Previo Rally Estonia:

· El Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA vuelve a la acción este fin de semana después del parón, cuando el Rallye de Estonia (4 – 6 de septiembre) acoge la serie por primera vez.

Han pasado casi seis meses desde que la pandemia del Coronavirus detuvo el campeonato después de la tercera prueba en México. Un calendario revisado comienza en el estado báltico, que tiene el honor de acoger el rallye 600 de la serie desde que comenzó en 1973.

Estonia se convierte en el 33º país en organizar una cita del WRC y el rallye se desarrollará bajo protocolos estrictos para garantizar un reinicio seguro. El distanciamiento social, las pruebas obligatorias previas al evento, el uso de mascarillas faciales y la creación de grupos de equipo se han introducido para limitar el riesgo de Covid-19.

Sébastien Ogier lleva una ventaja de ocho puntos en el campeonato sobre su compañero de equipo Elfyn Evans del Toyota Yaris en la prueba super rápida de pistas de tierra, que se desarrolla en un formato compacto de tres días en lugar de cuatro.

Sin embargo, todas las miradas estarán puestas en el campeón mundial y héroe local Ott Tänak. Está a 24 puntos de distancia de Ogier, en quinto lugar, y ansioso por recuperar el terreno perdido después de un fuerte accidente en la primera prueba de enero.

El conocimiento del piloto del Hyundai i20 de las pistas de tierra y de los grandes saltos alrededor de Tartu, al sudeste del país, lo convierte en el favorito de mucha gente, especialmente después de dos recientes victorias en rallyes de preparación en Estonia.

“Es agradable volver al campeonato de nuevo”, comenta Tänak. “Tener el primer evento de vuelta en Estonia es especial para nosotros. Es algo muy importante para Estonia organizar una prueba del WRC. Espero que tengamos la ventaja de jugar en casa y es muy importante que la usemos.

El objetivo es muy fácil, tenemos que sacar el máximo de cada carrera ahora. Será un sprint corto, así que no hay manera de guardarse nada”.

El joven Kalle Rovanperä terminó segundo en la prueba de preparación del mes pasado, y se siente cómodo en las pistas que son como las de su Finlandia natal. El joven del Yaris está dispuesto a beneficiarse de cualquier error de Tänak, ya que aspira a una primera victoria en su cuarta salida al máximo nivel.

“Después de la larga pausa, no será tan fácil estar a la altura al principio, pero hemos tenido algunos productivos test para ayudarnos a estar listos”, dijo. “Este es un rallye que debería ser bueno para mí y espero un buen resultado”.

El compañero de equipo de Toyota, Evans, debe olvidar el fuerte accidente en la prueba de preparación del mes pasado, mientras que los finlandeses voladores de M-Sport Ford, Esapekka Lappi y Teemu Suninen, deberían ir bien por las pistas rápidas.

Un nuevo rostro a tener en cuenta es el corso Pierre-Louis Loubet. El campeón del WRC 2 del año pasado hace su debut en la máxima categoría con un Hyundai i20.

Además de los WRC , también habrá que prestar atención al WRC2 y WRC3, donde tendremos a la dupla formada por Jan Solans y Mauro Barreiro en su estreno con el Ford Fiesta R5 MKII de M-Sport Poland.

Los vigentes campeones del WRC Junior deberán enfrentarse a zonas muy rápidas y anchas que se combinan con algunos saltos, el los cuales los 22 equipos inscritos en el WRC3 tratarán de meterse en medio de los 6 equipos inscritos en el WRC2 (que el año pasado eran los denominados equipos profesionales, al contar con el respaldo de fábrica).

Entre los participantes del Rally Estonia también debemos destacar la vuelta al ruedo de los equipos participantes en el WRC Junior que afrontarán su segunda prueba de la temporada.

Las rápidas y suaves pistas de tierra del país báltico podrían impulsar la cuarta prueba de la serie a los niveles más altos de los rallyes más rápidos de todos los tiempos del campeonato.

Y dado el formato corto del evento, con un día menos de competencia de lo habitual, los pilotos no tendrán tregua tras la larga ausencia del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

La acción comienza el viernes por la noche en la corta especial de Tartu vald (1,28 km), que tiene lugar en el borde del parque de asistencia del Museo Nacional de Estonia en el aeródromo Raadi de Tartu.

La salida temprana del sábado atrapará a cualquiera que esté dormido, ya que el día comienza con el tramo más largo del evento, Prangli (20,93km). Le sigue Kanepi (16,88km) antes de un reabastecimiento remoto en Otepää, que significa “Cabeza de Ott” en el dialecto del sur de Estonia. El Sr. Tänak debería sentirse como en casa….

