Evans se lleva la victoria en un duro Rallye de Portugal.

· El piloto galés se metió en la lucha por la victoria tras la segunda jornada de la prueba lusa, la cual acabó liderando (al final de la misma jornada) y ganando (ayer) al demostrar que no le tiembla la mano ante pilotos de la talla de Sordo u Ogier.

· En la jornada del domingo, Evans y Martin supieron poner tierra de por medio en los primeros compases de la mañana para, en los últimos tramos, gestionar su ventaja de una forma cómoda y tranquila.

Elfyn Evans y Scott Martin, vencedores de la edición 2021 del Rallye de Portugal

El domingo, última jornada del Rallye de Portugal, amanecía frío y con un duelo, que se preveía apasionante, entre Elfyn y Dani pero el piloto británico de Toyota no dio tregua y en la primera pasada por Felgueiras le endosaba casi diez segundos al español.

Fourmaux y Greensmith se colocaban entre ellos, demostrando que el Ford Fiesta tiene ritmo aunque, a veces, le falte consistencia (ya sea por pilotos o porque sus rivales estén aún un paso por delante).

En Montim, Evans y Martin volvían a marcar el ritmo del juego y, aunque Sordo le seguía de cerca (cedía poco más de un segundo), las opciones de victoria se le escapaban de los dedos.

Llegaba el primer paso por Fafe y Neuville, que buscaba el ritmo para conseguir un pequeño botín, era capaz de hacerse con el scratch.

Sólo faltaban dos tramos, uno de ellos el Wolf Power Stage (Fafe) y, de nuevo, el líder de carrera se hacía con el mejor registro, endosándole cuatro segundos a su más directo rival.

Sordo se daba por vencido y, aunque había realizado una gran carrera no se encontraba del todo satisfecho.

“Estoy muy feliz de volver a ocupar el segundo puesto en el Rally de Portugal. Obviamente, al mismo tiempo, estoy un poco decepcionado de no haber podido alcanzar a Elfyn para ganar, pero hoy fue más rápido. Si eres más rápido, ganas. Terminar el rally y sumar puntos para el campeonato de constructores es importante, y también estoy encantado de compartir el primer podio con Borja en nuestro primer evento del WRC”.

El Wolf Power Stage lo ganaba Tanak quien, en un intento por recuperar parte de lo que merecía tras el rallye realizado, se llevaba los 5 puntos del mejor scrath, seguido de Neuville y Ogier (que se guardaban 4 y 3 puntos, respectivamente).

Ogier en esta última jornada estaba en tierra de nadie y se conformó con el tercer puesto que, junto, con esos puntitos de la Power Stage lo dejan como líder del Mundial, con tan sólo dos puntos de ventaja sobre su compañero Evans.

Dani Sordo terminó segundo después de liderar durante la jornada inaugural

Takamoto Katsuta logró el mejor resulatdo dentro de su corta carrera en el WRC, finalizando en cuarta posición, mientras que Greensith y Fourmaux se colocaron quinto y sexto de la general, por delante de los primeros Rally2 (que coparon las últimas plazas del Top10 en Portugal) de Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin.

Así está el Mundial de Rallyes, tras el Rallye de Portugal

Esapekka Lappi demostró su superioridad en el WRC2, llevándose la victoria y mandando un mensaje para arriba. Desde nuestra opinión este piloto se merece un WRC, aunque no haya despuntado como Tanak o Evans.

Por su parte, Kajetanowicz protagonizó una bonita lucha con Rossel y, finalmente, se llevó la victoria del WRC3, dándole un segundo triunfo a Raceseven en el Mundial de Rallyes 2021.

Para finalizar, en el JWRC, la victoria fue a parar a manos de Martins Secks y Renars Francis y que se colocan como líderes del Campeonato Junior WRC 2021.

A continuación, os dejamos las mejores imágenes (captadas por nuestro amigo y colaborador Brais López Video) de la edición 2021 del Rallye de Portugal.

Vídeo: Brais López Video

Tampoco no queremos olvidarnos de nuestros compañeros de Passats de Canto que nos dejaron imágenes increibles durante todo el fin de semana.

Aquí abajo os dejamos el “best of”, con los mejores momentos vividos durante todo el fin de semana de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes.

