Fourmaux se gana el billete para disputar el Rallye de Portugal con el Fiesta WRC de M-Sport

·El piloto francés ha sido la revelación del Rallye de Croacia, donde a superado a su compañero de equipo y ha conseguido meterse (en su primera carrera con un WRC) en el TOP5 de la general scratch.

Adrien Fourmaux está en boca de todos y sus jefes no pueden estar más contentos con el rendimeinto del piloto francés, en su primera incursión con un WRC.

Lo de Croacia fue, sin duda, toda una declaración de intenciones por parte de Fourmaux y sus prestaciones no han pasado desapercibidas para la cúpula de M-Sport y, por ello, le han dado la oportunidad de salir en el Rallye de Portugal, para ver donde puede estar en esta superficie y valorar su programa 2022 o incluso el dejarlo el resto de la temporada en el puesto de Suninen (aunque desde M-Sport confirman que el piloto finlandés volverá en Cerdeña al volante del Fiesta WRC).

Desde luego, haga lo que haga Fourmaux en Portugal, lo que está claro es que talento no le falta y que, con un poco de rodaje con los nuevos Rally1, el piloto francés podría estar dándole alegrías al equipo que decida asegurar o hacerse con sus servicios en un futuro a corto-medio plazo.

M-Sport y Mikkelsen podrían juntar sus caminos en 2022

· M-Sport atraviesa un año difícil y Malcom Wilson ya ha reconocido que este año deben centrarse en preparar el Ford Puma Rally1.

Tras la marcha de Ogier y Evans, a Toyota, M-Sport se vio con una temporada 2021 llena de cambios y donde a Lappi y Suninen les recayó todo el peso de seguir evolucionando el Fiesta WRC y de darle algún triunfo a los de Cumbria pero esto último no llegó y Malcom Wilson tuvo que recurrir a una fuente de ingresos externa para poder sobrevivir en 2021.

Aquí es donde entra Greensmith, el cual fue capaz de aportar el dinero necesario para disputar esta temporada como piloto número 1 de M-Sport.

Ante esta situación, de no tener un piloto Top, Malcom Wilson se ha visto obligado a dar por perdida toda esta temporada y ha reconocido que deben centrarse en preparar y evolucionar lo mejor posible el Ford Puma Rally1, que verá la luz a principios del año que viene, con el cambio de reglamentación que afecta a los actuales WRC.

Malcom sabe que los cambios de reglamento suelen darle una ventaja a su equipo, el cual sabe aprovechar los recursos que tiene para hacer un vehículo competitivo desde el primer momento y de eso es consciente Andreas Mikkelsen, quien se ha ofrecido a los de la marca del óvalo para ayudarles a desarrollar este nuevo coche.

“Todos sabemos que no es probable que haya nuevos fabricantes en 2022 y también que M-Sport siempre es realmente bueno desde el primer momento. Recuerda lo que hizo (Sébastien) Ogier con el Fiesta en 2017 cuando él y M-Sport ganaron ambos campeonatos.

Para mí, M-Sport es realmente una buena opción para estar en 2022″.

Estas declaraciones las realizaba el piloto noruego a DirtFish y la necesidad de un piloto que sea fuerte (tanto en carrera como para liderar un nuevo proyecto de desarrollo) hacen de Mikkelsen la opción perfecta para ocupar dicho asiento en M-Sport.

Ambos tienen un objetivo común, ya que Malcom quiere un piloto Top para luchar por el campeonato y Andreas quiere tener la oportunidad de volver a la primera linea del WRC para demostrar que el puede estar luchando por ganar carreras y, por que no, el campeonato.

Habrá que esperar hacia el segundo semestre del año para que los equipos vayan dando cuenta de los pilotos con los que contarán de cara a 2022 pero Andreas ya ha presentado sus credenciales, al ganar el WRC2 en Monte Carlo, para ser un piloto a tener en cuenta por cualquier equipo del WRC.

M-Sport prueba de cara a Monte Carlo

· Por mucho que se ha especulado sobre la ausencia del equipo de Cumbria, los de M-Sport han salido al paso desmintiendo esta información y muestra de ello ha sido que han estado realizando unos test estos días de cara a preparar la primera cita del WRC 2021.

M-Sport ha estado presente en el día de hoy con Teemu Suninen y Mikko Markkula, de cara a preparar la primera prueba del Mundial de Rallyes.

El piloto finlandés, que repite en M-Sport una temporada más, ha visto rebajado su estatus y esta temporada se alternará al volante del Fiesta WRC con Adrien Fourmaux, a la vez que será el piloto destinado a poner a punto el Ford Fiesta Rally1, que debería ver la luz en 2022 (siempre que la FIA no retrase la entrada del nuevo reglamento a 2023).

Aunque la calidad de las fotos no es muy buena, se puede observar que al Ford Fiesta WRC le han acoplado un nuevo paragolpes trasero, así como una nueva defensa delantera con una aerodinámica mejorada y con la que esperan que el vehículo mejore su comportamiento y así logren acercarse a los Hyundai y a los Toyota, en esta nueva campaña (donde las formaciones de sus rivales no han cambiado).