Otepää (9,30km) precede a Mäeküla (14,76km), con Elva (11,72km) completando la mañana. Después de la asistencia en Raadi, los cinco tramos se repiten por la tarde, sumando un total de 147,18km de competición.

El domingo sigue un formato similar con tres tramos matutinos que se repiten más tarde. Después de la reanudación a las 05.57, los pilotos se enfrentan a Arula (6.97km), Kaagvere (15.46km) y Kambja (20.04km).

No habrá asistencia antes de que los tres tramos se aborden por segunda vez. La última especial, el Wolf Power Stage en Kambja precede a la ceremonia del podio final en Raadi. Las 17 especiales suman 233,40 km en un recorrido total de 869,40 km.

La cobertura completa del Rallye de Estonia estará disponible en WRC+ All Live aquí, incluyendo todos los tramos retransmitidos en directo, así como entrevistas clave, reportajes, análisis de nuestros expertos y todas las informaciones desde el parque de asistencia.

Ogier vence en México y se pone líder del Mundial

· El piloto francés de Toyota cuajó una fantástica actuación en la tercera prueba del WRC 2020 e igualó en número de victorias (6 en el Rally de México) a su compatriota, Sébastien Loeb.

· Gracias a su victoria, la dupla formada por Ogier-Ingrassia ya es líder del Campeonato Mundial de Rallyes.

Fotografía: Sophie Raillon

Todo parecía que iba a seguir por los mismos derroteros de las últimas pruebas, ya que Evans conseguía hacerse con el mejor crono del shakedown, pero Thierry Neuville se hacia con los dos scratch en la especial urbana de Guanajuato.

En segundo lugar se colocaba Elfyn Evans (+1,1s) y Ott Tänak se unía a la fiesta, tras marcar un buen registro en la segunda pasada por la Monster Energy Street Stage GTO, mientras que Dani Sordo y Carlos del Barrio se colocaban quintos y con buenas sensaciones de cara a las etapas del viernes y sábado.

Ya en las especiales matinales del viernes, las cosas cambiaban. Ott Tanak marcaba un tiempazo en El Chocolate y dejaba a la competencia patas arriba, sobre todo a sus compañeros de equipo. Thierry Neuville cedía casi veinte segundos y Dani Sordo, con problemas en su Hyundai, caía a vigésima plaza de la clasificación.

Poco le duraría la alegría a Hyundai Motorsport, ya que el estonio cedía 35 segundos en la SS4 (Ortega), al dañar parte de la suspensión trasera de su Hyundai i20 Coupé WRC, y dejaba a Ogier e Ingrassia como nuevos líderes de la prueba. Tras el piloto francés se colocaba un impresionante Teemu Suninen y Thierry Neuville, quien lograba recuperar parte de la renta perdida en la primera especial del día.

El resto de la jornada siguió con el dominio del equipo francés de Toyota Gazoo Racing, mientras el resto pasaba por altibajos e, incluso, incidentes que condicionaban su presencia en la prueba.

Esapekka Lappi cruzaba la meta de la segunda pasada de El Chocolate con un conato de incendio en la parte trasera de su Ford Fiesta que, minutos después, era calcinado completamente por las llamas, mientras que Sordo y Neuville volvían a tener problemas. El piloto belga descendía varias posiciones pero su compañero se veía obligado a abandonar por problemas de motor.

La parte positiva de la primera jornada iba a parar a manos de M-Sport que, con Suninen, veían como tenían una opción de luchar por la victoria, mientras que Tanak se postulaba como el mejor Hyundai y ascendía hasta la cuarta posición al final de la primera jornada.

La jornada del sábado comenzaba con Thierry Neuville abriendo carretera, debido a los problemas de batería que le habían obligado a apearse de la competición.

En la primera especial, Ogier marcaba el mejor crono y aumentaba su ventaja, con respecto a Suninen, en 22.9 segundos, mientras que Tanak comenzaba su espectacular lucha por el podio. Primero “se deshacía” de Evans, colocándose tercero y , a lo largo de la jornada, realizaba varios scratch que le llevaban a superar a Suninen y le otorgaban la segunda plaza, al final del rallye.

Pero no sólo Tanak hizo una gran segunda etapa, Thierry Neuville también se anotó varios scratch (siendo para el belga los tres últimos mejores cronos del día).

Al final de la prueba, que se decidía acortar por los protocolos de seguridad que se están tomando por la pandemia del COVID-19, el equipo Toyota salió fortalecido de México (colocando a sus tres coches en el TOP5) mientras que Tanak y Suninen subían al podio y le daban unos buenos puntos a sus respectivas marcas, siendo las únicas duplas de Hyundai Motorsport y M-Sport que finalizaban en los puntos.

