Evans a punto de escribir su nombre en la historia del Rally de Suecia

En la jornada del sábado los equipos volvían a enfrentarse a los mismos tramos cronometrados que en la jornada anterior, en los cuales la única diferencia era la falta de nieve en la mayor parte lo sus kilómetros.

Elfyn Evans y Scott Martin tenían la difícil tarea, a priori, de defender el liderato de la prueba frente a Ott Tanak y Sébastien Ogier y así lo hizo. El piloto galés se hizo con tres de los cuatro scratch de la jornada, cediendo el mejor registro de la especial de Torsby Sprint 2 a Thierry Neuville.

Ott Tanak estuvo toda la mañana rozando el scratch pero el piloto estonio no fue capaz de minimizar su desventaja con Evans y acabó la jornada en segunda posición, mientras que Ogier y Rovanpera se alternaban en la tercera posición la cual, al final de la jornada, iba a parar a manos del piloto francés de Toyota.

Otra de las batallas era la que tenían Esapekka Lappi y Thierry Neuville por la quinta plaza. El piloto belga comenzaba la etapa un poco descafeinado y poco a poco fue cediendo terreno con Esapekka para, en la última especial, marcar el mejor registro y acercarse a menos de cinco segundos del ex piloto de Citröen.

Mirando, ahora, hacia el resto de las categorías, Mads Ostberg mantuvo a raya a sus rivales mientras que en el WRC3 Jari Huttunen volaba sobre las pistas nórdicas para arrebatarle, al final de la jornada, el liderato a Emil Lindholm.

Ya en lo concerniente al JWRC, Tom Kristensson está a un paso de lograr sus segundo triunfo en consecutivo en Suecia, a pesar de tener un pinchazo en la jornada de hoy.

Para mañana, y tras la cancelación de la primer pasada por Likenäs, es de suponer que Evans administrará su ventaja para no tirar por la borda una victoria que tiene en la mano, con lo cual lo más animado de la última jornada estará en ver quienes se reparten el botín de la Power Stage.

Elfyn Evans, líder provisional, busca dar la campanada en Suecia.

El Toyota Yaris WRC sigue demostrando estar en una gran forma física y, en el día de hoy, sus tres pilotos han estado luchando por los puestos de cabeza, colocándose todos dentro del TOP5 de la general en esta primera etapa del Rally de Suecia.

De todos ellos, el más rápido en esta primera jornada, en la cual se disputaban sólo cuatro tramos, ha sido la dupla formada por Elfyn Evans y Scott Martin. El galés se hizo con dos de los cuatro mejores registros, mientras que en los otros dos tramos se quedaba a las puertas del scracth, siendo segundo, por detrás de Ott Tanak.

En el primer tramo de la mañana, Elfyn Evans se imponía al piloto estonio por una mínima ventaja (+1,1s), mientras que Kalle Rovanpera demostraba una gran adaptación al Yaris y a las condiciones tan cambiantes de los tramos y se colocaba tercero, a tan sólo dos segundos de su compañero de equipo.
Sebastien Ogier y Thierry Neuville cerraban el TOP5 de la SS de Hof-Finnskog.

En la segunda especial del día, Finnskogen, era Tanak el que marcado el mejor registro, por delante de Evans (+0,9) y de Rovanpera (+4,2) pero no conseguía arrebatarle el liderato al piloto galés de Toyota.
Ogier seguía tratando de no perder la cabeza de carrera, mientras que Neuville se descolgaba un poco al perder casi diez segundos, situacíon que aprovechaba Lappi para escalar un puesto en la general.

Ya en el tercer tramo, Elfyn volvía a marcar la pauta, siendo custodiado por sus compañeros de equipo (Rovanpera a 2,6s y Ogier a 8,2s) y mientras veía como Tanak sólo conseguía ser el cuarto mejor scratch, este descendía a la tercera plaza de la general, en favor de Kalle Rovanpera.

A falta de un tramo, el de Torsby Sprint, Jari-Matti Latvala decidía abandonar, debido a los problemas en el motor de su Yaris, dejando un mal sabor de boca en el piloto finlandés al no poder demostrar lo que podía haber hecho en Suecia sin presiones de ningún tipo.

Quedaba el paso por el tramo más corto del Rally de Suecia y, en esta ocasión, los escasos kilómetros de su recorrido sí que alteraron la clasificación general. Ott Tanak, Elfyn Evans, Craig Breen, Esapekka Lappi, Teemu Suninen y Sebastien Ogier se colocaban en menos de dos segundos de diferencia, mientras que Rovanpera perdía 6,6 segundos y bajaba, de nuevo, a la tercera posición de la general scratch.

“Las sensaciones con el coche han sido muy buenas y no podemos quejarnos de un día así. Es bueno, pero tenemos que hacerlo todo de nuevo mañana. Quién sabe cómo serán las condiciones, pero tendremos que adaptarnos a lo que se nos ponga por delante”, dijo Evans.

En cuanto al resto de categorías, Ostberg comanda la general del WRC2, mientras que Lindholm y Kristensson hacían lo propio dentro del WRC3 y del JWRC, respectivamente.

La segunda etapa del Rally de Suecia contará con el mismo itinerario al de la jornada de hoy, tres tramos matutinos (dos en los bosques de Noruega y una al otro lado de la frontera en Suecia) y la finalización de la jornada con la disputa de una corta especial a media tarde, Torsby Sprint.

Toyota domina ambos shakedown del Rally de Suecia

En la jornada de hoy, jueves, se disputaron los dos shakedown del Rallye de Suecia, en donde los Toyota Yaris del equipo Gazoo Racing coparon los tres primeros puestos, ambas veces.

Por la mañana, los equipos se dirigieron desde Torsby hasta la especial de Skalla (7.21kms) para disputar el primer shakedown de esta dispar jornada. En dicho tramo, Rovanperä consiguió encabezar la la lista de los hombres de cabeza del WRC, seguido de sus compañeros de equipo, Sebastien Ogier y Elfyn Evans.


Ya por la noche, y tras hacerse oficial ayer que se suspendía la SS Karlstad (debido a la falta de nieve) que daba el banderazo de salida a la prueba nórdica, el hipódromo de Karlstad se convertía en una especie de shakedown 2, sirviendo para animar la noche a los aficionados desplazados hasta la segund prueba del Mundial de Rallyes 2020.
En dicha especial, Jari-Matti Latvala (que volvía, de nuevo, a ponerse al mando de un Toyota Yaris WRC) marcó un nuevo scratch para la marca japonesa, que se adjudicaba de esta manera otro triplete en esta jornada, ya que tras el piloto finlandés se situaban Sébastien Ogier (quien llevaba para la ocasión un copiloto de lujo, el Príncipe Carlos Felipe de Suecia) y Kalle Rovanperä.

Latvala ha dejado claro que no viene a pasearse por Suecia.

Mañana, viernes, tendrá lugar la primera jornada del Rally de Suecia, la cual constará de cuatro tramos (Hof-Finnskog, Finnskogen, Nyckelvattnet y Torsby Sprint). A priori, el equipo Toyota se presenta como el más fuerte y, seguramente, todos sus pilotos estén en la pelea por los primeros puestos aunque no debemos de olvidarnos de Lappi y Suninen (Ford M-Sport), ni de Neuville.

Craig Breen y Ott Tanak deberán coger rápido el ritmo de Suecia. El piloto estonio deberá dejar atrás sus demonios de Monte Carlo, mientras que Breen podría echar en falta algo más de rodaje con el Hyundai i20 Coupé WRC.

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