Lappi se prepara para el regreso al WRC

· Esapekka Lappi regresará en la acción del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en su territorio en el Arctic Rally Finland Powered by CapitalBox (26-28 de febrero).

Lappi piloteará un Volkswagen Polo GTI en WRC2 para el equipo Movisport, en lo que espera sea la primera de varias salidas este año en la principal categoría de apoyo del campeonato. Será compañero de Nikolay Gryazin en el encuentro de nieve y hielo.

El finlandés de 30 años ganó el título de WRC2 en 2016 antes de subir al nivel superior. Dejó M-Sport Ford a finales del año pasado después de una sola temporada con el equipo británico.

“Tenía un plan para hacer el rally, de hecho en RC2 porque realmente no había un equipo disponible para WRC2”, dijo Lappi a wrc.com. “Entonces recibí una pista del secretario del curso de que debería llamar a Movisport y preguntar al respecto y luego, digamos, comenzó a partir de ahí. Ahora estamos uniendo fuerzas ”.

Cuando se le preguntó sobre más rondas, agregó: “Creo que es posible. Hay algún tipo de plan para mí, un objetivo, y no es solo un evento, así que me gustaría estar allí también en el futuro “.

Lappi tendrá una prueba de dos días en Laponia al comienzo de la semana de rallyes para darle la mejor oportunidad de victoria contra lo que se espera sea una entrada sólida, incluido el ganador del Rallye Montecarlo WRC2, Andreas Mikkelsen.

“Me doy cuenta de que la competencia es muy alta también en esta categoría, no será un trabajo fácil. Hay tantos buenos pilotos en WRC2 en este momento. Será un gran desafío y una gran competencia, creo, pero mi objetivo es ganar ”, dijo.

Lappi ganó el Arctic Rally Lapland, un evento hermano del WRC con sede en Rovaniemi, en 2012, pero cree que no será una gran ventaja.

“Debemos tener en cuenta que eso fue hace nueve años. La naturaleza de la carretera no cambia, pero fue hace mucho tiempo y hace mucho que no hicimos un rally de invierno con los bancos de nieve. Es algo que no hemos hecho en muchos años ”, explicó.

“Es un poco diferente a Suecia. A veces, en el Ártico la carretera es un poco más rápida y más sencilla. Hay rectas largas con esquinas de 90 grados al final.

Probablemente haya un poco más de verticalidad, no en términos de saltos, sino de pequeños baches que en realidad es difícil de reconocer porque la superficie normalmente es simplemente blanca.”

“Una cosa a la que muchos conductores no se han enfrentado durante los últimos años es la niebla que puede tener la nieve cuando hay muchos grados negativos. Así que si eres el primer coche está bien, pero el segundo coche ya puede tener algunos problemas de visibilidad “.

Lappi reconoce que las etapas especiales de bosques remotos en el norte de Finlandia no son para pusilánimes.

“Es realmente una aventura porque estás tan lejos de todo que ni siquiera los teléfonos funcionan. Los paisajes son hermosos, pero si te detienes allí, estás realmente solo. ¡Quizás con los lobos, pero principalmente solo! “

Gryazin elige el Polo GTi R5 para su asalto al WRC2

· El piloto ruso salió en el Rallye Mariña Lucense, última prueba del Campeonato Gallego de Ralis 2020, a modo de test con el VW Polo GTi R5 y logró una contundente victoria, quedando gratamente satisfecho del comportamiento y prestaciones de dicha montura.

A pesar de no ser las condiciones ideales para preparar el Rallye Monte Carlo, la prueba gallega sirvió al ex piloto de Hyundai para cogerle el ritmo al vehículo alemán, con el que pudo medirse a otros dos Polo GTi R5 y a un Skoda Fabia R5 EVO que también competían en dicha prueba.

El ruso, de 23 años, reapareció con Konstantin Aleksandrov a su derecha y lograron la victoria en la última prueba del CGR 2020, con una ventaja de más de un minuto de diferencia con respecto al segundo clasificado.

Ahora que ya se ha puesto en marcha el año 2021 Nikolay Gryazin ha hecho oficial su programa deportivo para esta campaña, siendo su objetivo el WRC2.

“Estoy increíblemente feliz de estar de vuelta en WRC2 y muy emocionado de estar al volante del Volkswagen Polo y continuar mi colaboración con Konstantin.

Estoy muy agradecido por quienes me han dado esta oportunidad. Ahora se trata de adquirir experiencia y espero estar entre los mejores pilotos”.

Gryazin será el 50% del equipo SC Movisport, el cual alineará un Polo GTI R5 para el piloto ruso y un Skoda Fabia R5 EVO para el italiano Enrico Brazzoli.

