Toyota domina ambos shakedown del Rally de Suecia

En la jornada de hoy, jueves, se disputaron los dos shakedown del Rallye de Suecia, en donde los Toyota Yaris del equipo Gazoo Racing coparon los tres primeros puestos, ambas veces.

Por la mañana, los equipos se dirigieron desde Torsby hasta la especial de Skalla (7.21kms) para disputar el primer shakedown de esta dispar jornada. En dicho tramo, Rovanperä consiguió encabezar la la lista de los hombres de cabeza del WRC, seguido de sus compañeros de equipo, Sebastien Ogier y Elfyn Evans.


Ya por la noche, y tras hacerse oficial ayer que se suspendía la SS Karlstad (debido a la falta de nieve) que daba el banderazo de salida a la prueba nórdica, el hipódromo de Karlstad se convertía en una especie de shakedown 2, sirviendo para animar la noche a los aficionados desplazados hasta la segund prueba del Mundial de Rallyes 2020.
En dicha especial, Jari-Matti Latvala (que volvía, de nuevo, a ponerse al mando de un Toyota Yaris WRC) marcó un nuevo scratch para la marca japonesa, que se adjudicaba de esta manera otro triplete en esta jornada, ya que tras el piloto finlandés se situaban Sébastien Ogier (quien llevaba para la ocasión un copiloto de lujo, el Príncipe Carlos Felipe de Suecia) y Kalle Rovanperä.

Latvala ha dejado claro que no viene a pasearse por Suecia.

Mañana, viernes, tendrá lugar la primera jornada del Rally de Suecia, la cual constará de cuatro tramos (Hof-Finnskog, Finnskogen, Nyckelvattnet y Torsby Sprint). A priori, el equipo Toyota se presenta como el más fuerte y, seguramente, todos sus pilotos estén en la pelea por los primeros puestos aunque no debemos de olvidarnos de Lappi y Suninen (Ford M-Sport), ni de Neuville.

Craig Breen y Ott Tanak deberán coger rápido el ritmo de Suecia. El piloto estonio deberá dejar atrás sus demonios de Monte Carlo, mientras que Breen podría echar en falta algo más de rodaje con el Hyundai i20 Coupé WRC.

Luis Monzón se sube al Fiesta R5 2019

Que Luis Monzón sigue teniendo gasolina en las venas, eso nadie lo puede poner en duda.

El piloto canario sigue teniendo sed de victoria y de aumentar aún más su palmarés, antes de colgar el casco para siempre, y que mejor manera de hacerlo que buscar una última victoria en el rallye de casa, en el Rally Islas Canarias.

El dos veces campeón de España de Rallyes de Asfalto lleva muchos años intentando conseguir tal triunfo y en su empeño se ha dejado un buen puñado de miles de euros en cada participación de la prueba insular que ha corrido, todos ellos sin obtener la recompensa deseada.

Es por ello que, según informan los compañeros de Motor Actualidad,  Luis se ha desplazado esta misma semana a la sede de M-Sport para probar la unidad del nuevo Ford Fiesta R5 y así decidir qué camino tomar de cara a la posible participación de Monzón en el Islas Canarias 2020.

Tras un par de días de test en las instalaciones de Malcom Wilson, el piloto deberá sopesar si el material con el que cuenta M-Sport está a la altura de este reto y si merece la pena comprar o alquilar el nuevo Ford Fiesta R5 de cara a buscar una victoria en la prueba de cada, cita de la que durante muchos años estuvo al frente de su organización.

Sea como fuere, Luis Monzón sigue dando que hablar y siempre relacionado con la competición, lo cual nos alegra mucho a todos los que somos aficionados al motor y los que vivimos las luchas que nos dejó antaño dentro del panorama regional y nacional de Asfalto.

Ahora os dejamos unas instantáneas de la presentación del nuevo Ford Fiesta R5 2019, que fueron hechas públicas a finales de la semana pasada, y que son la antesala de lo que veremos en acción en el Ypres Rally, en manos de Eric Camilli, quien hará las labores de coche cero.

