El Rally de Portugal, escenario de la segunda victoria de la temporada en WRC3 para RaceSeven y Kajetan Kajetanowicz

Inmejorable inicio de temporada para la estructura española y el piloto polaco en el FIA World Rally Championship, ya que tras imponerse dentro de la pugna de WRC3 sobre el asfalto del pasado Rally de Croacia, han conseguido este fin de semana repetir la machada. Esta vez lo han hecho sobre los caminos de tierra del icónico Rally de Portugal, llevando el Škoda Fabia Rally2 evo gestionado por RaceSeven a lo más alto del podio.

Con su inseparable Maciej Szczepaniak a la derecha, la tripulación del LOTOS Rally Team da así un paso de gigante hacia la lucha a largo plazo por el título, conjugando su impecable capacidad de adaptación e inteligencia en la estrategia incluso en rallyes en los que nunca habían participado, caso de la cita lusa.

Tras una lucha titánica durante todo el fin de semana frente al piloto de Citroën, Yohan Rossel, la dupla de RaceSeven lograba imponerse al galo en un contundente sprint final y con una diferencia de 5,6 segundos tras los 20 tramos celebrados. Por el camino, el triple campeón del ERC y cuatro veces ganador del campeonato polaco de rallyes dejaba su sello con siete mejores cronos, optando en este escenario por un aumento gradual del ritmo desde el inicio del rallye hasta obtener la máxima confianza.

Con las dos victorias consecutivas, ‘Kajto’ asalta la segunda plaza en la clasificación general del campeonato, ya que hay que recordar que cuenta con un rallye menos disputado que sus principales rivales. Yohan Rossel comanda la tabla con 70 puntos, frente a los 56 de Kajetan Kajetanowicz y los 49 del tercer clasifiacado, el también francés Nicolas Ciamin.

Declaraciones de Kajetan Kajetanowicz: «La victoria en el debut tiene el doble de sabor. Tuvimos un muy buen ritmo desde el principio y, para ser sincero, no me lo esperaba. Me acerqué a este rally con gran humildad, pero ganamos las etapas y llegamos hasta el final. Desde el principio, me dije: ve, concéntrate y no pienses en lo innecesario. Me gustaría agradecer a mi equipo LOTOS Rally Team, que hizo un trabajo fantástico, para ellos este rally también fue un gran desafío. Doy las gracias a mis socios, por supuesto, porque gracias a ellos pudimos estar aquí y ganar este mítico rally. En una semana estaremos en Cerdeña».

Velocidad sin recompensa para Pepe López
En la cita lusa, y también dentro de la categoría WRC3, arrancaba el programa deportivo conjunto en el que el piloto madrileño, copilotado por Diego Vallejo, cuenta con el apoyo del Rallye Team Spain, el Motor & Sport Institute y Teo Martín Motorsport. Tras la sobresaliente actuación en el pasado Rali Terras D’Aboboreira, donde se quedaron a tan sólo 2,8 segundos de la victoria absoluta, cuajaron un inicio de rallye sobresaliente también en Portugal. De hecho, el vigente campeón del CERA y S-CER, daba la sorpresa y conseguía el mejor registro de WRC3 en la primera especial. Por desgracia, la alegría fue efímera, ya que pequeño vuelco daba al traste con sus opciones en el segundo tramo del día.

Victoria de Alejandro Cachón en la Peugeot Rally Cup Ibérica
¡A la segunda va a la vencida! Esto es lo que la dupla asturiana de RaceSeven formada por Alejandro Cachón y Jandrín López sintieron al conseguir la victoria dentro de la Peugeot Rally Cup Ibérica. Y es que la cita mundialista ha sido testigo de los magníficos progresos sobre la tierra por parte del joven piloto del Rallye Team Spain, que a lomos del Peugeot 208 Rally4 se aupaba al liderato de la monomarca desde la tercera de la ocho especiales disputadas en esta primera etapa, concluyendo en lo más alto y con una ventaja de 28,4 segundos sobre Alberto Monarri.