Evans se beneficia del abandono de Tanak y es el nuevo líder del Rallye de Portugal

La jornada del sábado amanecía con siete tramos, por delante, para los participantes del Rallye de portugal.

Ott Tanak se encontraba líder y en las primeras pasadas por Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto y Amarante dejaba claro que quería ganar a lo grande, haciéndolo como sólo un campeón del mundo puede hacerlo, arrasando. Y así lo hizo, en dichas especiales marcó el mejor registro, custodiado Evans y Dani (segundo y tercero en la general y que entre ellos no conseguían aumentar ni disminuir en exceso su diferencia), mientras que Ogier iba recortando distancias con su compañero de equipo, Takamoto Katsuta, hasta quedarse a menos de medio segundo de él (a falta de los tramos de la tarde).

En WRC2, problemas en el turbo lastraban la gran actuación de Gryazin, que veía como se descolgaba de la lucha por la victoria, con respecto a Lappi y Suninen, mientras que en WRC3 Chris Ingram (también con problemas) cedía su liderato a un Kajetanowicz que marcaba los scratch en Cabeceiras y Amarante.

En cuanto al Junior WRC, Secks le endosaba a Pajari más de doce segundos en Cabeceiras, dándole la vuelta a la clasificación provisional del JWRC.

Dani Sordo no tiró la toalla y, al final de la segunda etapa, es segundo y con opciones a la victoria

En los tramos de la tarde, Evans venía dispuesto a aumentar su diferencia con Sordo, el cual estaba corriendo bastante, y ello le hacía lograr el scratch en la segunda pasada por Vieira do Minho pero Tanak se imponía de nuevo en la segunda pasada por cabeceira de Basto y aumentaba su ventaja con respecto a sus adversarios, dejándolos a 22,4 y 33,7 segundos, respectivamente.

Por su parte, Ogier le ganaba la partida a Katsuta pero no era capaz de coger distancia con el piloto nipón, que se mostraba rápido y agresivo en Portugal.

El Hyundai i20 WRC cede y Tänak se retira

Amarante iba a ser el Mortágua (recordemos que ayer Neuville y Sordo perdieron sus posiciones en dicho tramo por una colisión y por problemas en sus Hyundai, respectivamente) de Tanak, quien veía como el amortiguador trasero derecho de su i20 Coupé WRC decía basta, arruinándole el rallye. Evans atacaba duro y se colocaba líder, aumentando su ventaja (ligeramente) con Sordo.

Tänak dijo que: “Todo se estropeó al final después de un día muy positivo hasta ese momento. Realmente disfruté en el coche, funcionaba bien y pude controlar todo. Desafortunadamente, nos vimos obligados a retirarnos, pero es de esperar que el equipo pueda arreglarlo para que podamos regresar mañana listos para luchar por algunos puntos”.

Al final de la etapa, y tras la SS Porto-Foz, Evans era líder con más de diez segundos, con respecto a Dani Sordo y más de un minuto con respecto a Sébastien Ogier.

Tras Katsuta, que era cuarto, se situaban Fourmaux y Greensmith, que estuvieron todo el día con problemas en sus Ford Fiesta WRC e intercambiándose las posiciones, que a final de la etapa favorecian al piloto francés.

Esapekka Lappi, Suninen, Ostberg y Gryazin copaban las últimas plazas del Top10, mientras que Rossel le arrebataba el liderato del WRC3 a Kajetanowicz.

En el JWRC, Secks se mantenía líder, con más de tres minutos sobre Pajari y más de nueve sobre Virves con lo que, a falta de una etapa (sólo tiene que mantenerse en carretera y no pinchar) debería llevarse la victoria en Portugal.

La etapa del domingo contará con tres tramos. Felgueiras y Fafe se harán a doble pasada, mientras que Montim pondrá la nota de color, disputándose a una única pasada. Nos esperan 49,47 kms de tensión para el desenlace de la cuarta prueba del Mundial de Rallyes, el Rallye de Portugal.

Tanak se hace con el liderato en Portugal tras los problemas de sus compañeros

· Primero Pepe López, después Jan Solans y, en el penúltimo tramo, Dani Sordo tuvieron varios problemas que dejaron fuera de carrera a los pilotos del WRC3 y en tercera posición al cántabro de Hyundai,quien lidero buena parte de la jornada.

