Tänak vuela en Estonia a pesar de un susto final.

· Ott Tänak sobrevivió a un susto tardío para conseguir una popular victoria en casa en la primera prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de Estonia el domingo por la tarde.

Lideró la mayor parte de la prueba para ganar el Rallye de Estonia de tres días de duración por 22,2seg. en un Hyundai i20. Su compañero de equipo Craig Breen completó el doblete para Hyundai Motorsport e igualó el mejor resultado de su carrera.

Estonia fue la prueba 600 del WRC desde que comenzó el campeonato en 1973 y marcó el regreso del campeonato después de una pausa de seis meses debido a la pandemia de Covid-19.

Tänak era el favorito antes del evento y después de tomar la delantera al principio de la prueba de apertura del sábado. Pero su intento de conseguir una primera victoria con el fabricante coreano casi se desbarata en la penúltima prueba de velocidad.

Tocó un banco con la parte trasera de su i20, pero el daño resultó ser sólo cosmético y superó la última especial para asegurar su primera victoria para el equipo.

“Ganar en casa siempre es especial y feliz de ganar con Hyundai por primera vez”, dijo. “Teníamos algunos conocimientos previos y si corres en casa, aunque no conozcas algunas pistas, sientes el apoyo que recibes de la gente de alrededor. Es una gran sensación”.

Tänak subió a la tercera posición del campeonato, a 13 puntos del líder Sébastien Ogier. El segundo lugar para un Breen emocional permitió al equipo cerrar la brecha con el líder de la serie de fabricantes Toyota Gazoo Racing a cinco puntos.

Breen terminó con sólo 4,7 segundos de ventaja sobre Ogier, admitiendo que su intento de medir su ritmo en la etapa final permitió al francés acercarse más de lo previsto. Sin embargo, fue una actuación impresionante del irlandés, que no es un titular habitual del WRC.

Ogier encabezó un trío de Yaris en tres puestos consecutivos, satisfecho de que un podio mantenga sus esperanzas de un séptimo título mundial, pero decepcionado por no tener el agarre para igualar el ritmo de Tänak el sábado por la tarde.

Elfyn Evans y Kalle Rovanperä fueron cuarto y quinto, ambos perdiendo tiempo por problemas con los neumáticos. Rovanperä incurrió en una penalización de 60 segundos anoche por trabajar en su coche en una zona prohibida, pero el joven de 19 años se convirtió en el piloto más joven en liderar un rallye del WRC con sólo 19 años.

Takamoto Katsuta salió de lo que hubiera sido el mejor quinto lugar de su carrera. Su error hizo recuperar puestos a los Ford Fiesta de Teemu Suninen y Esapekka Lappi a la sexta y séptima posición, los finlandeses intercambiaron lugares después de que Lappi perdiera tiempo con un gran trompo.

Gus Greensmith fue octavo después de que el debutante del World Rally Car Pierre-Louis Loubet se retirara con la dirección rota tras chocar con un tronco de árbol. El ganador de la categoría de apoyo del WRC 3, Oliver Solberg, fue noveno con el ganador del WRC 2, Mads Østberg, completando la tabla de clasificación.

WRC2

Un pinchazo durante el tramo de Otepää del sábado por la mañana fue un obstáculo menor para el noruego y pronto recuperó el liderazgo de la categoría antes de alejarse de sus rivales.

El domingo se produjo otro aumento de ritmo del líder de la serie, al pilotar su Citroën C3 R5 a seis victorias de tramo consecutivos. Al final de la carrera, Østberg aventajaba en 1 minuto y 28,4 segundos a su rival más cercano, Adrien Fourmaux, y consiguió un tercer botín de puntos máximos para su campaña en este campeonato.

“Es agradable estar de vuelta y ha sido un fin de semana muy bueno. Hemos estado justo donde queremos estar y hemos marcado un buen ritmo durante el fin de semana. Estoy muy contento con nuestro progreso”, dijo.

El segundo lugar fue un resultado mejor que el que Fourmaux había anticipado. El piloto del Ford Fiesta Rally2 comenzó la última etapa de Kambja en tercer lugar. Sin embargo, un doloroso pinchazo de última hora para Nikolay Gryazin le dio la posición y la arrebató con ambas manos.

“Honestamente, estoy muy contento. Poder pelear con chicos con más experiencia, me complace. Quiero dar las gracias al equipo, fue un largo rallye y muy duro para el coche”, dijo el exultante francés.

La decepción de Gryazin fue evidente al llegar a la meta de la etapa en su Hyundai i20 R5. Cayó casi tres minutos con el pinchazo y cayó a la quinta posición.