En cuanto al WRC2 y WRC3, Pontus Tidemand demostró estar un paso por encima de los pilotos oficiales de Hyundai ( siendo el mejor clasificado Nikolay Gryazin), mientras que el piloto boliviano Marco Bulacia se alzó con el trofeo dentro de la categoría reservada para equipos privados, por delante de Emilio Fernández y Ricardo Triviño.

A continuación os dejamos un video con los mejores momentos vividos en el Rally de México.

Evans, líder del Mundial, se postula como sucesor de Colin McRae y Richard Burns.

Con su padre, Gwyndaf Evans, esperándolo al final de la última especial para celebrar su primera victoria con Toyota (la segunda dentro del WRC, donde también ganó el Rally de Wales 2017), Elfyn Evans llegaba a meta exultante, como un chiquillo con un juguete nuevo, al que era capaz de sacar todo el partido.

Elfyn Evans y Scott Martin ya demostraron ser capaces de luchar por la victoria en el Rallye de Monte Carlo y, en Suecia, fueron capaces de rubricar una gran victoria, al más puro estilo de Ott Tanak /(en su época en Toyota).

El piloto británico se puso líder desde la primera especial del viernes y no cedió dicho lugar durante toda la prueba, demostrando su rapidez en cinco de los nueve tramos que se disputaron en este atípico Rally de Suecia 2020 y siendo el más consistente en el resto, a excepción del Power Stage (donde cedió algo más de diez segundos, pero donde merecía la pena no arriesgar con tal de conseguir el triunfo).

Video: TencieBrandTV

Tras él, consiguieron subir al podio Ott Tanak (quien logró ser el mejor Hyundai y además demostró haber pasado página de su brutal accidente en la prueba monegasca) y Kalle Rovanperä (el cual conseguía el botín de la Power Stage y lograba ser el piloto más joven en subirse al cajón del honor), demostrando que, quizás, estamos ante una nueva era de pilotos.

Con un Sebastien Loeb, que posiblemente diga adiós a finales de temporada e incluso minimice sus participaciones esta temporada con Hyundai Motorsport, y con Ogier, que también podría apearse al final de temporada, sólo nos queda pensar en la legión de pilotos que darán el relevo generacional a los franceses que coparon el triunfo en el Mundial de Rallyes desde 2004 hasta 2018.

Dicho esto, lo que no podemos poner en duda es que Ott Tanak será capaz de llevar a Hyundai a lo más alto y que Elfyn Evans parece dispuesto a subirse al carro (junto al piloto estonio, a Thierry Neuville y a Sebastien Ogier) en la lucha por el título.

Tampoco podemos olvidarnos de Kalle Rovanperá quien, si bien esta demostrando una gran valía a bordo del Yaris WRC, deberá de acumular la experiencia y rapidez necesaria para poderse medir con más asiduidad a los “cocos” de cabeza.

Por último, nos quedan Lappi y Suninen. Ambos ya han demostrado su rapidez en el pasado pero, ahora, que se encuentran inmersos en un equipo con menos apoyo de fábrica, deberán demostrar con su talento que son dignos de seguir dentro del WRC y que se merecen estar luchando por metas mayores que la de entrar en cada carrera dentro del Top5.

Ahora tenemos un parón, de casi un mes, hasta la próxima prueba del Mundial, el Rallye de México. En dicha prueba veremos reaparecer a Dani Sordo y Carlos del Barrio, a bordo del Hyundai i20 Coupé WRC, y esperamos ver, tras estas dos pruebas tan atípicas, una prueba que nos indique en que punto se encuentran cada equipo y cada uno de sus pilotos.

A continuación, os dejamos con los mejores momentos del Rally de Suecia.

Evans a punto de escribir su nombre en la historia del Rally de Suecia

En la jornada del sábado los equipos volvían a enfrentarse a los mismos tramos cronometrados que en la jornada anterior, en los cuales la única diferencia era la falta de nieve en la mayor parte lo sus kilómetros.

Elfyn Evans y Scott Martin tenían la difícil tarea, a priori, de defender el liderato de la prueba frente a Ott Tanak y Sébastien Ogier y así lo hizo. El piloto galés se hizo con tres de los cuatro scratch de la jornada, cediendo el mejor registro de la especial de Torsby Sprint 2 a Thierry Neuville.

Ott Tanak estuvo toda la mañana rozando el scratch pero el piloto estonio no fue capaz de minimizar su desventaja con Evans y acabó la jornada en segunda posición, mientras que Ogier y Rovanpera se alternaban en la tercera posición la cual, al final de la jornada, iba a parar a manos del piloto francés de Toyota.