De momento aún desconocemos cuál será la prueba que descartará el piloto de Movisport pero lo que si podemos confirmar es que estará presente en el Rallye de Monte Carlo (21-24 enero) y que será, en principio, el único piloto del WRC2 a los mandos de una unidad del fabricante alemán.

Bulacia y Mikkelsen formarán equipo dentro del WRC2

· Marco Bulacia ha revelado un programa de siete rondas de WRC2 junto a Andreas Mikkelsen para el actual campeón de equipos Toksport.

·El tres veces ganador del mundial de rallies Andreas Mikkelsen quiere ganar el título WRC2 de este año con Toksport, pero igual de importante para el noruego es ser el piloto de Rally2 más rápido del mundo.

El boliviano de 20 años, que terminó segundo detrás de Jari Huttunen en el WRC3 la temporada pasada, y su copiloto Marcelo Der Ohannesian comienzan su campaña en el Rallye de Montecarlo que abre la temporada (21-24 de enero).

Bulacia vuela a Europa hoy (sábado) y probará su Skoda Fabia Rally2 evo durante dos días la semana que viene cerca de la base de Gap del evento.

Después de Montecarlo, afronta las próximas tres pruebas del WRC en Croacia, Portugal e Italia. La segunda mitad de la temporada presenta las rápidas carreteras de grava de Estonia y Finlandia, antes de terminar en su continente de origen en Chile.

Bulacia cree que tener a Mikkelsen, tres veces ganador de rallyes de palabra, junto a él en el equipo de Toksport le ayudará en el desarrollo de su carrera.

“Tener un compañero de equipo como Andreas Mikkelsen, que ha sido piloto de equipos de fabricantes como Volkswagen, Citroën, Hyundai y Škoda, es una gran ventaja. Su experiencia seguramente será para el bien de todos y espero aprender más de él ”, dijo.

Bulacia también se basará en la experiencia del campeón del WRC Junior de la FIA 2017, Nil Solans, en Montecarlo. El español piloteará su coche de seguridad, conduciendo las especiales por delante de los competidores para proporcionar la información más reciente sobre nieve y hielo y asesorar sobre la elección de neumáticos.

Desde 2019, Bulacia tiene su sede en Valencia, España, donde está estudiando ingeniería, y admite que estar lejos de casa al otro lado del Atlántico puede ser difícil.

“A veces se echa de menos el hogar, la familia y los amigos, pero eso es lo que se necesita y desde el principio preferimos estar cerca del equipo, los lugares de prueba y las oportunidades”, explicó.

“Estamos muy orgullosos de formar parte del equipo campeón de WRC2 2020 y contar con el apoyo total de Škoda. Es lógico que la presión aumente un poco, el equipo buscará buenos resultados y hay que estar a la altura.

Pero creemos que con el trabajo que venimos haciendo, y absorbiendo toda la experiencia del equipo en relación a la Fabia y los eventos que desconocemos, podremos cumplir con las expectativas que tienen de nosotros.”

Por su parte, Mikkelsen también firmó para estar presente en siete rondas del Campeonato del Mundo de Rallyes, comenzando su campaña 2021 en el Rallye de Montecarlo (21-24 de enero).

“El título del WRC2 es la prioridad”, dijo Mikkelsen, “pero al mismo tiempo quiero demostrar que podemos ser los más rápidos del Rally2.

El año pasado vimos a algunos de los pilotos ganar el WRC2 sin ser el coche R5 más rápido que existe; eso no es lo que queremos hacer. Quiero ser el más rápido, eso es muy importante para mí y para Toksport y, por supuesto, para Škoda ”.

“Contamos seis de siete rallyes para el WRC2”, dijo, “y quiero hacer mucho a principios de año para poder sumar los puntos en el tablero. Es realmente emocionante volver a ver un desafío de campeonato. Sabes, WRC2 es un título mundial y vale la pena ganarlo.

Tengo una muy buena relación con Škoda. Continuaré trabajando en el desarrollo del nuevo automóvil y es genial trabajar con Toksport. El plan con ellos ha sido muy sencillo y sin complicaciones, y claramente son un gran equipo con el que trabajar “.

Además de su programa dentro del WRC2, Mikkelsen también estará presente en el ERC, donde intentará arrebatarle la corona a Alexey Lukyanuk.

Cinco años después de su última campaña completa juntos, Mikkelsen será copiloto de su compatriota Ola Fløene esta temporada, tras la decisión de Anders Jæger de no seguir adelante.

