Tänak vuela en Estonia a pesar de un susto final.

· Ott Tänak sobrevivió a un susto tardío para conseguir una popular victoria en casa en la primera prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de Estonia el domingo por la tarde.

Lideró la mayor parte de la prueba para ganar el Rallye de Estonia de tres días de duración por 22,2seg. en un Hyundai i20. Su compañero de equipo Craig Breen completó el doblete para Hyundai Motorsport e igualó el mejor resultado de su carrera.

Estonia fue la prueba 600 del WRC desde que comenzó el campeonato en 1973 y marcó el regreso del campeonato después de una pausa de seis meses debido a la pandemia de Covid-19.

Tänak era el favorito antes del evento y después de tomar la delantera al principio de la prueba de apertura del sábado. Pero su intento de conseguir una primera victoria con el fabricante coreano casi se desbarata en la penúltima prueba de velocidad.

Tocó un banco con la parte trasera de su i20, pero el daño resultó ser sólo cosmético y superó la última especial para asegurar su primera victoria para el equipo.

“Ganar en casa siempre es especial y feliz de ganar con Hyundai por primera vez”, dijo. “Teníamos algunos conocimientos previos y si corres en casa, aunque no conozcas algunas pistas, sientes el apoyo que recibes de la gente de alrededor. Es una gran sensación”.

Tänak subió a la tercera posición del campeonato, a 13 puntos del líder Sébastien Ogier. El segundo lugar para un Breen emocional permitió al equipo cerrar la brecha con el líder de la serie de fabricantes Toyota Gazoo Racing a cinco puntos.

Breen terminó con sólo 4,7 segundos de ventaja sobre Ogier, admitiendo que su intento de medir su ritmo en la etapa final permitió al francés acercarse más de lo previsto. Sin embargo, fue una actuación impresionante del irlandés, que no es un titular habitual del WRC.

Ogier encabezó un trío de Yaris en tres puestos consecutivos, satisfecho de que un podio mantenga sus esperanzas de un séptimo título mundial, pero decepcionado por no tener el agarre para igualar el ritmo de Tänak el sábado por la tarde.

Elfyn Evans y Kalle Rovanperä fueron cuarto y quinto, ambos perdiendo tiempo por problemas con los neumáticos. Rovanperä incurrió en una penalización de 60 segundos anoche por trabajar en su coche en una zona prohibida, pero el joven de 19 años se convirtió en el piloto más joven en liderar un rallye del WRC con sólo 19 años.

Takamoto Katsuta salió de lo que hubiera sido el mejor quinto lugar de su carrera. Su error hizo recuperar puestos a los Ford Fiesta de Teemu Suninen y Esapekka Lappi a la sexta y séptima posición, los finlandeses intercambiaron lugares después de que Lappi perdiera tiempo con un gran trompo.

Gus Greensmith fue octavo después de que el debutante del World Rally Car Pierre-Louis Loubet se retirara con la dirección rota tras chocar con un tronco de árbol. El ganador de la categoría de apoyo del WRC 3, Oliver Solberg, fue noveno con el ganador del WRC 2, Mads Østberg, completando la tabla de clasificación.

WRC2

Un pinchazo durante el tramo de Otepää del sábado por la mañana fue un obstáculo menor para el noruego y pronto recuperó el liderazgo de la categoría antes de alejarse de sus rivales.

El domingo se produjo otro aumento de ritmo del líder de la serie, al pilotar su Citroën C3 R5 a seis victorias de tramo consecutivos. Al final de la carrera, Østberg aventajaba en 1 minuto y 28,4 segundos a su rival más cercano, Adrien Fourmaux, y consiguió un tercer botín de puntos máximos para su campaña en este campeonato.

“Es agradable estar de vuelta y ha sido un fin de semana muy bueno. Hemos estado justo donde queremos estar y hemos marcado un buen ritmo durante el fin de semana. Estoy muy contento con nuestro progreso”, dijo.

El segundo lugar fue un resultado mejor que el que Fourmaux había anticipado. El piloto del Ford Fiesta Rally2 comenzó la última etapa de Kambja en tercer lugar. Sin embargo, un doloroso pinchazo de última hora para Nikolay Gryazin le dio la posición y la arrebató con ambas manos.

