Evans, líder del Mundial, se postula como sucesor de Colin McRae y Richard Burns.

Con su padre, Gwyndaf Evans, esperándolo al final de la última especial para celebrar su primera victoria con Toyota (la segunda dentro del WRC, donde también ganó el Rally de Wales 2017), Elfyn Evans llegaba a meta exultante, como un chiquillo con un juguete nuevo, al que era capaz de sacar todo el partido.

Elfyn Evans y Scott Martin ya demostraron ser capaces de luchar por la victoria en el Rallye de Monte Carlo y, en Suecia, fueron capaces de rubricar una gran victoria, al más puro estilo de Ott Tanak /(en su época en Toyota).

El piloto británico se puso líder desde la primera especial del viernes y no cedió dicho lugar durante toda la prueba, demostrando su rapidez en cinco de los nueve tramos que se disputaron en este atípico Rally de Suecia 2020 y siendo el más consistente en el resto, a excepción del Power Stage (donde cedió algo más de diez segundos, pero donde merecía la pena no arriesgar con tal de conseguir el triunfo).

Video: TencieBrandTV

Tras él, consiguieron subir al podio Ott Tanak (quien logró ser el mejor Hyundai y además demostró haber pasado página de su brutal accidente en la prueba monegasca) y Kalle Rovanperä (el cual conseguía el botín de la Power Stage y lograba ser el piloto más joven en subirse al cajón del honor), demostrando que, quizás, estamos ante una nueva era de pilotos.

Con un Sebastien Loeb, que posiblemente diga adiós a finales de temporada e incluso minimice sus participaciones esta temporada con Hyundai Motorsport, y con Ogier, que también podría apearse al final de temporada, sólo nos queda pensar en la legión de pilotos que darán el relevo generacional a los franceses que coparon el triunfo en el Mundial de Rallyes desde 2004 hasta 2018.

Dicho esto, lo que no podemos poner en duda es que Ott Tanak será capaz de llevar a Hyundai a lo más alto y que Elfyn Evans parece dispuesto a subirse al carro (junto al piloto estonio, a Thierry Neuville y a Sebastien Ogier) en la lucha por el título.

Tampoco podemos olvidarnos de Kalle Rovanperá quien, si bien esta demostrando una gran valía a bordo del Yaris WRC, deberá de acumular la experiencia y rapidez necesaria para poderse medir con más asiduidad a los “cocos” de cabeza.

Por último, nos quedan Lappi y Suninen. Ambos ya han demostrado su rapidez en el pasado pero, ahora, que se encuentran inmersos en un equipo con menos apoyo de fábrica, deberán demostrar con su talento que son dignos de seguir dentro del WRC y que se merecen estar luchando por metas mayores que la de entrar en cada carrera dentro del Top5.

Ahora tenemos un parón, de casi un mes, hasta la próxima prueba del Mundial, el Rallye de México. En dicha prueba veremos reaparecer a Dani Sordo y Carlos del Barrio, a bordo del Hyundai i20 Coupé WRC, y esperamos ver, tras estas dos pruebas tan atípicas, una prueba que nos indique en que punto se encuentran cada equipo y cada uno de sus pilotos.

A continuación, os dejamos con los mejores momentos del Rally de Suecia.

Evans a punto de escribir su nombre en la historia del Rally de Suecia

En la jornada del sábado los equipos volvían a enfrentarse a los mismos tramos cronometrados que en la jornada anterior, en los cuales la única diferencia era la falta de nieve en la mayor parte lo sus kilómetros.

Elfyn Evans y Scott Martin tenían la difícil tarea, a priori, de defender el liderato de la prueba frente a Ott Tanak y Sébastien Ogier y así lo hizo. El piloto galés se hizo con tres de los cuatro scratch de la jornada, cediendo el mejor registro de la especial de Torsby Sprint 2 a Thierry Neuville.

Ott Tanak estuvo toda la mañana rozando el scratch pero el piloto estonio no fue capaz de minimizar su desventaja con Evans y acabó la jornada en segunda posición, mientras que Ogier y Rovanpera se alternaban en la tercera posición la cual, al final de la jornada, iba a parar a manos del piloto francés de Toyota.

Otra de las batallas era la que tenían Esapekka Lappi y Thierry Neuville por la quinta plaza. El piloto belga comenzaba la etapa un poco descafeinado y poco a poco fue cediendo terreno con Esapekka para, en la última especial, marcar el mejor registro y acercarse a menos de cinco segundos del ex piloto de Citröen.

Mirando, ahora, hacia el resto de las categorías, Mads Ostberg mantuvo a raya a sus rivales mientras que en el WRC3 Jari Huttunen volaba sobre las pistas nórdicas para arrebatarle, al final de la jornada, el liderato a Emil Lindholm.