Pontus Tidemand tuvo un rallye consistente en su Skoda Fabia Rally2 y estaba allí para recoger los pedazos cuando Gryazin tuvo problemas. Su recompensa fue la tercera, 1min 21.7seg. detrás de Fourmaux. Eyvind Brynildsen fue cuarto en su coche similar, a sólo 2,1 segundos del Tidemand después de más de dos días de acción a fondo.

Ole-Christian Veiby tuvo un fin de semana para olvidar en Estonia. Volvió a arrancar el domingo por la mañana tras un doble pinchazo en la etapa anterior, pero su rallye fue de mal en peor cuando sacó su i20 en la penúltima etapa del evento. 

WRC3

A pesar de dos pinchazos el sábado por la mañana, el joven noruego luchó rápidamente para volver a la cabeza y ya no abandonó durante el resto del evento. Pilotando un Volkswagen Polo GTI R5, evitó cualquier otro problema y consiguió la victoria en el WRC 3 por 59,0seg.

La impresionante actuación de Solberg también le permitió terminar noveno en la general y encabezar la clasificación de todos los coches R5, 38,7seg. por delante del ganador del WRC 2, Mads Østberg.

“¡Fantástico! Fue un tramo difícil, mi rueda delantera izquierda fue muy mala al final. Muy duro, con condiciones diferentes cada vez, pero fue muy divertido”, explicó Solberg al final de la última especial el Wolf Power Stage.

Kajetan Kajetanowicz estaba en camino de conseguir un merecido segundo puesto en su Skoda Fabia Rally2. Sin embargo, el piloto polaco se quedó fuera de las rápidas pistas estonias cuando se lanzó en la especial final y cedió la posición al piloto del Hyundai i20, Jari Huttunen.

Egon Kaur completó el podio en otro Fabia, 48,8seg. detrás de Huttunen a pesar de sufrir también un pinchazo en el TC16. El héroe local estaba 48,8seg. por delante del cuarto lugar, Marco Bulacia, en un Citroën C3 R5.

Karl Kruuda completó los cinco primeros puestos en su Polo, 4min04.9seg por detrás del ritmo líder al final del rallye. El estonio estaba a sólo 7,8 segundos por delante del piloto de Citroën Nicolas Ciamin que terminó sexto.

Gustav Kruuda (hermano de Karl) fue otro hombre que tuvo una dramática salida en el Rallye de Estonia. El joven de 22 años volcó su Polo en el tramo de Kaagvere. Su compatriota Raul Jeets sufrió un destino similar, saliéndose de la carretera más temprano en su Skoda.

Junior WRC

El héroe local Virves había visto cómo su ventaja de la noche a la mañana era reducida a sólo 5,3 segundos por Sesks de Letonia, pero lo peor fue seguir cuando un pinchazo a cuatro tramos de la meta costó 45 segundos y lo relegó a la tercera posición.

Sesks nunca se equivocó en su Ford Fiesta Rally4 durante los tres días del evento. Siempre estuvo entre los tres primeros y la victoria lo lleva a la cima del campeonato a falta de dos pruebas.

Sami Pajari terminó 14,7 segundos por detrás en segundo lugar después de las dificultades al principio del súper rápido rallye de tierra. El finlandés, que tenía 23,1seg. en mano sobre Virves, ganó siete de las 17 especiales y ahora es segundo en el campeonato.

El británico Ruairi Bell consiguió su mejor resultado hasta la fecha en la cuarta posición tras una actuación consistente e impecable. Estaba a más de 4min 30seg. detrás de Pajari y cómodamente alejado del italiano Marco Pollara.

Fabrizio Zaldivar iba en camino de ser quinto, pero su duro trabajo se deshizo en la penúltima especial cuando los problemas de frenado lo relegaron detrás de Pollara. Cojeó en el Wolf Power Stage para asegurarse valiosos puntos del campeonato.

La quinta prueba llevará a las tripulaciones al Rallye de Turquía que tiene su base en Marmaris del 18 al 20 de septiembre.

Crónica Rallye de Suecia: Tanak vence, Lappi convence y Suninen da muestras de su potencial.

Suecia siempre es un rallye diferente, de valientes, de pilotos con suerte, pero sobre todo de pilotos con cabeza y, este año Ott Tanak fue el que mejor supo jugar sus cartas.

Tras realizar una etapa de sábado soberbia, donde se puso líder y acumuló una ventaja de casi un minuto con sus rivales, el piloto estonio sólo tuvo que pasar el trámite del domingo para alzarse con el triunfo y no conforme con eso se llevó también los cinco puntos extra de la Power Stage, consiguiendo un fin de semana redondo y que lo posiciona líder del Mundial.