“Honestamente, estoy muy contento. Poder pelear con chicos con más experiencia, me complace. Quiero dar las gracias al equipo, fue un largo rallye y muy duro para el coche”, dijo el exultante francés.

La decepción de Gryazin fue evidente al llegar a la meta de la etapa en su Hyundai i20 R5. Cayó casi tres minutos con el pinchazo y cayó a la quinta posición.

Pontus Tidemand tuvo un rallye consistente en su Skoda Fabia Rally2 y estaba allí para recoger los pedazos cuando Gryazin tuvo problemas. Su recompensa fue la tercera, 1min 21.7seg. detrás de Fourmaux. Eyvind Brynildsen fue cuarto en su coche similar, a sólo 2,1 segundos del Tidemand después de más de dos días de acción a fondo.

Ole-Christian Veiby tuvo un fin de semana para olvidar en Estonia. Volvió a arrancar el domingo por la mañana tras un doble pinchazo en la etapa anterior, pero su rallye fue de mal en peor cuando sacó su i20 en la penúltima etapa del evento. 

WRC3

A pesar de dos pinchazos el sábado por la mañana, el joven noruego luchó rápidamente para volver a la cabeza y ya no abandonó durante el resto del evento. Pilotando un Volkswagen Polo GTI R5, evitó cualquier otro problema y consiguió la victoria en el WRC 3 por 59,0seg.

La impresionante actuación de Solberg también le permitió terminar noveno en la general y encabezar la clasificación de todos los coches R5, 38,7seg. por delante del ganador del WRC 2, Mads Østberg.

“¡Fantástico! Fue un tramo difícil, mi rueda delantera izquierda fue muy mala al final. Muy duro, con condiciones diferentes cada vez, pero fue muy divertido”, explicó Solberg al final de la última especial el Wolf Power Stage.

Kajetan Kajetanowicz estaba en camino de conseguir un merecido segundo puesto en su Skoda Fabia Rally2. Sin embargo, el piloto polaco se quedó fuera de las rápidas pistas estonias cuando se lanzó en la especial final y cedió la posición al piloto del Hyundai i20, Jari Huttunen.

Egon Kaur completó el podio en otro Fabia, 48,8seg. detrás de Huttunen a pesar de sufrir también un pinchazo en el TC16. El héroe local estaba 48,8seg. por delante del cuarto lugar, Marco Bulacia, en un Citroën C3 R5.

Karl Kruuda completó los cinco primeros puestos en su Polo, 4min04.9seg por detrás del ritmo líder al final del rallye. El estonio estaba a sólo 7,8 segundos por delante del piloto de Citroën Nicolas Ciamin que terminó sexto.

Gustav Kruuda (hermano de Karl) fue otro hombre que tuvo una dramática salida en el Rallye de Estonia. El joven de 22 años volcó su Polo en el tramo de Kaagvere. Su compatriota Raul Jeets sufrió un destino similar, saliéndose de la carretera más temprano en su Skoda.

Junior WRC

El héroe local Virves había visto cómo su ventaja de la noche a la mañana era reducida a sólo 5,3 segundos por Sesks de Letonia, pero lo peor fue seguir cuando un pinchazo a cuatro tramos de la meta costó 45 segundos y lo relegó a la tercera posición.

Sesks nunca se equivocó en su Ford Fiesta Rally4 durante los tres días del evento. Siempre estuvo entre los tres primeros y la victoria lo lleva a la cima del campeonato a falta de dos pruebas.

Sami Pajari terminó 14,7 segundos por detrás en segundo lugar después de las dificultades al principio del súper rápido rallye de tierra. El finlandés, que tenía 23,1seg. en mano sobre Virves, ganó siete de las 17 especiales y ahora es segundo en el campeonato.

El británico Ruairi Bell consiguió su mejor resultado hasta la fecha en la cuarta posición tras una actuación consistente e impecable. Estaba a más de 4min 30seg. detrás de Pajari y cómodamente alejado del italiano Marco Pollara.

