Previo Rally Estonia:

· El Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA vuelve a la acción este fin de semana después del parón, cuando el Rallye de Estonia (4 – 6 de septiembre) acoge la serie por primera vez.

Han pasado casi seis meses desde que la pandemia del Coronavirus detuvo el campeonato después de la tercera prueba en México. Un calendario revisado comienza en el estado báltico, que tiene el honor de acoger el rallye 600 de la serie desde que comenzó en 1973.

Estonia se convierte en el 33º país en organizar una cita del WRC y el rallye se desarrollará bajo protocolos estrictos para garantizar un reinicio seguro. El distanciamiento social, las pruebas obligatorias previas al evento, el uso de mascarillas faciales y la creación de grupos de equipo se han introducido para limitar el riesgo de Covid-19.

Sébastien Ogier lleva una ventaja de ocho puntos en el campeonato sobre su compañero de equipo Elfyn Evans del Toyota Yaris en la prueba super rápida de pistas de tierra, que se desarrolla en un formato compacto de tres días en lugar de cuatro.

Sin embargo, todas las miradas estarán puestas en el campeón mundial y héroe local Ott Tänak. Está a 24 puntos de distancia de Ogier, en quinto lugar, y ansioso por recuperar el terreno perdido después de un fuerte accidente en la primera prueba de enero.

El conocimiento del piloto del Hyundai i20 de las pistas de tierra y de los grandes saltos alrededor de Tartu, al sudeste del país, lo convierte en el favorito de mucha gente, especialmente después de dos recientes victorias en rallyes de preparación en Estonia.

“Es agradable volver al campeonato de nuevo”, comenta Tänak. “Tener el primer evento de vuelta en Estonia es especial para nosotros. Es algo muy importante para Estonia organizar una prueba del WRC. Espero que tengamos la ventaja de jugar en casa y es muy importante que la usemos.

El objetivo es muy fácil, tenemos que sacar el máximo de cada carrera ahora. Será un sprint corto, así que no hay manera de guardarse nada”.

El joven Kalle Rovanperä terminó segundo en la prueba de preparación del mes pasado, y se siente cómodo en las pistas que son como las de su Finlandia natal. El joven del Yaris está dispuesto a beneficiarse de cualquier error de Tänak, ya que aspira a una primera victoria en su cuarta salida al máximo nivel.

“Después de la larga pausa, no será tan fácil estar a la altura al principio, pero hemos tenido algunos productivos test para ayudarnos a estar listos”, dijo. “Este es un rallye que debería ser bueno para mí y espero un buen resultado”.

El compañero de equipo de Toyota, Evans, debe olvidar el fuerte accidente en la prueba de preparación del mes pasado, mientras que los finlandeses voladores de M-Sport Ford, Esapekka Lappi y Teemu Suninen, deberían ir bien por las pistas rápidas.

Un nuevo rostro a tener en cuenta es el corso Pierre-Louis Loubet. El campeón del WRC 2 del año pasado hace su debut en la máxima categoría con un Hyundai i20.

Además de los WRC , también habrá que prestar atención al WRC2 y WRC3, donde tendremos a la dupla formada por Jan Solans y Mauro Barreiro en su estreno con el Ford Fiesta R5 MKII de M-Sport Poland.

Los vigentes campeones del WRC Junior deberán enfrentarse a zonas muy rápidas y anchas que se combinan con algunos saltos, el los cuales los 22 equipos inscritos en el WRC3 tratarán de meterse en medio de los 6 equipos inscritos en el WRC2 (que el año pasado eran los denominados equipos profesionales, al contar con el respaldo de fábrica).

Entre los participantes del Rally Estonia también debemos destacar la vuelta al ruedo de los equipos participantes en el WRC Junior que afrontarán su segunda prueba de la temporada.

Las rápidas y suaves pistas de tierra del país báltico podrían impulsar la cuarta prueba de la serie a los niveles más altos de los rallyes más rápidos de todos los tiempos del campeonato.

Y dado el formato corto del evento, con un día menos de competencia de lo habitual, los pilotos no tendrán tregua tras la larga ausencia del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

La acción comienza el viernes por la noche en la corta especial de Tartu vald (1,28 km), que tiene lugar en el borde del parque de asistencia del Museo Nacional de Estonia en el aeródromo Raadi de Tartu.