Los pilotos de Hyundai estuvieron luchando por la mañana y se colocaron en puestos de podio pero un toque de Neuville y los problemas de Sordo dejaron vía libre a Ott Tanak, que lidera la prueba lusa.

Ott Tänak comenzaba ganando en la primera pasada por Lousa, por delante de sus compañeros, Dani Sordo y Thierry Neuville, el cual empataba a tiempos con Gus Greensmith, pero en la Gois y en Arganil el español de Hyundai marcaba la pauta por delante de sus compañeros y recogia el relevo del liderato de la prueba.

Hasta aquí, y tras los hombres de Hyundai Motorsport, había un grupo que se estaban peleando por la posición (Gus Greensmith, Elfyn Evans, Kalle Rovanpera y Takamoto Katsuta) y al final de los tramos matinales Evans se consolidaba en la cuarta plaza pero seguido , muy de cerca, por Katsuta, mientras que Adrien Fourmaux subía a la sexta plaza.

Gus Greensmith, que hasta el momento estaba cuajando mejor carrera que su compañero de equipo, sufría un pinchazo que lo relegaba a la novena plaza, siendo el último piloto del grupo de los WRC´s.

Tampoco era el rallye de Sebastien Ogier quien, teniendo que abrir pista, veía incrementada su desventaja en cada tramo, con respecto de los pilotos de cabeza.

En el WRC2, veíamos una bonita lucha entre Lappi, Gryazin y Suninen, mientras que en el WRC3 la mala suerte se cebaba con Pepe López (que tenía una salida de pista en el segundo tramo, tras haber marcado el mejor registro en la primera especial del día), dejando a Jan Solans al mando de la general, siendo el catalán perseguido por Lindholm e Ingram (ambos con Skoda).

Ya en el apartado nacional, Armindo Araujo y Bernardo Sousa estaban dando todo un recital en estos primeros compases, dejando al tercero en discordia (Ricardo Teodosio) bastante alejado (+45,6 segundos) de ellos, mientras que en el apartado Junior del WRC el que dominaba, en la mañana del viernes, era Armstrong, siendo superado en la categoría Rally4 por los pilotos que se estaban jugando la victoría de la Peugeot Rally Cup Ibérica, Alejando Cachón y Oscar Palomo.

Los esfuerzos de Thierry Neuville y su copiloto Martijn Wydaeghe para reparar el coche fueron en vano

En la segunda pasada por Lousa, Dani Sordo cedía algo de tiempo, con respecto a Rovanpera (que marcaba el scrath) y Greensmith (que se quedaba a +1.4 s de su primer scratch en el WRC) pero mantenía a raya a sus compañeros y rivales en la lucha por el liderato.

En Gois el español de Hyundai volvía a marcar el mejor crono y Tanak le respondía en la segunda pasada por Arganil (siendo su diferencia de menos de diez segundos en seis tramos) pero Mortágua iba a hacer de las suyas y tanto Thierry (que golpeaba la parte trasera derecha de su Hyundai) como Sordo (que calaba el motor de su i20 WRC y llegaba con los neumáticos destrozados a meta) cedían bastante tiempo con respecto al estonio, Ott Tanak, que pasaba a ser el nuevo líder del Rallye de Portugal.

“Ha sido un día exigente, han estado sucediendo muchas cosas y muchos problemas”, dijo Tänak. “Estoy deseando descansar un poco antes de empezar de nuevo mañana. Las cosas no funcionaron bien esta mañana, fue un poco como una lucha antinatural ”.

Tras Mortágua, Evans se colocaba segundo de la general y Sordo era capaz de conservar la plaza de podio, mientras que Katsuta seguía cuarto y Ogier alcanzaba la quinta posición.

En cuanto al resto de categorías, nada cambiaba en el WRC2 (donde Lappi seguía en cabeza, por delante de Gryazin y Suninen), mientras que en el WRC3 era Ingram el encargado de liderar dicha categoría (tras los abandonos de Jan Solans y Emil Lindholm).