M-Sport presenta el nuevo Ford Fiesta Rally3

· M-Sport ha presentado ayer (13 de noviembre) el primer coche de la categoría Rally3 del mundo al revelar todos los detalles de su último Fiesta.

El coche de Rally3 se encuentra en el medio de la pirámide de los rallyes de la FIA. Se encuentra por debajo del Fiesta pilotado por Esapekka Lappi, Teemu Suninen y Gus Greensmith en la clase absoluta del WRC, y el Rally2, que fue promocionado en el WRC 2 y el WRC 3 por pilotos como Adrien Fourmaux.

Y se coloca por encima del Rally4 Fiesta, alrededor del cual se basa el WRC Junior, y del coche de base Rally5.

El lanzamiento de la máquina de tracción a las cuatro ruedas, que se espera sea homologada para la competición el 1 de marzo del próximo año, significa que M-Sport es actualmente el único fabricante que ofrece un coche en cada nivel de la pirámide.

El Fiesta Rally3, dirigido a los competidores que quieren probar suerte con un tracción a las cuatro ruedas, ha sido diseñado y desarrollado por M-Sport Poland, la filial de Cracovia de la empresa británica de Malcolm Wilson.

El excampeón junior del WRC Nil Solans y el piloto del WRC 3 Kajetan Kajetanowicz se encuentran entre los que han estado al volante en los test de desarrollo en Polonia y Cerdeña.

El Fiesta está propulsado por un motor EcoBoost de 1,5 litros, que proporciona 215 CV y 400 Nm de par motor a través de una caja de cambios secuencial de cinco velocidades. Tiene una velocidad máxima de 185 km/h y alcanza los 100 km/h en cinco segundos. Las rejillas de ventilación del capó y el alerón trasero aseguran un aspecto agresivo, además de cumplir con las funciones clave.

El coche se vende por debajo de las seis cifras a 99.999 euros y su producción ya está en marcha en Cracovia. Se aceptarán depósitos para los pedidos a partir del lunes (16 de noviembre) y hay más información disponible en Rally3CarSales@m-sport.co.uk.

El director de M-Sport Poland, Maciej Woda, describe el coche como “innovador”.

“El Fiesta Rally3 no será de ninguna manera una alternativa a cualquier coche que esté en el mercado actualmente. Será un nuevo concepto que servirá a lo que ha sido un área muy poco atendida de los rallyes”, explica.

“Será el peldaño perfecto para aquellos que se gradúen de la tracción a las dos ruedas a la tracción a las cuatro ruedas, permitiendo a los pilotos aprender y perfeccionar las habilidades necesarias para manejar la maquinaria de tracción a las cuatro ruedas, lo cual es un paso enorme para cualquier piloto”.

Woda está orgulloso de que el nuevo coche se haya completado a pesar de los problemas causados por el Covid-19.

“En lo que ha sido un año muy difícil para todos, el equipo de Cracovia se está esforzando con el Fiesta Rally3, no dejando que nada se interponga en el camino del diseño y el desarrollo”, añade.

“Quiero felicitarles y agradecer a todos los que han contribuido a este proyecto hasta ahora. El Fiesta Rally3 y el esfuerzo colectivo que se está llevando a cabo en su creación encarna todo aquello para lo que existe M-Sport: proporcionar todas las oportunidades a la próxima generación de pilotos”.

Neuville líder del Rallye de Turquía, después de un drámatico sábado

· Thierry Neuville aprovechó las duras condiciones del Rallye de Turquía el sábado para conseguir una importante ventaja durante una emocionante y complicada jornada.

Ganó tres de los seis tramos para cerrar el penúltimo día de esta quinta cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con una ventaja de 33,2 segundos con su Hyundai i20.

Las pistas de montaña rocosas y las altas temperaturas pasaron factura al líder del campeonato, Sébastien Ogier, al campeón mundial Ott Tänak y al aspirante al título Elfyn Evans, que sufrieron las condiciones más duras de la temporada del WRC.

Finalmente, el líder del viernes Sébastien Loeb, pilotando otro i20, y su compatriota Ogier terminaron empatados a tiempo, con Loeb reclamando el segundo lugar por tie-break.

Ogier y Neuville se intercambiaron durante las tres especiales de la mañana, el primero con una ligera ventaja de 1,6 segundos en la asistencia de mitad de la etapa con su Toyota Yaris.

Neuville no estaba contento con el equilibrio de su coche, pero los cambios en la puesta a punto mejoraron su confianza. Dos victorias de tramo por la tarde, para añadir a otro por la mañana, lo llevaron a la delantera cuando Ogier cedió al cuarto puesto con un pinchazo y un supuesto problema hidráulico.

“La tarde fue mucho mejor que la mañana”, dijo Neuville. “Trabajamos en la puesta a punto y estaba más contento con el coche en los tramos difíciles. Pero eso no significa nada. Mañana es la etapa más dura del rallye y tenemos que evitar los pinchazos y daños en el coche, y además tenemos que pilotar rápido.”

Ogier se recuperó hasta la segunda posición y se le unió Loeb, que ganó la última especial para saltar del cuarto lugar después de perder tiempo esta mañana por una mala elección de neumáticos.