Con dos scratch en su casillero, el subcampeón de esta copa monomarca en 2020, así como campeón de la Beca Júnior R2 RFEdA, lograba resarcirse del abandono cuando lideraba en Aboboreira, para así meterse de lleno en la lucha por el título.

Buenas noticias también para Álvaro Muñiz y Javier Martínez, ya que igualmente de la mano de RaceSeven redondeaban una magnífica jornada, consiguiendo la tercera plaza final de esta fórmula de promoción (su primer podio de la presente temporada).

Evans se lleva la victoria en un duro Rallye de Portugal.

· El piloto galés se metió en la lucha por la victoria tras la segunda jornada de la prueba lusa, la cual acabó liderando (al final de la misma jornada) y ganando (ayer) al demostrar que no le tiembla la mano ante pilotos de la talla de Sordo u Ogier.

· En la jornada del domingo, Evans y Martin supieron poner tierra de por medio en los primeros compases de la mañana para, en los últimos tramos, gestionar su ventaja de una forma cómoda y tranquila.

Elfyn Evans y Scott Martin, vencedores de la edición 2021 del Rallye de Portugal

El domingo, última jornada del Rallye de Portugal, amanecía frío y con un duelo, que se preveía apasionante, entre Elfyn y Dani pero el piloto británico de Toyota no dio tregua y en la primera pasada por Felgueiras le endosaba casi diez segundos al español.

Fourmaux y Greensmith se colocaban entre ellos, demostrando que el Ford Fiesta tiene ritmo aunque, a veces, le falte consistencia (ya sea por pilotos o porque sus rivales estén aún un paso por delante).

En Montim, Evans y Martin volvían a marcar el ritmo del juego y, aunque Sordo le seguía de cerca (cedía poco más de un segundo), las opciones de victoria se le escapaban de los dedos.

Llegaba el primer paso por Fafe y Neuville, que buscaba el ritmo para conseguir un pequeño botín, era capaz de hacerse con el scratch.

Sólo faltaban dos tramos, uno de ellos el Wolf Power Stage (Fafe) y, de nuevo, el líder de carrera se hacía con el mejor registro, endosándole cuatro segundos a su más directo rival.

Sordo se daba por vencido y, aunque había realizado una gran carrera no se encontraba del todo satisfecho.

“Estoy muy feliz de volver a ocupar el segundo puesto en el Rally de Portugal. Obviamente, al mismo tiempo, estoy un poco decepcionado de no haber podido alcanzar a Elfyn para ganar, pero hoy fue más rápido. Si eres más rápido, ganas. Terminar el rally y sumar puntos para el campeonato de constructores es importante, y también estoy encantado de compartir el primer podio con Borja en nuestro primer evento del WRC”.

El Wolf Power Stage lo ganaba Tanak quien, en un intento por recuperar parte de lo que merecía tras el rallye realizado, se llevaba los 5 puntos del mejor scrath, seguido de Neuville y Ogier (que se guardaban 4 y 3 puntos, respectivamente).

Ogier en esta última jornada estaba en tierra de nadie y se conformó con el tercer puesto que, junto, con esos puntitos de la Power Stage lo dejan como líder del Mundial, con tan sólo dos puntos de ventaja sobre su compañero Evans.

Dani Sordo terminó segundo después de liderar durante la jornada inaugural

Takamoto Katsuta logró el mejor resulatdo dentro de su corta carrera en el WRC, finalizando en cuarta posición, mientras que Greensith y Fourmaux se colocaron quinto y sexto de la general, por delante de los primeros Rally2 (que coparon las últimas plazas del Top10 en Portugal) de Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin.

Así está el Mundial de Rallyes, tras el Rallye de Portugal

Esapekka Lappi demostró su superioridad en el WRC2, llevándose la victoria y mandando un mensaje para arriba. Desde nuestra opinión este piloto se merece un WRC, aunque no haya despuntado como Tanak o Evans.

Por su parte, Kajetanowicz protagonizó una bonita lucha con Rossel y, finalmente, se llevó la victoria del WRC3, dándole un segundo triunfo a Raceseven en el Mundial de Rallyes 2021.