Se han introducido una serie de mejoras en el Fabia para 2021. Más potencia, amortiguadores mejorados y nuevas relaciones de transmisión que llevan la velocidad máxima a más de 200 km / h forman parte de las mejoras junto con mejoras de confiabilidad que incluyen un subchasis del eje trasero más fuerte y un dispositivo de enfriamiento especial para los frenos traseros sobre grava.

Ostberg cambia las tornas para liderar el WRC2

· Mads Østberg subió la apuesta en los técnicos tramos de montaña del sábado para arrebatar el primer puesto de la categoría WRC 2 en el ACI Rallye de Monza.

Østberg, pilotando un Citroën C3 R5, terminó la etapa de Monza del viernes en tercera posición, pero rápidamente subió un lugar cuando su rival por el título, Pontus Tidemand, se durmió en el primer tramo de Selvino.

Las condiciones de nieve trajeron varios líos, y cuando Adrien Forumaux pinchó un neumático en su Ford Fiesta Rally2 durante el TC9, Østberg aprovechó para ascender al primer lugar.

Dos tramos de la tarde fueron cancelados por motivos de seguridad y el noruego volvió a entrar en la asistencia con una ventaja de 30,9 segundos sobre Tidemand. Tal como está todo, Østberg está posición para ser coronado campeón el domingo.

“Ha sido un día de altibajos, pero un buen final para el día con seguridad. Veremos cómo van las cosas mañana, pero estoy feliz de estar en esta posición”, dijo.

La elección de los neumáticos de la mañana dificultó el progreso de la Tidemand.

Tidemand se equivocó en la elección de neumáticos en el primer bucle. El sueco optó por un paquete de neumáticos de invierno, pero pronto se arrepintió de su decisión tras encontrar más agua estancada que nieve en las carreteras. Su compañero de equipo Jan Kopecky estaba 40,5 segundos más atrás en la tercera posición.

El día de Fourmaux fue de mal en peor cuando los daños en la suspensión le costaron casi 30 minutos. Después de empezar el sábado con la ventaja, el francés ahora va detrás de Østberg por 28min 36.5seg.

Elfyn Evans se lleva la victoria en Turquía y se pone al frente del Campeonato.

Salió desde cuarta posición para conseguir su segunda victoria de la temporada con su Toyota Yaris por 35,2seg. después de una notable mañana final cuando el castigo de las pistas rocosas causó el caos para sus rivales. Lidera la clasificación por 18 puntos a falta de dos pruebas.

El galés fue el único piloto de primera línea que escapó de las garras de la temible especial de 38,15 km de Çetibeli con su coche intacto a primera hora de la mañana, ya que sus adversarios fueron abatidos por los pinchazos y los problemas mecánicos.

“Ha sido un fin de semana duro”, dijo Evans. “Intentamos pilotar bien y mantenernos en medio de la pista y eso nos recompensó. Soy muy consciente de que un poco de suerte tiene que ir en tu camino y nunca me gusta heredar posiciones de otros de esa manera, pero esa es la naturaleza del Rallye de Turquía.”

El líder la noche anterior, Thierry Neuville, terminó segundo con un Hyundai i20, con 24,2 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo Sébastien Loeb. Las esperanzas de ambos terminaron cuando pincharon en Çetibeli, Neuville cedió 1min 45seg y Loeb 1min 20seg.

El belga Neuville fue el piloto más rápido del fin de semana, ganando siete de los 12 tramos y liderando en dos ocasiones distintas.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, perdió 1min 15seg con un problema similar. Se mantuvo en el camino hacia el podio hasta que se detuvo en el segundo paso por el tramo con humo que salía del compartimento del motor de sus Yaris.

Kalle Rovanperä terminó cuarto, a más de 90 segundos por detrás de Loeb después de haber sido víctima de la maldición de Çetibeli. Los puntos obtenidos por Evans y el joven finlandés permiten a Toyota Gazoo Racing ampliar su ventaja en el campeonato de constructores con nueve puntos de ventaja sobre Hyundai Motorsport.

Gus Greensmith fue el mejor entre los Ford Fiesta después de escapar de la carnicería. Superó a su compañero de equipo Esapekka Lappi, que pasó cojeando por el tramo final con un amortiguador roto, habiéndose unido también a las víctimas del pinchazo anteriormente.

Teemu Suninen abandonó con su Fiesta en Çetibeli con la suspensión rota mientras Pierre-Louis Loubet se detuvo en la misma prueba con problemas de motor.

Kajetan Kajetanowicz terminó séptimo y ganó la categoría de apoyo del WRC 3 con un Skoda Fabia. El ganador del WRC 2, Pontus Tidemand por detrás con un coche similar con Adrien Fourmaux y Marco Bulacia completando el top 10.