Fabrizio Zaldivar iba en camino de ser quinto, pero su duro trabajo se deshizo en la penúltima especial cuando los problemas de frenado lo relegaron detrás de Pollara. Cojeó en el Wolf Power Stage para asegurarse valiosos puntos del campeonato.

La quinta prueba llevará a las tripulaciones al Rallye de Turquía que tiene su base en Marmaris del 18 al 20 de septiembre.

Tanak lidera de forma contundente el primer día del Rally de Estonia.

· Ott Tänak estuvo a la altura de su reputación como favorito para liderar el evento de reinicio del Campeonato del Mundo de Rally de la FIA en el Rallye de Estonia el sábado por la noche.

Pilotando por sus pistas, Tänak dominó el inicio de la prueba tras la serie de seis meses de parón por el Covid-19 para encabezar el primer rallye mundial en Estonia por 11,7seg. En un día magnífico para su equipo Hyundai Motorsport, su compañero de equipo Craig Breen finalizó segundo con un World Rally Car i20 idéntico.

Estonia se convirtió en el 33º país en organizar una prueba de campeonato, ya que la serie ha alcanzado la histórica cifra de 600 eventos desde que comenzó en 1973. Tänak lo celebró agarrándose con fuerza a las rápidas pistas de tierra en las que desarrolló su carrera.

El joven Kalle Rovanperä (abajo) tomó la delantera en el tramo de esta mañana. Tänak fue sólo cuarto después de ceder por un neumático blando, pero atacó al frente en la siguiente especial y construyó un margen de 6,8seg. a mitad de la etapa sobre Breen.

Los caminos repetidos fueron más duros por la tarde, pero Tänak dobló su ventaja antes de acelerar, contento de haber ganado tres de las 10 especiales de hoy.

“Esta tarde, especialmente, los tramos intermedios fueron muy duros”, dijo. “Sé que no puedo arriesgar nada, necesito pasar si quiero luchar por el campeonato. Ha sido un día exigente y difícil, tan rápido y duro.”

El programa a tiempo parcial de Breen tiene menos posibilidades de impresionar, pero el irlandés se proclamó piloto del día. Ganó dos tramos y fue segundo en tres más. “Te sientes un superhéroe en algunas de estas especiales, son de las más rápidas que he pilotado”, dijo.

Hyundai estaba en camino de arrasar con los tres primeros, mientras Thierry Neuville le pisaba los talones a Breen. Pero su i20 al rebotar golpeó un banco y rompió la suspensión trasera derecha, dejando al belga en tres ruedas.

El líder del campeonato Sébastien Ogier reemplazó a Neuville en el tercer lugar. El francés, al volante de un Toyota Yaris, ganó dos tramos, pero se vio obstaculizado por la degradación de dos neumáticos en el tramo final.

Ogier fue detrás de Breen por 17.0seg. y encabezó a su compañero de equipo Rovanperä por 6.2seg. La ventaja inicial del joven finlandés se desvaneció con un pinchazo que lo relegó a la octava posición, pero se recuperó para arrebatar el cuarto puesto a su compañero del Yaris, Elfyn Evans, en la última especial.

Evans fue tercero inicialmente, pero luchó por mantener su ritmo y los problemas con los neumáticos le hicieron retroceder hasta la quinta posición. El galés tenía 25,1seg. De ventaja sobre su compañero de equipo Takamoto Katsuta, el joven japonés que se resistió a su falta de experiencia para mantenerse en el camino hacia un sexto puesto, el mejor de su carrera.

Esapekka Lappi y Teemu Suninen lucharon por el agarre en sus Ford Fiesta en séptimo y octavo lugar, con el debutante en un World Rally Car Pierre-Louis Loubet y Gus Greensmith completando la tabla de clasificación.

WRC2

El noruego, pilotando un Citroën C3 R5, tomó una ligera ventaja después del tramo de Tartu Vald del viernes por la noche, pero cayó a la segunda posición cuando Ole-Christian Veiby lo superó al ganar el tramo de apertura del sábado por la mañana.

Cuando el Hyundai i20 R5 de Veiby tuvo problemas con el radiador en la siguiente especial de Kanepi, Østberg agradecido recuperó su posición en cabeza antes de que él también tuviera mala suerte. Un fuerte aterrizaje después de un salto en el TC4 provocó un pinchazo casi inmediato, que le costó al líder de la serie 19,8seg.