Araujo seguía líder del Nacional Portugués y mientras que Sam Pajari lideraba la Junior WRC y la categoría Rally4, siendo los mejores clasificados Alejandro Cachón y Jandrín López que, además, se hacían con la victoria de la Peugeot Rally Cup Ibérica (por delante de Monarri y Muñiz, ya que Paolomo se veía obligado a abandonar por un problema en el palier de su 208 Rally4).

Elfyn Evans se había movido a la segunda posición al final del día.

En la Súper Especial de Lousada, Tanak fue el más rápido, por delante de Ogier, Greensmith y Evans, mientras que Sordo veía como su diferencia aumentaba hasta los nueve segundos, con respecto a Tanak.

Esapekka Lappi y Nikolay Gryazin completaron el top10, al final de la primera jornada de la cuarta cita del Mundial de Rallyes, que mañana verá cómo se reenganchan Pepe López y Jan Solans.

Para la segunda jornada de rallye, nos esperan siete tramos cronometrados (Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto y Amarante, que se repiten dos veces, y la Súper Especial de Port-Foz, que pondrá el punto final a la segunda etapa del Rallye de Portugal).

Previo Rallye de Portugal: Fafe despide a los actuales WRC este fin de semana

· Este fin de semana se celebra la la cuarta cita del campeonato y la primera prueba de tierra del WRC 2021, el Rallye de Portugal.

· La prueba lusa volverá a contar con los tramos en su zona norte y centro, siendo Fafe el tramo estrella de la última jornada de competición.

En la mañana de hoy, jueves 20 de Mayo, tuvo lugar el shakedown, donde los pilotos tuvieron la oportunidad de poner sus monturas a punto de cara al comienzo del rallye y donde Evans y los Toyota han copado las primeras prosiciones, siendo Ott Tanak (segundo mejor crono) el único que parece plantar cara a los de Gazoo Racing.

Para la primera jornada, los equipos deberán desplazarse a la zona centro de Portugal para disputar los tramos de Lousã (12,35 km), Góis (19,51 km) y Arganil (18,82 km), a las que se les unirán las especiales de Mortágua (18,16 km) y la SS de Lousada (3,36 km), por la tarde y que pondrán el punto y final de la primera etapa.

El sábado tendrán lugar los tramos de Vieira do Minho (20,64 km), Cabeceiras de Basto (22,37 km) y Amarante (37,92 km), todas ellas a doble pasada, mientras que la súper especial de Porto-Foz (3,30 km) será la encargada de poner el broche de oro a la segunda etapa.

Ya por último, el domingo asistiremos al final de la prueba lusa, en la que contaremos con las especuiales de Felguieras (9,18 km), Fafe (11,18 km) y Montim (8,75 km) para cerrar la edición 2021 del Rallye de Portugal.

Sordo dijo que: “Portugal siempre es especial para mí porque está muy cerca de España. Me gustan mucho las carreteras y el ambiente. En años anteriores siempre he disfrutado de un impulso extra de los muchos espectadores que se alinean en los tramos. Es poco probable que sea lo mismo este año, debido a las circunstancias, pero me complace que tengamos la oportunidad de competir en cualquier caso. Estoy emocionado de volver a Portugal. Me gustan las especiales. Tienen un poco más de agarre, aunque Fafe es bastante resbaladizo. Estamos listos para un fin de semana emocionante.”

Pero el Rally de Portugal no estará exento de restricciones ya que, a pesar de que el país vecino ya ha abierto las fronteras, ha decidido endurecer las medidas para que evitar aglomeraciones en los tramos, para evitar nuevos brotes de Covid-19.

Estas son las restricciones para el público que decida ver los tramos a pie de cuneta:

Obviamente, será imperativo el uso de mascarilla, la limpieza frecuente de manos y el distanciamiento social (1,5 metros entre personas o grupos reducidos de gente)pero, además, se han tomado otras medidas adicionales tales como:
– Limitación de aforo, cierre y control de accesos en las ZE (Zonas Espectáculo).
– Limitación de aforo en la SSS de Lousada.
– Las ZE serán más extensas y el público podrá salir de ellas siempre y cuando se coloque con seguridad.
– Prohibición del público en la SSS de Porto – Foz y en las asistencias de Exponor.
– Prohibición del público en el shakedown.