Elfyn Evans golpea primero en Córcega

El Rallye Tour de Corse es la primera prueba de asfalto, propiamente dicha, del Campeonato Mundial de Rallyes 2019.

A ella, los equipos llegaban con muchas ganas y con cierta incertidumbre por la meteorología cambiante que amenaza en los días de la disputa de la cuarta prueba del campeonato.

En la etapa de hoy, viernes, los equipos debían  enfrentarse a 6 especiales y 121,82 kilómetros cronometrados en la zona sur de la isla.
Bavella, Valinco y Alta-Rocca (todos a doble pasada) eran los tramos elegidos por la organización para abrir boca, en este primer día de competición.


La mañana comenzaba muy bien para M-Sport y Hyundai Motorsport, los cuales colocaban a cuatro de sus coches en los cinco primeros puestos.
Elfyn Evans marca el mejor registro, por delante de Neuville (+2,9), Sordo (+3,1), Tanak (+3,2) y Teemu Suninen (+4,8). 

La cara negativa la vivía Sébastien Loeb, quien tocaba con un bordillo y rompía el brazo de la suspensión trasera.

Ya en la SS2, Valinco (25,94 km), Kris Meeke y Ott Tanak (+1,4) obtenían los mejores registros, consiguiendo doblete para el equipo Toyota Gazoo Racing. Tras ellos, Se han colocado Dani Sordo y Carlos del Barrio (+2,9), mientras que Neuville y Evans cerraban el Top5 de la clasificación.

Solo quedaba un tramo, antes de realizar un parque cerrado en donde estaba permitido el cambio de ruedas para el siguiente bucle.

En él, Ott Tanak se imponía a kris Meeke (+0,5) y a Elfyn Evans (+0,7), mientras que Sordo perdía algo de fuelle y se quedaba a 6,2 segundos del piloto estonio. De esta manera, Tanak se ponía líder, estando custodiado por Elfyn Evans (+1,3) y Thierry Neuville (+3,5).
Dani Sordo era cuarto a 7,6 seg.

La tarde iba a ser igual de intensa en la lucha por el liderato. Evans sacaba la quinta esencia del Ford Fiesta WRC y se hacía con los dos scratch de las segundas pasadas por Bavella y Valinco pero en Alta-Rocca se topaba en pleno tramo con Kris Meeke, que iba con problemas en su Toyota Yaris y le hacía perder un buen puñado de segundos.

Aunque, a priori, Tanak pasaba a liderar la prueba, los comisarios decidían devolverle el tiempo perdido al piloto de M-Sport, por lo que la dupla de Ford se acostaba líder en Córcega por delante de Tanak, Neuville y Sordo, aunque el español se descolgaba un poco de la cabeza de carrera al no se capaz de imponer el ritmo matinal en los tramos vespertinos.

En cuanto al resto de categorías, en el WRC2 Pro, Kalle Rovanpera se imponía a Lukasz Pieniazek, sacándole a final de etapa más de dos minutos, mientras que en el WRC2 era Eric Camilli quien hacía lo propio con Yoann Bonato, que parecía ser el único capaz de plantarle cara al piloto de Volkswagen.

Nil Solans y Marc Martí decían adiós al rallye en la SS3, debido a una salida de pista, mientras que Jan Solans vivía luces y sombras en la primera etapa del rallye Galo. El piloto de Matadepera conseguía marcar cuatro de los seis scratch pero un pinchazo en el segundo tramo del día hacía que perdiese cerca de dos minutos, con lo que acababa el día en cuarta posición de la general.

Mañana, sábado, a los equipos les esperan 174,50 kilómetros de lucha contra el crono, en la parte norte de la isla donde, a buen seguro, volveremos a vivir una batalla sin igual entre los principales espadas de M-Sport, Toyota e Hyundai.

Nil Solans, con M-Sport y Pirelli, dispuesto a dar que hablar en el WRC2.

A pesar de no haber cosechado ningún gran resultado, en gran medida por todos los infortunios sufridos en su montura, Nil Solans a dejado huella en M-Sport y Pirelli, cuyos apoyos han aumentado en el tiempo para, de esta manera, asegurar un programa dentro del WRC2 para el joven piloto catalán.