Pero, como la mayoría ya sabéis cómo quedó el rallye, vamos a dar nuestras puntuaciones a cada piloto:

10. Lógicamente los diez puntos se los merece Ott Tanak. Si muchos ya creían que en Monte-Carlo había hecho una carrera de diez aquí, el piloto estonio demostró tener las cualidades necesarias para luchar de tú a tú con Ogier por el mundial. En la jornada del viernes se jugó el liderato con Suninen, el sábado aprovechó su velocidad y los errores de sus contrincantes (Suninen y Latvala) para hacerse con el liderato y conseguir un buen puñado de segundos a su favor y el domingo se dedicó a administrar esa ventaja para hacerse con la victoria. Velocidad y mente fría y calculadora, al más puro estilo Ogier.

9. La verdad es que Lappi se merece esta nota. El piloto de Citroën Racing supo acoplarse de forma increíble al C3 WRC y, aunque en momentos le costó coger el ritmo, fue el piloto más constante del resto de los rivales de Tanak. Supo jugar sus cartas para en la segunda jornada alcanzar el segundo puesto, junto a Mikkelsen, y el domingo no comentó errores y se hizo con una segunda plaza que sabe a victoria, máxime cuando el C3 aún no está a la altura a de algunos de sus rivales.

8. El notable se lo adjudicamos a Mikkelsen. El piloto de Hyundai supo reponerse del mal comienzo de temporada en Monte Carlo y realizó un rallye genial en Suecia. Una pena que (creemos que por órdenes de equipo) el equipo decidiese que no pelease por el segundo puesto, en favor de un podio de Neuville.

7. Aunque no llegó a finalizar la prueba, Teemu Suninen se merece un notable. Siendo el equipo más modesto, nadie contaba con que  M-Sport liderará una etapa del mundial y el piloto finlandés fue capaz de conseguirlo por méritos propios, demostrando una gran madurez al volante del Fiesta WRC y postulándose como el lider del equipo si sigue en esta línea de trabajo.

6. Neuville realizó un rallye correcto, marcando algunos scratch y logrando remontar en la segunda etapa del octavo al cuarto puesto para, el domingo materializar otro podio, lo que le hace estar segundo del mundial. Aún así, el belga nos pareció algo descafeinado en una prueba que no se le suele dar mal y, por eso, le damos esta nota de “debe mejorar”.

5. Elfyn Evans y Kris Meeke ocupan este aprobado raspado. El piloto de Ford cuajó una actuación discreta pero llevo a la marca del óvalo a un quinto puesto que les viene muy bien. En M-Sport pueden estar satisfechos de haber fichado a dos pilotos que podrían hacer un buen tándem en un futuro no muy lejano, teniendo velocidad (Suninen) y constancia (Evans). 

En lo que a Meeke se refiere, el piloto inglés no consiguió estar a la altura de un Rallye de Suecia difícil y tampoco pudo conseguir un botín de puntos en el Power Stage, como hizo en Monte-Carlo pero se lleva el premio al volador de 2019 en el Colin’s Crest.

4. Loeb no fue el peor de los pilotos del WRC pero sí que estuvo perdido toda la prueba. El francés no acaba de sentirse cómodo 100% con el vehículo coreano y eso se le nota en sus cronos. Deberá buscar un mejor feeling con el i20 Coupé WRC si quiere realizar buenas actuaciones y ayudar al equipo en sus aspiraciones de cara a ambos títulos.

3. Latvala y Ogier. Ambos pilotos nos deleitaron con su velocidad por los tramos nórdicos, marcando varios scratch (Ogier llegó a marcar tres scratch en la jornada del sábado), pero sus deslices fuera de pista los llevaron a no puntuar en esta prueba, algo que pilotos de su talla no deberían permitirse.

2. De Pontus Tidemand creo que todos esperábamos más. Sabíamos que Monte Carlo era una prueba para acoplarse al Fiesta WRC y que Suecia (la prueba de casa) debería de ser un rallye donde diera muestras de todo su potencial como piloto del WRC pero el sueco desaprovechó ambas oportunidades y eso en la categoría reina puede pagarse muy caro.

1. Aunque sólo estamos analizando los resultados del WRC, Jari Huttunen merece tener su parte de historia dentro del Rallye de Suecia. Aunque el piloto de Skoda no llegó a terminar la prueba, en la SS de Torsby, fue capaz de imponerse con un vehículo R5 a los “cocos” del WRC, privando a Lappi de conseguir su primer scratch vestido de rojo y entrando en el escaso número de pilotos que han vencido en un tramo a los todopoderosos WRC’s con un vehículo de prestaciones inferiores.