Otra de las batallas era la que tenían Esapekka Lappi y Thierry Neuville por la quinta plaza. El piloto belga comenzaba la etapa un poco descafeinado y poco a poco fue cediendo terreno con Esapekka para, en la última especial, marcar el mejor registro y acercarse a menos de cinco segundos del ex piloto de Citröen.

Mirando, ahora, hacia el resto de las categorías, Mads Ostberg mantuvo a raya a sus rivales mientras que en el WRC3 Jari Huttunen volaba sobre las pistas nórdicas para arrebatarle, al final de la jornada, el liderato a Emil Lindholm.

Ya en lo concerniente al JWRC, Tom Kristensson está a un paso de lograr sus segundo triunfo en consecutivo en Suecia, a pesar de tener un pinchazo en la jornada de hoy.

Para mañana, y tras la cancelación de la primer pasada por Likenäs, es de suponer que Evans administrará su ventaja para no tirar por la borda una victoria que tiene en la mano, con lo cual lo más animado de la última jornada estará en ver quienes se reparten el botín de la Power Stage.

Elfyn Evans, líder provisional, busca dar la campanada en Suecia.

El Toyota Yaris WRC sigue demostrando estar en una gran forma física y, en el día de hoy, sus tres pilotos han estado luchando por los puestos de cabeza, colocándose todos dentro del TOP5 de la general en esta primera etapa del Rally de Suecia.

De todos ellos, el más rápido en esta primera jornada, en la cual se disputaban sólo cuatro tramos, ha sido la dupla formada por Elfyn Evans y Scott Martin. El galés se hizo con dos de los cuatro mejores registros, mientras que en los otros dos tramos se quedaba a las puertas del scracth, siendo segundo, por detrás de Ott Tanak.

En el primer tramo de la mañana, Elfyn Evans se imponía al piloto estonio por una mínima ventaja (+1,1s), mientras que Kalle Rovanpera demostraba una gran adaptación al Yaris y a las condiciones tan cambiantes de los tramos y se colocaba tercero, a tan sólo dos segundos de su compañero de equipo.
Sebastien Ogier y Thierry Neuville cerraban el TOP5 de la SS de Hof-Finnskog.

En la segunda especial del día, Finnskogen, era Tanak el que marcado el mejor registro, por delante de Evans (+0,9) y de Rovanpera (+4,2) pero no conseguía arrebatarle el liderato al piloto galés de Toyota.
Ogier seguía tratando de no perder la cabeza de carrera, mientras que Neuville se descolgaba un poco al perder casi diez segundos, situacíon que aprovechaba Lappi para escalar un puesto en la general.

Ya en el tercer tramo, Elfyn volvía a marcar la pauta, siendo custodiado por sus compañeros de equipo (Rovanpera a 2,6s y Ogier a 8,2s) y mientras veía como Tanak sólo conseguía ser el cuarto mejor scratch, este descendía a la tercera plaza de la general, en favor de Kalle Rovanpera.

A falta de un tramo, el de Torsby Sprint, Jari-Matti Latvala decidía abandonar, debido a los problemas en el motor de su Yaris, dejando un mal sabor de boca en el piloto finlandés al no poder demostrar lo que podía haber hecho en Suecia sin presiones de ningún tipo.

Quedaba el paso por el tramo más corto del Rally de Suecia y, en esta ocasión, los escasos kilómetros de su recorrido sí que alteraron la clasificación general. Ott Tanak, Elfyn Evans, Craig Breen, Esapekka Lappi, Teemu Suninen y Sebastien Ogier se colocaban en menos de dos segundos de diferencia, mientras que Rovanpera perdía 6,6 segundos y bajaba, de nuevo, a la tercera posición de la general scratch.

“Las sensaciones con el coche han sido muy buenas y no podemos quejarnos de un día así. Es bueno, pero tenemos que hacerlo todo de nuevo mañana. Quién sabe cómo serán las condiciones, pero tendremos que adaptarnos a lo que se nos ponga por delante”, dijo Evans.

En cuanto al resto de categorías, Ostberg comanda la general del WRC2, mientras que Lindholm y Kristensson hacían lo propio dentro del WRC3 y del JWRC, respectivamente.

La segunda etapa del Rally de Suecia contará con el mismo itinerario al de la jornada de hoy, tres tramos matutinos (dos en los bosques de Noruega y una al otro lado de la frontera en Suecia) y la finalización de la jornada con la disputa de una corta especial a media tarde, Torsby Sprint.

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