Sin tregua, Østberg respondió atacando con ocho impresionantes victorias de tramo, eventualmente completando un largo día de acción con una ventaja de 37.8seg. sobre Nikolay Gryazin.

“Creo que hemos mejorado todo el rato y estoy muy contento con la nueva configuración del C3 R5 que tenemos para este tipo de eventos. Estamos disfrutando de estar de vuelta en el WRC de nuevo y ha sido un buen día para nosotros”, dijo.

Gryazin soportó un día desafiante. El joven ruso tuvo suerte de sobrevivir a una serie de trompos y aterrizajes que dejaron a su i20 R5 con un aspecto ligeramente de segunda mano.

El gran jugador de M-Sport, Adrien Fourmaux, fue otro hombre que se sentía desolado cuando regresó al parque de asistencia de Tartu el sábado por la noche. También fue víctima de un pinchazo en su Ford Fiesta y cedió 25 segundos, terminando la parte 7,7 segundos por detrás de Gryazin.

Pontus Tidemand estaba a 12,9 segundos del podio en cuarto lugar con su Skoda Fabia Rally2, seguido por Eyvind Brynildsen que completó los cinco primeros, 30,1 segundos más atrás en su coche similar. A ambos pilotos les resultó difícil volver a la velocidad máxima después de un descanso de seis meses.

Veiby fue el único que no terminó. Después de cuidar de los problemas con el radiador toda la mañana, se vio obligado a tirar la toalla en la especial de apertura esta tarde cuando un doble pinchazo dejó su i20 varado.

WRC3

Solberg, hijo del excampeón mundial Petter, realizó una jornada de asalto que incluyó seis victorias de tramo en las rápidas pistas del Báltico. A pesar de que se vio frenado por dos pinchazos, pilotó su Volkswagen Polo GTI R5 hasta el final de la primera etapa con una ventaja de 17,8 segundos sobre Egon Kaur.

“Fue una muy buena tarde para nosotros. Intenté mantener el ritmo de esta mañana y no corrí ningún riesgo, lo que ha funcionado hasta ahora”, explicó el joven.

Kaur aprovechó al máximo la ventaja de casa e inicialmente lideró después de la especial inicial de Prangli en su Skoda Fabia Rally2. A pesar de sus esfuerzos, no pudo igualar el ritmo vertiginoso del sueco durante el resto del día.

Jan Solans y Mauro Barreiro no tuvieron un día fácil. “Tarde difícil para nosotros, hemos sufrido una pequeña salida de pista en la que nos hemos quedado sin alerón trasero y sin parte del cubrecarter. Así que nos ha tocado bajar el ritmo y llevar el coche a meta.”

La dupla española acabó esta etapa en la posición vigésimo octava, a poco más de tres minutos de la cabeza de los R5.

Junior WRC

Cuatro pilotos diferentes encabezaron la clasificación en losa rápidos tramos de tierra cerca de Tartu, pero fue Virves el que más sonrió. Tenía una ventaja de 11,2 segundos sobre el letón Martins Sesks después de un largo y agotador día.

Sami Pajari se puso en cabeza muy pronto en la corta especial del viernes por la noche, antes de que el líder del campeonato, Tom Kristensson, se adelantara en la primera especial de esta mañana.

La ventaja del sueco fue efímera después de que un fuerte aterrizaje rompiera el cigüeñal de su Ford Fiesta Rally4, permitiendo a Sesks avanzar.

Un tramo más tarde y Virves estaba al frente. No ganó ningún tramo en todo el día, pero una serie de tres terceros consecutivos le dieron sus frutos.

“Estoy muy feliz y orgulloso de liderar la primera prueba del WRC Junior en el Rallye de Estonia”, dijo. “Hoy ha sido difícil y el formato del evento es muy diferente a lo que estoy acostumbrado, lo cual ha sido un reto, pero también una gran experiencia de aprendizaje”.

Su compatriota Ken Torn fue su más cercano rival, pero un doble pinchazo lo dejó de lado cuando sólo tenía una rueda de repuesto en su Fiesta.