A continuación, os dejamos la clasificación oficial de la segunda prueba del WRC’19:

Ott Tänak tiene a tiro de piedra su victoria en Suecia

Ott Tänak cuajó una etapa extraordinaria. El estonio comenzó el día dejando que Latvala y Ogier marcaran el ritmo de las primeras especiales pero siempre manteniéndose al acecho. Esto, unido al golpe contra un banco de nieve de Teemu Suninen, hizo que el estonio se hiciese con el liderato de la prueba, lugar que ya no cedería en toda la jornada.

Tras él se colocaba Andreas Mikkelen. Aunque el piloto de Hyundai no fue el único capaz de seguir el ritmo de Tanak, ya que Esapekka Lappi también fue escalando posiciones a lo largo del día para finalizar empatado con el de Hyundai en segunda posición a casi un minuto.

Elfyn Evans, que en los primeros compases se colocaba tercero, fue relegado hasta la quinta posición al ser rebasado primero por Lappi y luego por Neuville quien, antes de finalizar la jornada se colocaba en cuarta posición a 2,3 segundos del podio.

Kris Meeke y Sébastien Loeb no consiguieron encontrar el ritmo de cabeza y finalizaron el día en sexta y séptima posición, respectivamente.

Veiby (noveno de la general), Ostberg (decimosegundo) y Kristensson (trigésimo primero)son los actuales líderes del las categorías WRC2, WRC2 -Pro y JWRC.

Para finalizar, decir que Petter Solberg se impuso en el apartado Histórico del Rallye de Suecia y que nuestro piloto Jan Solans se consolidó, subiendo al tercer escalón del podio provisional de su categoría.

 

Toyota domina la jornada del sábado, mientras que Ogier mantiene el liderato.

La jornada del sábado fue un coto cerrado para los pilotos del equipo que dirige Tommi Mäkinen, en especial para Ott Tanak, quien marcó los cuatro scratch de la jornada.

Mientras que Meeke (con tres segundos scratchs) y Latvala (con un segundo mejor crono) escoltaron al estonio en el día de hoy, el gran interés se centraba en ver si Neuville era capaz de recortarle tiempo a Ogier y en la lucha de Loeb y Latvala por la tercera plaza de la general, la cual sería para el piloto de Hyundai al finalizar el día.

Por otra parte, el golpe contra un poste de  Mikkelsen, que ocupaba el tercer escalón del podio provisional, y la salida de pista de Evans, cuando rodaba sexto, dieron por finalizadas sus expectativas para este rallye, dado que no podrán salir en la jornada de mañana.

Además de ellos, Esapekka Lappi volvió a tener problemas con su Citroën C3 WRC (según las informaciones que ha dado el equipo, ha sido por un problema en el motor) y también se queda fuera embarazada su primera carrera con su nuevo equipo.

En cuanto al WRC 2, Kalle Rovanpera se hizo con dos de los scratch del día, mientras que Gus Greensmith y Yoann Bonato se mantienen líderes del WRC2 Pro y del WRC2, respectivamente, y ocupan la séptima y octava plaza de la general.

Para mañana se espera una dura lucha entre Ogier y Neuville, separados por tan sólo 4,2 segundos, en una jornada que recorrerá 63,98 km cronometrados  y que contará con dos pasadas por el legendario Col de Turini.

Ott Tanak líder tras el primer día en Montecarlo

Ott Tanak lidera la clasificación del primer día del rally de Montecarlo despúes de haber marcado el mejor crono en el tramo de La Breole – Selonnet, una especial de 20,76 km, por delante de su compañero de equipo, Kris Meeke, que se quedaba a 5 segundos del estonio. En tercer lugar el francés de Citroen, Sebastien Ogier se dejaba 10.6 segundos respecto al piloto de Toyota. Sebastien Loeb se situaba cuarto (+23.2) y Thierry Neuville quinto (+26.8).

En la segunda especial de 20,59 km, Thierry Neuville se llevaba el scratch por delante de Ogier (+11) y Ott Tanak (+12.5). Aun así, el piloto de Toyota mantiene el liderato con 9,1 segundos de ventaja sobre Ogier y 14.3 segundos sobre Neuville.

Por su parte Kris Meeke y Sebastien Loeb han perdido mucho tiempo en este último tramo. El de Toyota ha perdido más de una hora por un pinchazo, mientras que Loeb, tras la mala elección de neumáticos para esta especial, ha cedido 44 segundos respecto a Neuville.

 

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