La salida temprana del sábado atrapará a cualquiera que esté dormido, ya que el día comienza con el tramo más largo del evento, Prangli (20,93km). Le sigue Kanepi (16,88km) antes de un reabastecimiento remoto en Otepää, que significa “Cabeza de Ott” en el dialecto del sur de Estonia. El Sr. Tänak debería sentirse como en casa….

Otepää (9,30km) precede a Mäeküla (14,76km), con Elva (11,72km) completando la mañana. Después de la asistencia en Raadi, los cinco tramos se repiten por la tarde, sumando un total de 147,18km de competición.

El domingo sigue un formato similar con tres tramos matutinos que se repiten más tarde. Después de la reanudación a las 05.57, los pilotos se enfrentan a Arula (6.97km), Kaagvere (15.46km) y Kambja (20.04km).

No habrá asistencia antes de que los tres tramos se aborden por segunda vez. La última especial, el Wolf Power Stage en Kambja precede a la ceremonia del podio final en Raadi. Las 17 especiales suman 233,40 km en un recorrido total de 869,40 km.

La cobertura completa del Rallye de Estonia estará disponible en WRC+ All Live aquí, incluyendo todos los tramos retransmitidos en directo, así como entrevistas clave, reportajes, análisis de nuestros expertos y todas las informaciones desde el parque de asistencia.

M-Sport ya tiene listo su Rally4

· M-Sport Polonia ha trabajado mucho para tener listo el Ford Fiesta Rally4, de cara a la introducción de esta nueva categoría.

· Tanto el Ford Fiesta Rally4, como el kits de actualización para el actual Ford Fiesta R2T, estarán disponibles a partir del 1 de Abril.

El Mundial de Rallyes se prepara para una remodelación de su pirámide de vehículos de competición. Si bien, en la actualidad, contamos con los WRC (en la cima de dicha pirámide) y con las diferentes categorías R (R5, R2, R1 y los casi extintos R3T), este año empezamos a convivir con los vehículos que la nueva reglamentación de la FIA quiere imponer a partir de 2021 (que podría posponerse, por culpa del coronavirus, hasta 2022).

Si bien, la primera categoría que hizo su entrada internacional fue la R4 ( coches que deberían estar un escalón por debajo de los R5 y con unos costes más contenidos), la gran expectación recaía en la nueva categoría Rally4 (que vendría a sustituir a la exitosa categoría R2).

Una de las marcas que no ha dejado escapar la oportunidad de ofrecer a sus clientes una montura Rally4 (desde el primer momento) ha sido Ford la cual, bajo la dirección de M-Sport Polonia, ha realizado los cambios necesarios en el actual Ford Fiesta R2T19 para adecuarlo a la nueva normativa Rally4.

El recién presentado Ford Fiesta Rally4 contará con el mismo propulsor EcoBoost 1.0 Turboalimentado aunque, para esta nueva andadura, recibe mejoras que le otorgan un par motor de 315 Nm y que elevan su potencia hasta los 210 cv. Además del motor, M-Sport ha trabajado en una mejor relación de la caja de cambios secuencial, han reforzado los ejes de transmisión, han conseguido un conjunto de suspensiones que le confieren más agarre y mejor aplomo al conjunto y han dotado al vehículo de unas nuevas entradas de aire en el capot (las cuales mejoran sustancialmente la refrigeración del motor) que han sido reforzados para entregar mejor la mayor potencia y el par motor.

De cara a esta temporada, M-Sport ha decidido poner a la venta un Kit que permitirá mejorar sus Fiesta R2T, vehículos con los que disputa el Junior WRC, mientras que Dennis Radström y Johan Johanssons serán los encargados de hacer debutar la primera unidad del Fiesta Rally4, dentro del ERC3.

El Fiesta tendrá en el Peugeot 208 Rally4 y en el futuro Renault Clio Rally4 a sus mayores rivales, si bien se espera que haya alguna otra marca (Opel estaría sopesando volver a la competición, de la mano de su nuevo Corsa) que también se anime a embarcase en esta nueva categoría.