Como no podía ser de otra manera, Solans será el abanderado del Rallye Team Spain, en las seis pruebas que tiene aseguradas en este 2019 en la antesala de la categoría reina del Campeonato Mundial de Rallyes.

El campeón del JWRC, en 2017, contará para afrontar tan duro reto con la ayuda de Marc Martí, quien ya estuvo a su diestra en las últimas pruebas del pasado año.

Nil Solans (piloto RTS): “Realmente, va a ser una campaña muy intensa. Tengo muchísimas ganas ya de que empiece. Agradezco el apoyo que me han vuelto a prestar la RFEdeA, Pirelli, y también M-Sport, que nos da una grandísima oportunidad en forma de ayudas indispensables para que podamos llevar a cabo este proyecto. Vamos a trabajar a tope y preparar los rallyes lo mejor posible, con el objetivo de incrementar nuestro nivel y destacar sobre el resto para intentar tener una continuidad dentro del Mundial”.

José Vicente Medina (responsable RTS): “Cuando nació hace dos años el Rallye Team Spain, siempre pensamos que el proyecto debía tener una cabeza visible, un deportista que ejerciera como espejo para los pilotos más jóvenes que vienen por detrás. Nil Solans cumple absolutamente los parámetros que buscamos. Ganó hace dos años el Mundial Junior, va a afrontar su segunda temporada en WRC2 con el apoyo de M-Sport y Pirelli, y, por tanto, la RFEdeA, a través de su programa formativo, tiene que estar con él sí o sí”.

A pesar de no tener la experiencia que poseen algunos de sus rivales, Nil Solans demostró en 2018 tener la velocidad y la constancia capaces de llevarlo a la pelea por los scratch de cada tramo por lo que, en esta temporada y buscando una mejor preparación de cada prueba, la dupla española espera dar que hablar este año dentro del WRC2 y encontrar una puerta que les lleve a la categoría reina en un futuro no muy lejano.

Calendario del RTS en el WRC2

🇫🇷 Tour de Corse (28-03/31-03)

🇵🇹 Portugal (30-05/02-06)

🇮🇹 Cerdeña (13-06/16-06)

🇩🇪 Alemania (22-08/25-08)

🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 Gales (03-10/06-10)

🇪🇸 RACC de Catalunya (24-10/27-10)

 

**Las declaraciones de los protagonistas están sacadas del comunicado del Rallye Team Spain.

WRC 2019: Un duelo Ogier vs Loeb, con Neuville y Tanak también en el saco de la victoria.

La temporada 2019 ya ha comenzado y ha sido un clon del final de la campaña pasada.
Tres son los mosqueteros aferrados a la lucha por la victoria (Ogier, Tanak y Neuville) pero este año se incrementa el atractivo de las pruebas con la presencia de Loeb quien, a priori, debería de estar arriba (dados su historial y el ritmo que esgrimió el año pasado en las pruebas que disputó con el Citroën C3 WRC).
Pero, vayamos por partes. Si bien el Rally de Monte Carlo no suele ser una prueba al uso, donde se puedan sacar grandes conclusiones de donde se encuentra cada equipo, bien es cierto que si que podemos hacer una quiniela de lo que a nosotros creemos que nos va a deparar, este año, la temporada que se prevee más intensa de los últimos tiempos.
 
 
Comencemos por Citroën Racing. El equipo, liderado por Pierre Budar ha realizado la remodelación más drástica en cuanto a pilotos se refiere.
Ogier y Lappi han sido los elegidos para recobrar la tan anisada senda de la victoria, a la cual estaban acostumbrados con el otro “Seb”, Loeb.
De Ogier se espera que lidere el equipo y que acabe con la racha negra del equipo en estos últimos años, mientras que Lappi es la apuesta de futuro (el piloto que debe aprender del maestro Ogier para, en un futuro, seguir su camino) y el fiel escudero para que su “hijo pródigo” logre hacer historia al ganar el WRC con tres marcas distintas (como ya hizo Kankkunen en su día).
 
