC2 es un título mundial y vale la pena ganarlo.

Tengo una muy buena relación con Škoda. Continuaré trabajando en el desarrollo del nuevo automóvil y es genial trabajar con Toksport. El plan con ellos ha sido muy sencillo y sin complicaciones, y claramente son un gran equipo con el que trabajar “.

Además de su programa dentro del WRC2, Mikkelsen también estará presente en el ERC, donde intentará arrebatarle la corona a Alexey Lukyanuk.

Cinco años después de su última campaña completa juntos, Mikkelsen será copiloto de su compatriota Ola Fløene esta temporada, tras la decisión de Anders Jæger de no seguir adelante.

Se han introducido una serie de mejoras en el Fabia para 2021. Más potencia, amortiguadores mejorados y nuevas relaciones de transmisión que llevan la velocidad máxima a más de 200 km / h forman parte de las mejoras junto con mejoras de confiabilidad que incluyen un subchasis del eje trasero más fuerte y un dispositivo de enfriamiento especial para los frenos traseros sobre grava.

El Citroen C3 contará con mejoras en 2021 y llevará la denominación Rally2

· Nuevo nombre, nuevo aspecto y nuevo logo: en 2021 el C3 Rally2 cambia de imagen. Pero la filosofía de Citroën Racing sigue siendo la misma: ofrecer a sus clientes un vehículo cada vez más competitivo, bajando los costes operativos, y por ello a comienzos de 2021 contará con al menos siete mejoras técnicas.

• En 2021, el C3 R5 evolucionará y se convertirá en el C3 Rally2, en línea con los nuevos nombres oficiales utilizados en los rallyes. Este cambio de nombre también brinda la oportunidad de dar a conocer una nueva identidad visual específica del C3 Rally2.

Siguiendo el diseño anterior, la nueva librea monocromática contiene blanco sobre rojo, los colores icónicos de Citroën, donde el número 2 se convierte en curvas y aceleraciones, subrayando que se trata de un vehículo de fábrica diseñado para los clientes, con toda la experiencia de un equipo muy experimentado.

Esta experiencia también se ve reflejada en el trabajo de desarrollo incesante que se ha realizado en el vehículo. A lo largo de 2019 se homologó un nuevo subchasis trasero para mejorar la estabilidad y la sensación en las frenadas, y se rediseñó el brazo de la suspensión trasera para aumentar aún más la fiabilidad, se trabajó mucho en los amortiguadores traseros específicos para tierra con el fin de mejorar el equilibrio del coche. En la temporada 2020, el equipo técnico de Citroën Racing prestó especial atención a los amortiguadores utilizados para asfalto. Se realizaron mejoras en éstos para proporcionar una mejor respuesta en condiciones de baja adherencia.

2021 contará al menos con los mismos desarrollos para el C3 Rally2, con al menos siete actualizaciones técnicas planeadas para el primer trimestre. Tras unos 15.000 kilómetros de pruebas realizadas desde su lanzamiento comercial, y tomando en cuenta la gran cantidad de comentarios de los clientes, el coche se mejorará en tres áreas: rendimiento, costes de funcionamiento y facilidad de conducción.

Centrándonos ante todo en el rendimiento, a principios de enero contaremos con la homologación de un nuevo software de motor, destinado a perfeccionar aún más las estrategias operativas del motor relacionadas con las fases de arrancada y de “levantar el pie”. En el primer trimestre llegarán nuevas mejoras: un nuevo faldón delantero con su aerodinámica revisada, nuevas posibilidades de reglajes para el diferencial delantero que proporcionarán una gama más amplia de configuraciones y un conjunto de pedales con reparto de frenada regulable para más comodidad del piloto, así como nuevos soportes del motor, chapas en las pinzas traseras y colectores de escape, para aumentar su vida útil.

Todas estas mejoras se montarán en los C3 Rally2 sin cargo alguno y pueden solicitarse desde el 1 de diciembre pasado.