Ogier vence en México y se pone líder del Mundial

· El piloto francés de Toyota cuajó una fantástica actuación en la tercera prueba del WRC 2020 e igualó en número de victorias (6 en el Rally de México) a su compatriota, Sébastien Loeb.

· Gracias a su victoria, la dupla formada por Ogier-Ingrassia ya es líder del Campeonato Mundial de Rallyes.

Fotografía: Sophie Raillon

Todo parecía que iba a seguir por los mismos derroteros de las últimas pruebas, ya que Evans conseguía hacerse con el mejor crono del shakedown, pero Thierry Neuville se hacia con los dos scratch en la especial urbana de Guanajuato.

En segundo lugar se colocaba Elfyn Evans (+1,1s) y Ott Tänak se unía a la fiesta, tras marcar un buen registro en la segunda pasada por la Monster Energy Street Stage GTO, mientras que Dani Sordo y Carlos del Barrio se colocaban quintos y con buenas sensaciones de cara a las etapas del viernes y sábado.

Ya en las especiales matinales del viernes, las cosas cambiaban. Ott Tanak marcaba un tiempazo en El Chocolate y dejaba a la competencia patas arriba, sobre todo a sus compañeros de equipo. Thierry Neuville cedía casi veinte segundos y Dani Sordo, con problemas en su Hyundai, caía a vigésima plaza de la clasificación.

Poco le duraría la alegría a Hyundai Motorsport, ya que el estonio cedía 35 segundos en la SS4 (Ortega), al dañar parte de la suspensión trasera de su Hyundai i20 Coupé WRC, y dejaba a Ogier e Ingrassia como nuevos líderes de la prueba. Tras el piloto francés se colocaba un impresionante Teemu Suninen y Thierry Neuville, quien lograba recuperar parte de la renta perdida en la primera especial del día.

El resto de la jornada siguió con el dominio del equipo francés de Toyota Gazoo Racing, mientras el resto pasaba por altibajos e, incluso, incidentes que condicionaban su presencia en la prueba.

Esapekka Lappi cruzaba la meta de la segunda pasada de El Chocolate con un conato de incendio en la parte trasera de su Ford Fiesta que, minutos después, era calcinado completamente por las llamas, mientras que Sordo y Neuville volvían a tener problemas. El piloto belga descendía varias posiciones pero su compañero se veía obligado a abandonar por problemas de motor.

La parte positiva de la primera jornada iba a parar a manos de M-Sport que, con Suninen, veían como tenían una opción de luchar por la victoria, mientras que Tanak se postulaba como el mejor Hyundai y ascendía hasta la cuarta posición al final de la primera jornada.

La jornada del sábado comenzaba con Thierry Neuville abriendo carretera, debido a los problemas de batería que le habían obligado a apearse de la competición.

En la primera especial, Ogier marcaba el mejor crono y aumentaba su ventaja, con respecto a Suninen, en 22.9 segundos, mientras que Tanak comenzaba su espectacular lucha por el podio. Primero “se deshacía” de Evans, colocándose tercero y , a lo largo de la jornada, realizaba varios scratch que le llevaban a superar a Suninen y le otorgaban la segunda plaza, al final del rallye.

Pero no sólo Tanak hizo una gran segunda etapa, Thierry Neuville también se anotó varios scratch (siendo para el belga los tres últimos mejores cronos del día).

Al final de la prueba, que se decidía acortar por los protocolos de seguridad que se están tomando por la pandemia del COVID-19, el equipo Toyota salió fortalecido de México (colocando a sus tres coches en el TOP5) mientras que Tanak y Suninen subían al podio y le daban unos buenos puntos a sus respectivas marcas, siendo las únicas duplas de Hyundai Motorsport y M-Sport que finalizaban en los puntos.

En cuanto al WRC2 y WRC3, Pontus Tidemand demostró estar un paso por encima de los pilotos oficiales de Hyundai ( siendo el mejor clasificado Nikolay Gryazin), mientras que el piloto boliviano Marco Bulacia se alzó con el trofeo dentro de la categoría reservada para equipos privados, por delante de Emilio Fernández y Ricardo Triviño.