 
Por su parte, Toyota Gazoo Racing parte como el favorito en cuanto a las prestaciones de su auto. El año pasado demostró ser el vehículo con mayor potencial y el que mejor se adaptaba a todo tipo de terrenos y eso se ha visto palpable en el shakedown de ayer y en los dos primeros tramos de la primera jornada del Rallye de Monte Carlo.
En cuanto al plantel de pilotos, Ott Tanak y Jari-Matti Latvala siguen en el equipo que dirige el cuatro veces campeón de rallyes, Tommi Makinen. A ellos se ha unido Kris Meeke quien, aunque en 2018 tuvo sus más y sus menos dentro del equipo de los dos chevrones, parece que estos aires renovados le han otorgado la confianza suficiente como para afrontar una temporada en la que demuestre, por fin, todo su potencial.
 
En nuestra opinión, Ott Tanak será el encargado de luchar por el campeonato de pilotos mientras que, si Latvala y Meeke logran cuajar una buena temporada, estos resultados podrían ayudar a reeditar el campeonato de constructores conseguido el año pasado.
 
 
M-Sport, tras quedarse sin su estrella principal, ha decidido apostar por la continuidad de Elfyn Evans y Teemu Suninen. Ambos pilotos deberán demostrar que han llegado a un grado de madurez al volante tal, como para plantarles cara a “los gallos” del corral.
A ellos se unirán diversos pilotos, que se pondrán a los mandos de la tercera unidad del Ford Fiesta WRC, siendo Pontus Tidemand (Monte Carlo y Suecia) y Gus Greensmith (Portugal) los primeros nombres que a dado a conocer la marca del óvalo, para ocupar dicho asiento.
 
De este equipo, el único privado del Campeonato, y de sus pilotos se espera que sean capaces de dar continuidad a los grandes resultados cosechados en estas dos temporadas, siendo Suninen el que invita más a soñar con podios o, incluso, alguna victoria.
 
 
Por último, toca hablar de Hyundai. En 2017 se mostró como uno de los coches a tener en cuenta y Thierry Neuville parecía dispuesto a acabar con al supremacia del piloto francés, que en aquel momento se vestía con los colores de M-Sport, pero las prestaciones del coche no acabaron de despuntar en todos los rallyes y un problema de subviraje hizo que sus pilotos no estuviesen totalmente cómodos con sus monturas.
Aun así, en 2018, Neuville volvió a estar en la lucha por el título, corona que perdió en los últimos compases de la temporada y que, quizás, nos dejo un poco decepcionados a todos con lo que podía llegar a lograr el piloto belga.
Este año, Hyundai Motorsport vuelve a confiar en Neuville y en Mikkelsen (a tiempo completo) mientras que Sordo deberá compartir la tercera unidad del i20 Coupé WRC con al nueva incorporación del equipo, Sébastien Loeb.
Con la llegada del nueve veces campeón del mundo, Hyundai espera conseguir el título de constructores y también anhelan conseguir el de pilotos, en un año que podría ser el perfecto para ellos.
Desde nuestra opinión, Neuville puede volver a estar en la pelea por el campeonato pero o cambia el chip o la presión le pasará factura como lo hizo en momentos clave de las dos pasadas temporadas.
De Mikkelsen no esperamos grandes resultados, máxime tras la pésima campaña realizada en 2018 y que creemos que está lejos de tener el feeling que tenía con el Polo, con la montura coreana.
De Sordo tenemos las espectativas de que consiga hacer unos buenos resultados en las pruebas en las que participe pero Loeb podría ensombrecer su programa si el piloto francés se mete en la lucha por los puestos de cabeza del campeonato, algo que no sería disparatado dado su palmarés y la buena forma física en la que se encuentra.
Nos quedan tres días para ver quien se hace con la victoria del Monte Carlo y algo más de trescientos para descubrir quién será el nuevo campeón mundial pero, lo que sí esperamos, es que este año el WRC nos deje grandes momentos para seguir escribiendo su historia.

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