Sesks terminó 16,2 segundos por delante de Pajari, que se encontraba en plena forma esta tarde con una racha de cuatro victorias de tramo. El trío de cabeza estaba a más de dos minutos de distancia de Ruairi Bell, con Fabrizio Zaldivar y Marco Pollara completando los seis primeros puestos.

Raúl Badiu se retiró con un radiador roto, pero volverá para la última etapa de mañana, a diferencia de Kristensson, cuyo coche no puede ser reparado. Otros abandonos fueron Fabio Andolfi con un problema mecánico y Pontus Lönnström con un eje de transmisión roto.

La última etapa del domingo sigue un formato similar, con dos bucles idénticos a tres tramos al sur de Tartu que suman 84,94 km. El rallye termina con el Wolf Power Stage de Kambja, que ofrece puntos de bonificación a los cinco pilotos más rápidos.

Clasificación general tras el primer día del Rally de Estonia:
1️⃣ O. TÄNAK 1:15:08.4
2️⃣ C. Breen +11.7
3️⃣ S. Ogier +22.7
4️⃣ K. Rovanperä +34.9
5️⃣ E. Evans +36.8
6️⃣ T. Katsuta +1:01.9
7️⃣ E. Lappi +1:41.7
8️⃣ T. Suninen+1:50.9
9️⃣ P. Loubet +2:15.2
🔟 G. Greensmith +3:03.1

M-Sport ya tiene listo su Rally4

· M-Sport Polonia ha trabajado mucho para tener listo el Ford Fiesta Rally4, de cara a la introducción de esta nueva categoría.

· Tanto el Ford Fiesta Rally4, como el kits de actualización para el actual Ford Fiesta R2T, estarán disponibles a partir del 1 de Abril.

El Mundial de Rallyes se prepara para una remodelación de su pirámide de vehículos de competición. Si bien, en la actualidad, contamos con los WRC (en la cima de dicha pirámide) y con las diferentes categorías R (R5, R2, R1 y los casi extintos R3T), este año empezamos a convivir con los vehículos que la nueva reglamentación de la FIA quiere imponer a partir de 2021 (que podría posponerse, por culpa del coronavirus, hasta 2022).

Si bien, la primera categoría que hizo su entrada internacional fue la R4 ( coches que deberían estar un escalón por debajo de los R5 y con unos costes más contenidos), la gran expectación recaía en la nueva categoría Rally4 (que vendría a sustituir a la exitosa categoría R2).

Una de las marcas que no ha dejado escapar la oportunidad de ofrecer a sus clientes una montura Rally4 (desde el primer momento) ha sido Ford la cual, bajo la dirección de M-Sport Polonia, ha realizado los cambios necesarios en el actual Ford Fiesta R2T19 para adecuarlo a la nueva normativa Rally4.

El recién presentado Ford Fiesta Rally4 contará con el mismo propulsor EcoBoost 1.0 Turboalimentado aunque, para esta nueva andadura, recibe mejoras que le otorgan un par motor de 315 Nm y que elevan su potencia hasta los 210 cv. Además del motor, M-Sport ha trabajado en una mejor relación de la caja de cambios secuencial, han reforzado los ejes de transmisión, han conseguido un conjunto de suspensiones que le confieren más agarre y mejor aplomo al conjunto y han dotado al vehículo de unas nuevas entradas de aire en el capot (las cuales mejoran sustancialmente la refrigeración del motor) que han sido reforzados para entregar mejor la mayor potencia y el par motor.

De cara a esta temporada, M-Sport ha decidido poner a la venta un Kit que permitirá mejorar sus Fiesta R2T, vehículos con los que disputa el Junior WRC, mientras que Dennis Radström y Johan Johanssons serán los encargados de hacer debutar la primera unidad del Fiesta Rally4, dentro del ERC3.

El Fiesta tendrá en el Peugeot 208 Rally4 y en el futuro Renault Clio Rally4 a sus mayores rivales, si bien se espera que haya alguna otra marca (Opel estaría sopesando volver a la competición, de la mano de su nuevo Corsa) que también se anime a embarcase en esta nueva categoría.

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