Ya en lo concerniente al JWRC, Tom Kristensson está a un paso de lograr sus segundo triunfo en consecutivo en Suecia, a pesar de tener un pinchazo en la jornada de hoy.

Para mañana, y tras la cancelación de la primer pasada por Likenäs, es de suponer que Evans administrará su ventaja para no tirar por la borda una victoria que tiene en la mano, con lo cual lo más animado de la última jornada estará en ver quienes se reparten el botín de la Power Stage.

Elfyn Evans, líder provisional, busca dar la campanada en Suecia.

El Toyota Yaris WRC sigue demostrando estar en una gran forma física y, en el día de hoy, sus tres pilotos han estado luchando por los puestos de cabeza, colocándose todos dentro del TOP5 de la general en esta primera etapa del Rally de Suecia.

De todos ellos, el más rápido en esta primera jornada, en la cual se disputaban sólo cuatro tramos, ha sido la dupla formada por Elfyn Evans y Scott Martin. El galés se hizo con dos de los cuatro mejores registros, mientras que en los otros dos tramos se quedaba a las puertas del scracth, siendo segundo, por detrás de Ott Tanak.

En el primer tramo de la mañana, Elfyn Evans se imponía al piloto estonio por una mínima ventaja (+1,1s), mientras que Kalle Rovanpera demostraba una gran adaptación al Yaris y a las condiciones tan cambiantes de los tramos y se colocaba tercero, a tan sólo dos segundos de su compañero de equipo.
Sebastien Ogier y Thierry Neuville cerraban el TOP5 de la SS de Hof-Finnskog.

En la segunda especial del día, Finnskogen, era Tanak el que marcado el mejor registro, por delante de Evans (+0,9) y de Rovanpera (+4,2) pero no conseguía arrebatarle el liderato al piloto galés de Toyota.
Ogier seguía tratando de no perder la cabeza de carrera, mientras que Neuville se descolgaba un poco al perder casi diez segundos, situacíon que aprovechaba Lappi para escalar un puesto en la general.

Ya en el tercer tramo, Elfyn volvía a marcar la pauta, siendo custodiado por sus compañeros de equipo (Rovanpera a 2,6s y Ogier a 8,2s) y mientras veía como Tanak sólo conseguía ser el cuarto mejor scratch, este descendía a la tercera plaza de la general, en favor de Kalle Rovanpera.

A falta de un tramo, el de Torsby Sprint, Jari-Matti Latvala decidía abandonar, debido a los problemas en el motor de su Yaris, dejando un mal sabor de boca en el piloto finlandés al no poder demostrar lo que podía haber hecho en Suecia sin presiones de ningún tipo.

Quedaba el paso por el tramo más corto del Rally de Suecia y, en esta ocasión, los escasos kilómetros de su recorrido sí que alteraron la clasificación general. Ott Tanak, Elfyn Evans, Craig Breen, Esapekka Lappi, Teemu Suninen y Sebastien Ogier se colocaban en menos de dos segundos de diferencia, mientras que Rovanpera perdía 6,6 segundos y bajaba, de nuevo, a la tercera posición de la general scratch.

“Las sensaciones con el coche han sido muy buenas y no podemos quejarnos de un día así. Es bueno, pero tenemos que hacerlo todo de nuevo mañana. Quién sabe cómo serán las condiciones, pero tendremos que adaptarnos a lo que se nos ponga por delante”, dijo Evans.

En cuanto al resto de categorías, Ostberg comanda la general del WRC2, mientras que Lindholm y Kristensson hacían lo propio dentro del WRC3 y del JWRC, respectivamente.

La segunda etapa del Rally de Suecia contará con el mismo itinerario al de la jornada de hoy, tres tramos matutinos (dos en los bosques de Noruega y una al otro lado de la frontera en Suecia) y la finalización de la jornada con la disputa de una corta especial a media tarde, Torsby Sprint.

Toyota domina ambos shakedown del Rally de Suecia

En la jornada de hoy, jueves, se disputaron los dos shakedown del Rallye de Suecia, en donde los Toyota Yaris del equipo Gazoo Racing coparon los tres primeros puestos, ambas veces.

Por la mañana, los equipos se dirigieron desde Torsby hasta la especial de Skalla (7.21kms) para disputar el primer shakedown de esta dispar jornada. En dicho tramo, Rovanperä consiguió encabezar la la lista de los hombres de cabeza del WRC, seguido de sus compañeros de equipo, Sebastien Ogier y Elfyn Evans.