El campeonato cambia a la isla mediterránea de Cerdeña el próximo mes para la sexta y penúltima prueba. El Rallye de Italia Cerdeña tiene su base en Alghero del 8 al 11 de octubre.

WRC2

El sueco, pilotando un Skoda Fabia Rally2, se aferró a su plan de juego de principio a fin. Centrado en permanecer en el medio de la pista y evitar las grandes piedras, Tidemand tomó la delantera cuando sus rivales tuvieron problemas el sábado por la mañana y mantuvo una cómoda ventaja durante el resto de la prueba.

Cruzó la meta de la última especial de Marmaris el domingo con 1min 42,9seg. de ventaja sobre su rival más cercano y subió al primer puesto de la clasificación del campeonato.

“Por supuesto, es bueno para el campeonato. Un rallye duro, pero es lo mismo para todos. Queríamos conseguir el máximo de puntos aquí y lo hicimos, ahora tenemos que mantenerlo en el próximo rallye”, dijo.

La estrella de M-Sport Ford, Adrien Fourmaux, fue segundo en su Fiesta R5. El evento del francés presentó una mezcla de alegrías y decepciones.

Después de acumular una gran ventaja de 33,7 segundos el sábado por la mañana, sufrió un pinchazo en la rueda trasera izquierda en la devastadora especial de Yeşilbelde y cedió dos minutos.

A pesar de haber conseguido seis victorias de tramo en el fin de semana, el tiempo perdido de Fourmaux fue demasiado severo y no pudo recuperar el tiempo perdido.

“Estoy satisfecho porque fue un gran desafío en nuestra primera vez aquí. También estoy un poco decepcionado porque queríamos vencer a Pontus pero tuvimos un pinchazo el sábado. Eso es un rallye y sabemos que mostramos un buen ritmo este fin de semana”, explicó.

La estrella noruega Eyvind Brynildsen completó los tres primeros puestos en otro Skoda. Tuvo muchos problemas a los que enfrentarse, incluyendo un pinchazo y una rueda que se saltó el sábado por la mañana.

En un verdadero espíritu de rallye, él y su copiloto Ilka Minor lucharon y terminaron a 1 hora y 08 minutos y 24,7 segundos por detrás de los líderes.

“Ha sido difícil, pero al final tengo que ser feliz. ¡Soy un tipo normal que va a trabajar durante el día y tengo la suerte de que los fines de semana puedo correr con los grandes!

“Me esforcé mucho para poder sentarme aquí, y debo decir que lo disfruté a pesar de que fue un fin de semana difícil. Vamos a Cerdeña con la esperanza de tener un poco más de suerte”, dijo Brynildsen.

WRC3

Sin verse afectado por el calor sofocante, el piloto del Skoda Fabia Rally2 pilotó en una prueba impecable para evitar el drama. Llegó a la meta de Marmaris con una ventaja de 2 minutos y 10,9 segundos sobre su rival más cercano, quedando séptimo en la clasificación general.

“Después de un mal Rallye de Estonia, ¡lo hicimos! Creo que este es uno de los rallyes más difíciles de mi carrera. Es una sensación increíble, es difícil hablar porque estamos muy contentos”, dijo el polaco.

La joven estrella Marco Bulacia fue segundo en su Citroën C3 R5. El boliviano dio una fuerte batalla, liderando el primer día y consiguiendo cinco victorias de tramo a lo largo de la prueba. Pinchó en la especial de Çetibeli de hoy, pero ahora encabeza la clasificación del campeonato a falta de dos pruebas.

“Estamos liderando el campeonato y estamos muy contentos. Un poco de tristeza, porque en el último paso por Çetibeli tuvimos un pinchazo mientras tratábamos de alcanzar a Kajto. Seguiremos luchando en Cerdeña para intentar ser campeones”, dijo el nuevo líder de la serie.

Héroe local Yağiz Avci fue tercero, a más de cinco minutos de Bulacia. Después de tomarse un descanso en este deporte, la llegada al podio fue bien recibida por el piloto de Citroën.

“Fue un evento realmente duro. Después de dos años sin pilotar en un rallye, esta fue una buena remontada para nosotros. Ha sido muy difícil mentalmente, pero hemos intentado arreglárnoslas”, dijo Avci.

El piloto del Ford Fiesta R5 Alberto Heller terminó 9min27.9seg. detrás de los ganadores en cuarto lugar, seguido por Burak Cukurova que estuvo 2min44.0seg. más atrás en quinto lugar.

El vigente campeón del mundo de rallyes junior, Jan Solans, demostró un gran potencial con una victoria en el tramo inaugural del domingo. Sin embargo, su Fiesta desarrolló un problema de dirección asistida durante la última etapa y el español se vio obligado a llegar con problemas al final con el sexto.

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