“Tuvimos un problema electrónico, creo, no sé exactamente qué”, dijo Ogier. “La consecuencia fue que estaba perdiendo el cambio y la presión hidráulica, por lo que sólo iba en tracción delantera”. Es un poco decepcionante pero feliz de estar aquí esta noche”.

Evans fue cuarto en su Yaris después de mantener la segunda posición a primera hora de la tarde. Los problemas con los neumáticos le costaron al galés casi 40 segundos y terminó 27,6 segundos por detrás del duelo con Sébastien.

Las esperanzas de Tänak de defender su título sufrieron un fuerte golpe cuando un problema de dirección hizo que su i20 se saliera de la pista en el primer tramo del día y abandonó.

Kalle Rovanperä fue quinto con otro Yaris, 18.0seg. detrás de Evans después de sufrir un pinchazo en la rueda delantera derecha. Teemu Suninen completó los seis primeros y encabezó un trío de Ford Fiesta, seguido por Esapekka Lappi y Gus Greensmith.

Pierre-Louis Loubet sobrevivió a lo que describió como “el día más difícil de mi carrera” en noveno lugar, con el líder de la categoría de apoyo del WRC 3, Kajetan Kajetanowicz, completando la tabla de clasificación.

WRC2

El sueco, pilotando un Skoda Fabia Rally2, comenzó el día con un ataque prudente, situándose detrás del líder inicial Adrien Fourmaux.

El plan de juego de Tidemand dio sus frutos cuando el francés sufrió un pinchazo en la rueda trasera izquierda a sólo 2 km de la salida del segundo tramo Yeşilbelde y se puso encabeza, llegando de nuevo al parque de asistencia de Asparan con una ventaja de 2 minutos y 32 segundos.

“El último tramo fue muy duro para todos, así que me alegro de que la hayamos superado sin problemas. Intenté disfrutar, pero creo que mañana será muy duro”, dijo el líder.

Fourmaux es segundo, pero merecía algo mejor. A pesar de su inexperiencia en tierra, el piloto de M-Sport Ford había mostrado un ritmo increíble con su Fiesta, consiguiendo un trío de victorias de tramo a lo largo del día.

“Tuvimos un pinchazo después de 2 km y tuvimos que cambiarlo en la especial. Perdimos dos minutos. Después, tratamos de enfriar el coche y no pudimos volver a arrancarlo. Perdimos mucho tiempo en el tramo de enlace, lo que nos costó otro minuto por una penalización”, explicó.

Eyvind Brynildesen fue otro que se sintió abatido el sábado. El noruego de Skoda sufrió un pinchazo, que él y su copiloto Ilka Minor tuvieron que parar para cambiar. Sin embargo, su suerte fue de mal en peor cuando una rueda soltó más tarde en el tramo, dejando a la pareja tirada.

WRC3

La etapa final del domingo promete mucha emoción y una jornada muy complicada, ya que además será la etapa final más larga en una prueba del WRC en más de cuatro años. Dos pasadas por el tramo más largo y duro del rallye, y otro tramo dos veces, suman 88,86 km. La última especial Marmaris, será el Wolf Power Stage que ofrece puntos extra a los cinco pilotos más rápidos.

Enfrentándose a las pistas más duras del calendario, Kajetanowicz nunca se metió en problemas durante la etapa del sábado. Después de reclamar un cuarteto de victorias de tramo con su Skoda Fabia Rally2, llegó a la asistencia final del día con una ventaja de 46.3 segundos.

El piloto del Citroën C3 R5, Marco Bulacia, era el rival más cercano de Kajetanowicz. Después de conseguir una temprana ventaja el viernes, el boliviano luchó por encontrar el ritmo que quería, sobre todo en los tramos de pista con muchos surcos.

“Fue muy duro. Creo que tenemos que mejorar en los sitios donde hay malas condiciones, y tenemos que reducir la brecha entre Kajto y yo en este tipo de tramos. Seguiremos presionando mañana, porque aquí puede pasar cualquier cosa”, explicó el joven de 19 años.

Emilio Fernández fue tercero con otro Skoda. El chileno terminó la acción del día a una considerable distancia de 3min 40,6seg. de los líderes, pero con una cómoda diferencia de 2min 1,4seg. al cuarto lugar Yağiz Avci en un Citroën. El hombre del Ford Fiesta R5, Alberto Heller, completó los cinco primeros puestos, 32,8 segundos más atrás.

El héroe local Burak Cukurova fue sexto en su Fabia, 2min 29,0seg. por delante del de Ford M-Sport ‘Pedro’.

El campeón mundial junior de rallyes del año pasado, Jan Solans, mostró un ritmo prometedor en su Fiesta. El español se adjudicó tres scratch, pero cayó a la novena posición cuando sufrió un doble pinchazo en la desalentadora especial de Yeşilbelde.

Uğur Soylu completó la tabla de clasificación en otro Skoda. El turco recibió una penalización de 17 minutos al principio del día y actualmente va por detrás del líder de la categoría por 25min9,4seg.

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