Para finalizar, en el JWRC, la victoria fue a parar a manos de Martins Secks y Renars Francis y que se colocan como líderes del Campeonato Junior WRC 2021.

A continuación, os dejamos las mejores imágenes (captadas por nuestro amigo y colaborador Brais López Video) de la edición 2021 del Rallye de Portugal.

Vídeo: Brais López Video

Tampoco no queremos olvidarnos de nuestros compañeros de Passats de Canto que nos dejaron imágenes increibles durante todo el fin de semana.

Aquí abajo os dejamos el “best of”, con los mejores momentos vividos durante todo el fin de semana de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes.

Blach Jr. – Murado firman una gran remontada en Portugal

· El equipo consiguió sobreponerse a varias incidencias mecánicas en su Peugeot 208 Rally4 con una espectacular recuperación en la sección vespertina.

Roberto Blach Jr. disputó el pasado viernes la primera de las dos citas mundialistas en las que competirá esta temporada. El joven piloto arteixán llegaba con ganas de sumar un buen resultado de cara a la clasificación general de la Peugeot Rally Cup Ibérica, sin embargo, en los primeros compases de la cita lusa, un pinchazo y un problema mecánico impedía que Blach pudiera exprimir el Peugeot 208 Rally4 mantenido por TRS Racing Team. Esto obligó a la dupla gallega a salir a las cuatro especiales que quedaban por celebrarse con la obligación de atacar al máximo para intentar recuperar el tiempo perdido, algo que consiguió al conseguir subir desde la duodécima posición hasta la quinta plaza final, lo que le sirvió para sumar un buen botín de puntos en una cita que, por sus características, fue muy complicada para todos los equipos.

Roberto Blach Jr. analizaba el resultado obtenido: “Hemos peleado hasta el final, lo que nos ha servido para acabar sumando un resultado positivo en nuestro casillero. Al igual que en temporadas¡ anteriores, el competir en una jornada maratón de más de cien kilómetros cronometrados sin pasar por asistencia, hace que tengas que cuidar muy bien la mecánica, y sin bajar el ritmo.

En nuestro caso, sufrimos un pinchazo que nos hizo perder bastante tiempo, a lo que tuvimos que sumar un fallo intermitente que nos restaba algo de potencia en algunas zonas.

Gracias al asesoramiento técnico de todo el equipo, conseguimos completar el Rallye de Portugal, que era nuestro principal objetivo, sumando además un resultado positivo.”

Santi García completa la cita mundialista de Portugal

· La dupla formada por Santi García y Néstor Casal completó el recorrido de la Peugeot Rally Cup Ibérica.

A bordo de su Peugeot 208 Rally4, compitieron este fin de semana en el Rallye de Portugal dentro del trofeo monomarca peninsular organizado por Sports&You. La segunda cita de la Peugeot Rally Cup sirvió para que Santi García y Néstor Casal continuara con su progresión con el vehículo del fabricante del león.

La cita lusa, estuvo marcada por su dureza, ya que los equipos tenían que competir en ocho especiales que sumaban más de un centenar de kilómetros cronometrados sin pasar por la asistencia, teniendo solo permitido el repostaje de combustible y la sustitución de neumáticos. Esta dureza se confirmó en las últimas especiales, en las que el Peugeot de la dupla gallega sufría un problema eléctrico, que incluso en el tramo disputado en el Eurocircuito de Lousada llegaba a apagarse para ocasionarles la pérdida de unos valiosos segundos, así como la pérdida de una posición en la clasificación general.

“Sabíamos que una carrera como esta siempre es complicada, porque cuando salíamos a los tramos habían pasado muchos vehículos, lo que lo hacía más difícil todavía.

Finalmente, y a pesar de perder bastante tiempo en el último tramo por un problema eléctrico que casi nos obliga a abandonar, conseguimos llegar al parque cerrado final, lo que es una satisfacción para nosotros, ya que, como se demostró, conseguir acabar una carrera de estas características es todo un reto.