DECLARACIONES

Jean-François Grandclaudon, director técnico del proyecto C3 Rally2
“Desde su introducción en 2017, hemos trabajado constantemente y recorridos muchos kilómetros, lo que nos permite ofrecer a nuestros clientes un vehículo cada vez más rápido, adaptado a todo tipo de pilotos y con costes de funcionamiento controlados.
Esta última temporada, se trabajó aún más con nuestros dos pilotos de desarrollo, Mads Østberg para tierra y Yoann Bonato sobre asfalto. En los últimos dos años, el coche ha evolucionado mucho, especialmente con una serie de componentes que no han necesitado homologación, y nuestros esfuerzos han dado sus frutos, tras conseguir este año diferentes títulos nacionales y mundiales en campeonatos importantes. No hay necesidad de una revolución en el C3 Rally2 en 2021. Vamos a seguir avanzando sobre la excelente base que tenemos, que es robusta y rápida, para intentar mejorarla donde podamos. Aunque el desarrollo es un proceso interminable, estamos entusiasmados con la perspectiva de ver las actuaciones de nuestros clientes con estas actualizaciones”.

Mayeul Tyl, director de compras de Peugeot Citroën Racing
“Este año, el C3 R5 se ha impuesto claramente como uno de los líderes del mercado y ese era nuestro objetivo. A pesar de la situación sanitaria, nuestros clientes han seguido depositando su fe en nosotros y también hemos logrado atraer a nuevos clientes, lo que es una recompensa por todo el arduo trabajo realizado para todos los equipos de carreras cliente. Nuestro objetivo en un proyecto como este es garantizar que todos nuestros clientes puedan disfrutar de las mismas actualizaciones al mismo tiempo, cualquiera que sea la utilización el vehículo. Con la fase de desarrollo, hemos comenzado el proceso de aprovisionamiento y así estar listos para el inicio de la nueva temporada. El trabajo está en marcha, estamos a la espera de la homologación final de los nuevos componentes para poder ofrecerlos, e iniciar el proceso para con nuestros clientes”.

Complicado fin de semana para Luis Vilariño en Canarias

· El piloto de Palas de Rey no consiguió completar la última cita puntuable del Campeonato de España de Rallies de Asfalto.

Cierre de temporada complicado para la dupla gallega Vilariño – Casal, que en el Rallye Islas Canarias se tuvieron que sobreponer a una serie de infortunios que finalmente impidieron que lograran acabar una cita que será recordada como una de las más complicadas del automovilismo continental.

El equipo llegaba a la cita insular con ganas de realizar un buen papel en la cita que cerraría el FIA European Rallye Championship y el certamen nacional, sin embargo, el Skoda Fabia R5 sufría un problema durante el jueves, lo que impedía a Luis Vilariño salir a rodar en el shakedown de ese mismo día. El equipo, tras una noche de mucho trabajo, lograba subsanar la incidencia, aunque al no haber podido rodar en el asfalto canario, al piloto de Palas de Rey le costó rodar con confianza durante una primera jornada en la cambiante climatología marcó diferencias.

Además, antes del último tramo del viernes, un comisario detectaba una anomalía en una esponja de seguridad del vehículo, por lo que éste se retiraba para retomar la salida en el primer tramo del sábado.
Sin embargo, la jornada final se acabaría antes de lo esperado, al tener una salida de pista en el segundo tramo del día que forzaba finalmente su abandono.

Luis Vilariño, resumía su participación en la prueba canaria: “Ha sido complicado centrarse en correr durante todo el fin de semana. Llegábamos con ganas de competir en esta carrera tan importante. Era nuestra primera participación en el FIA European Rallye Championship, y hemos tenido muchos contratiempos que nos han impedido estar al 100%.

En cuanto a la carrera, el viernes no encontramos un buen ritmo, así que salimos con ganas de mejorar nuestra posición en los tramos del sábado, y quizás arriesgamos más de la cuenta, lo que nos llevó a tener una salida de pista que acabó nuestra carrera antes de tiempo.

Ahora toca empezar a pensar en la siguiente carrera, el Rallye Comunidad de Madrid, en el que esperamos poder participar para cerrar la temporada con el mejor sabor de boca posible. Hasta el momento, la temporada ha sido muy positiva, regresábamos al Campeonato de España de Rallies de Asfalto tras muchos años sin competir, y creo que hemos ido mejorando nuestras prestaciones carrera a carrera, estando siempre entre los diez mejores del Nacional.”

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