A continuación, os dejamos los enlaces más destacados para poder seguir la prueba lusa del WRC:

Neuville lidera la primera jornada, en Croacia, por delante de los Toyota

· Thierry Neuville lideró el Rally de Croacia el viernes por la noche después de un emocionante tramo inicial que terminó con 8.0 segundos cubriendo los tres primeros.

Las cuatro especiales de esta mañana pertenecieron al belga. Ganó tres para liderar esta tercera ronda del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 7,4 segundos en el servicio a mitad de etapa con su Hyundai i20.

El campeón del mundo Sébastien Ogier se defendió esta tarde cuando se repitieron las pruebas. Ganó tres seguidas, la mitad de las cuales marcó su victoria de etapa número 600 en el WRC, para superar a su compañero de equipo Toyota Yaris, Elfyn Evans, para segundo.

Neuville terminó 7.7 segundos por delante del francés, con Evans tres décimas atrás en tercer lugar.

Tal fue el ritmo rápido y furioso en el debut de Croacia en el WRC que tanto Neuville como Ogier sobrevivieron a situaciones difíciles. El i20 de Neuville se lanzó sobre dos ruedas después de golpear un banco en la última prueba, mientras que Ogier escapó después de golpear el peralte en el primer tramo.

Sébastien Ogier tiene a Thierry Neuville en la mira, de cara al segundo día

Kalle Rovanperä sufrió más que ambos. El piloto más joven en liderar el WRC con 20 años se desvió en una curva a la derecha 5.4 km en la primera prueba de Rude – Plešivica, donde Ogier tuvo tanta suerte. Su Yaris se desplomó por un terraplén, se detuvo contra un árbol y el coche resultó demasiado dañado para volver a arrancar mañana. 

“Fue el último tramo de descenso que estuvo muy resbaladizo. Ya perdí el auto en la entrada de la curva, nunca hice la línea de carrera adecuada y nos fuimos directamente. Demasiada velocidad y subviraje y ese es el resultado, mi error ”, admitió Rovanperä. 

Aunque estaba seco y cálido, las etapas al suroeste de la capital, Zagreb, se volvieron cada vez más resbaladizas a medida que los conductores que cortaban las esquinas arrastraban grava sobre el asfalto. La desaparición de Rovanperä dejó a Neuville para abrir las carreteras con el mejor agarre.

“Fue un día difícil para todos”, dijo Neuville. “Esta mañana, cuando Kalle se fue, nuestro principal objetivo era intentar beneficiarnos de una buena posición en la carretera y tratar de hacer algo con los demás, lo que logramos hacer. Esta tarde intenté extenderme, pero luché un poco en algunos lugares cuando había mucha grava ”.

Evans fue emparedado por Neuville y Ogier antes de deslizarse al tercer lugar en la etapa final, habiendo evitado una barrida limpia de Neuville esta mañana al ganar el TC3. 

Ott Tänak fue el único piloto que eligió los neumáticos P Zero de compuesto duro de Pirelli únicamente esta mañana y el estonio no pudo sacar lo mejor de ellos en su i20. Los cambios de puesta a punto mejoraron sus sensaciones esta tarde y ganó una etapa, sin sentirse nunca cómodo.    

Terminó cuarto, 31,9 segundos por detrás de Neuville y 22,9 segundos por delante de un Craig Breen desinflado, que nunca encontró su ritmo en su primer rally del WRC totalmente de asfalto desde 2018. 

Adrien Fourmaux estaba emocionado después de un impresionante avance hasta el sexto lugar en un Ford Fiesta en su debut en la máxima categoría. El francés y su compañero de equipo Gus Greensmith estuvieron muy igualados durante todo el día y se dividieron en 7.0 segundos.

Elfyn Evans acabó el día con fuerza detrás de su compañero de equipo Sébastien Ogier

Pierre-Louis Loubet fue octavo con otro i20, mientras que dos giros de Takamoto Katsuta le costaron al piloto japonés un posible top seis. Fue noveno, con el líder del WRC2, Mads Østberg, completando la clasificación con un Citroën C3 Rally2.

El partido de vuelta del sábado es el más largo del fin de semana con 121,92 km. Tiene su sede en la misma zona que hoy, atravesando un impresionante paisaje primaveral en el parque natural de Žumberak. Se repiten cuatro etapas matutinas por la tarde después del servicio en Zagreb. 

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