Ahora empezaremos a preparar nuestra siguiente carrera, que será el próximo fin de semana en A Coruña, donde volveremos a competir sobre asfalto.”

Evans se beneficia del abandono de Tanak y es el nuevo líder del Rallye de Portugal

La jornada del sábado amanecía con siete tramos, por delante, para los participantes del Rallye de portugal.

Ott Tanak se encontraba líder y en las primeras pasadas por Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto y Amarante dejaba claro que quería ganar a lo grande, haciéndolo como sólo un campeón del mundo puede hacerlo, arrasando. Y así lo hizo, en dichas especiales marcó el mejor registro, custodiado Evans y Dani (segundo y tercero en la general y que entre ellos no conseguían aumentar ni disminuir en exceso su diferencia), mientras que Ogier iba recortando distancias con su compañero de equipo, Takamoto Katsuta, hasta quedarse a menos de medio segundo de él (a falta de los tramos de la tarde).

En WRC2, problemas en el turbo lastraban la gran actuación de Gryazin, que veía como se descolgaba de la lucha por la victoria, con respecto a Lappi y Suninen, mientras que en WRC3 Chris Ingram (también con problemas) cedía su liderato a un Kajetanowicz que marcaba los scratch en Cabeceiras y Amarante.

En cuanto al Junior WRC, Secks le endosaba a Pajari más de doce segundos en Cabeceiras, dándole la vuelta a la clasificación provisional del JWRC.

Dani Sordo no tiró la toalla y, al final de la segunda etapa, es segundo y con opciones a la victoria

En los tramos de la tarde, Evans venía dispuesto a aumentar su diferencia con Sordo, el cual estaba corriendo bastante, y ello le hacía lograr el scratch en la segunda pasada por Vieira do Minho pero Tanak se imponía de nuevo en la segunda pasada por cabeceira de Basto y aumentaba su ventaja con respecto a sus adversarios, dejándolos a 22,4 y 33,7 segundos, respectivamente.

Por su parte, Ogier le ganaba la partida a Katsuta pero no era capaz de coger distancia con el piloto nipón, que se mostraba rápido y agresivo en Portugal.

El Hyundai i20 WRC cede y Tänak se retira

Amarante iba a ser el Mortágua (recordemos que ayer Neuville y Sordo perdieron sus posiciones en dicho tramo por una colisión y por problemas en sus Hyundai, respectivamente) de Tanak, quien veía como el amortiguador trasero derecho de su i20 Coupé WRC decía basta, arruinándole el rallye. Evans atacaba duro y se colocaba líder, aumentando su ventaja (ligeramente) con Sordo.

Tänak dijo que: “Todo se estropeó al final después de un día muy positivo hasta ese momento. Realmente disfruté en el coche, funcionaba bien y pude controlar todo. Desafortunadamente, nos vimos obligados a retirarnos, pero es de esperar que el equipo pueda arreglarlo para que podamos regresar mañana listos para luchar por algunos puntos”.

Al final de la etapa, y tras la SS Porto-Foz, Evans era líder con más de diez segundos, con respecto a Dani Sordo y más de un minuto con respecto a Sébastien Ogier.

Tras Katsuta, que era cuarto, se situaban Fourmaux y Greensmith, que estuvieron todo el día con problemas en sus Ford Fiesta WRC e intercambiándose las posiciones, que a final de la etapa favorecian al piloto francés.

Esapekka Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin copaban las últimas plazas del Top10, mientras que Rossel le arrebataba el liderato del WRC3 a Kajetanowicz.

En el JWRC, Secks se mantenía líder, con más de tres minutos sobre Pajari y más de nueve sobre Virves con lo que, a falta de una etapa (sólo tiene que mantenerse en carretera y no pinchar) debería llevarse la victoria en Portugal.

La etapa del domingo contará con tres tramos. Felgueiras y Fafe se harán a doble pasada, mientras que Montim pondrá la nota de color, disputándose a una única pasada. Nos esperan 49,47 kms de tensión para el desenlace de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes, el Rallye de Portugal.

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