Ya por la noche, y tras hacerse oficial ayer que se suspendía la SS Karlstad (debido a la falta de nieve) que daba el banderazo de salida a la prueba nórdica, el hipódromo de Karlstad se convertía en una especie de shakedown 2, sirviendo para animar la noche a los aficionados desplazados hasta la segund prueba del Mundial de Rallyes 2020.
En dicha especial, Jari-Matti Latvala (que volvía, de nuevo, a ponerse al mando de un Toyota Yaris WRC) marcó un nuevo scratch para la marca japonesa, que se adjudicaba de esta manera otro triplete en esta jornada, ya que tras el piloto finlandés se situaban Sébastien Ogier (quien llevaba para la ocasión un copiloto de lujo, el Príncipe Carlos Felipe de Suecia) y Kalle Rovanperä.

Latvala ha dejado claro que no viene a pasearse por Suecia.

Mañana, viernes, tendrá lugar la primera jornada del Rally de Suecia, la cual constará de cuatro tramos (Hof-Finnskog, Finnskogen, Nyckelvattnet y Torsby Sprint). A priori, el equipo Toyota se presenta como el más fuerte y, seguramente, todos sus pilotos estén en la pelea por los primeros puestos aunque no debemos de olvidarnos de Lappi y Suninen (Ford M-Sport), ni de Neuville.

Craig Breen y Ott Tanak deberán coger rápido el ritmo de Suecia. El piloto estonio deberá dejar atrás sus demonios de Monte Carlo, mientras que Breen podría echar en falta algo más de rodaje con el Hyundai i20 Coupé WRC.

Previo Rally de Suecia

Como cada año, el Rally de Suecia es la segunda prueba del campeonato y la única que se disputa íntegramente sobre nieve aunque, este año, la prueba ha pendido de un hilo al ser uno de los inviernos más calorosos por donde discurre el rallye.

Este fin de semana (del 13 al 16 de febrero) el WRC se desplaza a Suecia para disputar la segunda prueba del Campeonato 2020. Una prueba que se ha visto obligada a recortar su recorrido debido a la escasez de nieve en los tramos por los que debía discurrir el rallye. De este modo, la 68ª edición de la prueba sueca se compondrá de sólo diez tramos y un total de 169,74 kilómetros cronometrados.

Finalmente, los organizadores del Rally de Suecia han decidido, en la mañana del 12 de febrero, que el TC-1 (la SS de Karlstad) se convierta en el shakedown 2, debido a la falta de nieve en las instalaciones del hipódromo por donde discurre dicha super especial. De esta manera, la competición comenzará a las 8:42 horas, del viernes, con la disputa del tramo de Hof-Finnskog (de 21,26 km, lo que lo convierte en la especial más larga de la prueba).

Las jornadas del viernes y del sábado serán idénticas, discurriendo por las especiales de Hof-Finnskog, Finnskogen y Nyckelvattnet para finalizar con la disputa del tramo más corto de la prueba, la SS de ‘Torsby Sprint’ (de 2,8 km de lucha contra el crono). Ya el domingo, los equipos deberán hacer frente a una última etapa compuesta por un sólo tramo , Likenäs, de 21,19 kilómetros y que en su segunda pasada servirá para repartir los puntos extras del denominado Power Stage.

Como de costumbre, los neumáticos serán un factor clave y, seguramente, decisivo en la lucha por la victoria. El estado tan atípico de los tramos (al contar con menos centímetros capa de nieve) puede llevar a los pilotos a plantearse una estrategia defensiva, ya que la fogosidad en los primeros kilómetros de tramos los podría llevar a perder los clavos de sus neumáticos, lo que supondría un problema si en las zonas finales se encontrasen con más nieve y se viesen lastrados por la falta de agarre en sus vehículos.

Thierry Neuville será el encargado de abrir pista, un hecho que podría ser una ventaja para el belga al encontrarse las especiales en mejores condiciones que el resto. Aún así, Ott Tanak, Sebastien Ogier y Lappi e, incluso, Suninen podrían poner entre las cuerdas al líder del mundial. No debemos olvidarnos de Elfyn Evans (quien cuajó un extraordinario Rallye de Monte Carlo), de Craig Breen (que regresa la equipo Hyundai, antes de acometer el asalto al ERC) o de Jari-Matti Latvala (piloto que siempre se muestra muy rápido en este tipo de terrenos).

Además, en Suecia tendremos el estreno de JWRC, que este año se presenta muy abierto y que cuenta con nuevas incorporaciones como es el caso de Fabio Andolfi (el cual participó el año pasado en el WRC2), Catie Munnings (que el año pasado disputó el ERC a bordo de un Peugeot 208 R2), Oscar Solberg (hijo de Henning Solberg), Sami Pajari (becado por la Federación Finlandesa de Automovilismo), Marco Pollara o Jon Armstrong.

Todos estos nombres se sumarán a los pilotos que repiten campeonato, como Tom Kristensson (quien se quedo a un paso del título el año pasado), Martins Secks, Ken Torn, Enrico Oldrati, Raúl Badiu y Fabrizio Zaldivar.

A continuación, os dejamos el programa horario :

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