A continuación os dejamos un video con los mejores momentos vividos en el Rally de México.

Toyota domina ambos shakedown del Rally de Suecia

En la jornada de hoy, jueves, se disputaron los dos shakedown del Rallye de Suecia, en donde los Toyota Yaris del equipo Gazoo Racing coparon los tres primeros puestos, ambas veces.

Por la mañana, los equipos se dirigieron desde Torsby hasta la especial de Skalla (7.21kms) para disputar el primer shakedown de esta dispar jornada. En dicho tramo, Rovanperä consiguió encabezar la la lista de los hombres de cabeza del WRC, seguido de sus compañeros de equipo, Sebastien Ogier y Elfyn Evans.


Ya por la noche, y tras hacerse oficial ayer que se suspendía la SS Karlstad (debido a la falta de nieve) que daba el banderazo de salida a la prueba nórdica, el hipódromo de Karlstad se convertía en una especie de shakedown 2, sirviendo para animar la noche a los aficionados desplazados hasta la segund prueba del Mundial de Rallyes 2020.
En dicha especial, Jari-Matti Latvala (que volvía, de nuevo, a ponerse al mando de un Toyota Yaris WRC) marcó un nuevo scratch para la marca japonesa, que se adjudicaba de esta manera otro triplete en esta jornada, ya que tras el piloto finlandés se situaban Sébastien Ogier (quien llevaba para la ocasión un copiloto de lujo, el Príncipe Carlos Felipe de Suecia) y Kalle Rovanperä.

Latvala ha dejado claro que no viene a pasearse por Suecia.

Mañana, viernes, tendrá lugar la primera jornada del Rally de Suecia, la cual constará de cuatro tramos (Hof-Finnskog, Finnskogen, Nyckelvattnet y Torsby Sprint). A priori, el equipo Toyota se presenta como el más fuerte y, seguramente, todos sus pilotos estén en la pelea por los primeros puestos aunque no debemos de olvidarnos de Lappi y Suninen (Ford M-Sport), ni de Neuville.

Craig Breen y Ott Tanak deberán coger rápido el ritmo de Suecia. El piloto estonio deberá dejar atrás sus demonios de Monte Carlo, mientras que Breen podría echar en falta algo más de rodaje con el Hyundai i20 Coupé WRC.

Luis Monzón se sube al Fiesta R5 2019

Que Luis Monzón sigue teniendo gasolina en las venas, eso nadie lo puede poner en duda.

El piloto canario sigue teniendo sed de victoria y de aumentar aún más su palmarés, antes de colgar el casco para siempre, y que mejor manera de hacerlo que buscar una última victoria en el rallye de casa, en el Rally Islas Canarias.

El dos veces campeón de España de Rallyes de Asfalto lleva muchos años intentando conseguir tal triunfo y en su empeño se ha dejado un buen puñado de miles de euros en cada participación de la prueba insular que ha corrido, todos ellos sin obtener la recompensa deseada.

Es por ello que, según informan los compañeros de Motor Actualidad,  Luis se ha desplazado esta misma semana a la sede de M-Sport para probar la unidad del nuevo Ford Fiesta R5 y así decidir qué camino tomar de cara a la posible participación de Monzón en el Islas Canarias 2020.

Tras un par de días de test en las instalaciones de Malcom Wilson, el piloto deberá sopesar si el material con el que cuenta M-Sport está a la altura de este reto y si merece la pena comprar o alquilar el nuevo Ford Fiesta R5 de cara a buscar una victoria en la prueba de cada, cita de la que durante muchos años estuvo al frente de su organización.

Sea como fuere, Luis Monzón sigue dando que hablar y siempre relacionado con la competición, lo cual nos alegra mucho a todos los que somos aficionados al motor y los que vivimos las luchas que nos dejó antaño dentro del panorama regional y nacional de Asfalto.

Ahora os dejamos unas instantáneas de la presentación del nuevo Ford Fiesta R5 2019, que fueron hechas públicas a finales de la semana pasada, y que son la antesala de lo que veremos en acción en el Ypres Rally, en manos de Eric Camilli, quien hará las labores de coche cero.

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